NASHVILLE, Tenn. (AP) – Ralph Emery, qui est devenu connu comme le doyen des diffuseurs de musique country pendant plus d’un demi-siècle à la fois à la radio et à la télévision, est décédé samedi, a annoncé sa famille. Il avait 88 ans.

Emery est décédé paisiblement de causes naturelles, entouré de sa famille, au Tristar Centennial Medical Center de Nashville, a déclaré son fils, Michael, à l’Associated Press. Il avait été hospitalisé pendant une semaine.

Commençant sa carrière sur de petites stations de radio et passant plus tard à la télévision également, Emery était probablement mieux connu pour son travail sur la chaîne câblée Nashville Network. De 1983 à 1993, il a animé l’émission de variétés en direct du réseau « Nashville Now », ce qui lui a valu le titre de « Johnny Carson de la télévision par câble » pour son style d’interview. De 2007 à 2015, Emery a animé une émission hebdomadaire sur RFD-TV, une chaîne de télévision par câble et par satellite.

Il a été intronisé au Country Music Hall of Fame en 2007.

« L’impact de Ralph Emery sur l’élargissement du public de la musique country est incalculable », a déclaré samedi Kyle Young, directeur exécutif du Country Music Hall of Fame and Museum, dans un communiqué. « À la radio et à la télévision, cela a permis aux fans de rencontrer les gens derrière les chansons. Ralph était plus un causeur qu’un intervieweur calculé, et ce sont ses conversations qui ont révélé l’humour et l’humanité de Tom T. Hall, Barbara Mandrell, Tex Ritter, Marty Robbins et bien d’autres. Par-dessus tout, il croyait en la musique et aux gens qui la font. »

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Né le 10 mars 1933 à McEwen, Tennessee, Emery a fréquenté l’école de radiodiffusion de Nashville et a décroché son premier emploi à la radio au WTPR à Paris, Tennessee. Il a ensuite travaillé dans des stations de radio en Louisiane et dans la région de Nashville avant de rejoindre le WSM de Nashville en 1957.

Son autobiographie, « Memories », est sortie en 1991, suivie de « More Memories » en 1993 et ​​ »The View From Nashville: On the Record with Country Music’s Greatest Stars » en 1998.

Emery a animé « Pop Goes the Country », une émission de télévision souscrite, de 1974 à 1980. De 1981 à 1983, il a été l’hôte de « Nashville Alive » sur la station câblée WTBS.

Dans l’émission de variétés « Nashville Now », Emery s’est assis à un bureau et a interviewé des stars de la musique country et d’autres, un peu comme Carson a discuté avec des célébrités sur « Tonight » de NBC.

Emery a également eu brièvement sa propre carrière d’enregistrement au début des années 1960. « Je ne suis pas un chanteur et c’était l’un des plus gros problèmes », a-t-il avoué dans une interview en 1990.

La mort d’Emery a été rapportée pour la première fois par The Tennessean.