Les rêves de Raphaël Varane de disputer la Coupe du monde semblaient brisés après sa blessure aux ischio-jambiers contre Chelsea, mais le défenseur français a été exceptionnel et a inspiré ses coéquipiers pour un affrontement en demi-finale avec le Maroc.

C’est à Stamford Bridge il y a tout juste 52 jours que Raphaël Varane ressemblait à un homme du bout du monde.

Il était tombé maladroitement, tirant un ischio-jambier, avec une heure avant le match nul de Manchester United contre Chelsea et bien que son dégoût de se voir offrir une civière ait révélé qu’il ne voulait pas que cela ressemble à une crise, les signes n’étaient pas bons. . Il a couvert son visage avec sa chemise et a pleuré alors qu’on l’aidait à faire le tour du terrain jusqu’au vestiaire.

Ce qui s’est passé ensuite a été au cœur de l’arrivée de la France en demi-finale de la Coupe du monde contre le Maroc mercredi. Varane a raté le premier match de groupe de son pays contre l’Australie, mais a joué les quatre matchs depuis, ancrant une défense de fortune.

Raphael Varane a été dans une forme fantastique pour son équipe nationale tout au long de la Coupe du monde.

Le défenseur de Manchester United n'était pas sûr d'être en forme pour le tournoi en raison d'une blessure.

Le défenseur de Manchester United n’était pas sûr d’être en forme pour le tournoi en raison d’une blessure.

Un journaliste français a confié lundi au joueur de 29 ans que lui, Olivier Giroud, Antoine Griezmann et Hugo Lloris étaient les « soldats historiques » de cette équipe et il ne fait aucun doute que son intervention, après une mauvaise première mi-temps face à la Pologne. dans les 16 derniers, il était bourré dans les tranchées.

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Varane a déclaré à ses coéquipiers dans un vestiaire sombre: « Nous sommes en huitièmes de finale de la Coupe du monde, nous vivons un rêve, mais ce rêve peut se terminer à tout moment si nous continuons comme ça. »

« Nous ne nous efforçons pas les uns pour les autres, nous ne travaillons pas comme nous le devrions. Je ne pointe personne. Je pense à vous tous les gars. Il faut montrer autre chose.

Varane affirme que son discours à la mi-temps a inspiré ses coéquipiers à la victoire contre la Pologne

Varane affirme que son discours à la mi-temps a inspiré ses coéquipiers à la victoire contre la Pologne

Giroud a décrit le moment de motivation comme le « coup de pouce » qui a permis à la France de saisir le match. Ce sera une partie très discutée de la rétrospective s’ils battent le Maroc et deviennent la première équipe à remporter des Coupes du monde consécutives depuis le Brésil en 1962.

« Nous n’étions pas dans le match autant que nous aurions pu l’être », a raconté lundi Varane, le vice-capitaine. «Parfois, nous ne nous sentons pas aussi à l’aise que nous le devrions et j’ai senti que l’équipe avait besoin d’un petit coup de pouce.

J’avais besoin de m’exprimer et c’est ce que j’ai fait à la mi-temps. Si je veux parler, je parle. Et c’est ce qui est attendu.

Cette conversation a également été tangible sur le terrain, car Varane a guidé l’arrière droit de fortune Jules Kounde, âgé de 24 ans, qui opérait à partir de lui.

Kounde est un défenseur central et on pensait qu’il jouait hors de position car Ousmane Dembele a déclaré à l’entraîneur Didier Deschamps qu’il préférerait cela à Benjamin Pavard derrière lui en position.

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Apparemment, Deschamps était également convaincu que Koundé était la meilleure option.

Jules Kounde a déclaré que la France avait identifié le flanc gauche de l'Angleterre comme son plus grand danger.

Jules Kounde a déclaré que la France avait identifié le flanc gauche de l’Angleterre comme son plus grand danger.

Kounde a déclaré lundi que l’analyse vidéo d’avant-match de la France les avait laissés convaincus que le flanc gauche de l’Angleterre – Phil Foden, Jude Bellingham et Luke Shaw – représentait le plus grand danger et qu’ils avaient ciblé ce flanc samedi soir. « C’était un effort collectif », a déclaré Koundé. « Nous avons mieux défendu que contre la Pologne.

«Nous avons fermé les voies de dépassement et rendu notre travail un peu plus facile. Son côté gauche était le plus fort et nous avons réussi à nous adapter à cela. J’ai essayé de laisser le moins d’espaces possible et je pensais que nous nous en sortions très bien.

Varane, qui a rejoint United depuis le Real Madrid il y a 16 mois, ressemble et ressemble à un homme saisissant une opportunité qui aurait pu lui être retirée. « Je pensais que la blessure était plus grave qu’elle ne l’était en réalité », a-t-il déclaré lors de son séjour au Qatar. « Je pensais que la Coupe du monde était terminée pour moi.

«Le diagnostic était que si je travaillais dur sur ma rééducation, je pourrais revenir et être prêt. Je suppose que la carrière d’un footballeur a des hauts et des bas.

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