L’ancien numéro un mondial Yevgeny Kafelnikov a émis l’hypothèse que Rafael Nadal pourrait décider de se retirer du tennis s’il remportait l’Open de France dimanche.

Nadal n’est qu’à deux victoires de son 14e titre à Roland-Garros lors du 22e majeur de sa carrière, un total que personne d’autre dans l’histoire du tennis masculin ne peut actuellement égaler.

Il a battu le vieil ennemi Novak Djokovic en quarts de finale mardi dans ce qui était l’un des affrontements de la plus haute qualité de l’histoire. Cependant, Nadal a averti qu’il ne peut pas garantir que ce ne sera pas son dernier tournoi à Roland Garros en raison d’une blessure chronique au pied qui l’a empêché de jouer pendant une grande partie de la saison dernière. « C’est très clair pour moi », a déclaré Nadal, « être assez vieux pour ne pas cacher des choses ou venir ici et dire quelque chose que je ne crois pas. » « Je ne sais pas ce qui peut arriver après Roland Garros, comme je l’ai déjà dit, je jouerai ce tournoi parce que nous faisons des choses pour être prêt à le jouer, mais je ne sais pas ce qui se passera après. J’ai ce que j’ai j’ai là sur mon pied, donc si je ne trouve pas d’amélioration ou une petite solution, ce sera très difficile pour moi. Je profite de chaque jour où j’ai l’opportunité d’être ici. sans trop penser à ce qui va se passer ensuite.

« Évidemment, nous allons nous battre pour trouver une solution, mais pour le moment je n’en ai pas. Donc avoir l’opportunité de jouer une autre demi-finale ici à Roland Garros me donne beaucoup d’énergie. »

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Rafael Nadal célèbre à Roland Garros

Il rencontrera Alexander Zverev en demi-finale vendredi et bien que Kefelnikov ne donne aucune chance à l’Allemand de battre Nadal, il pense qu’une retraite imminente est possible. « Ce sera peut-être la dernière fois que Djokovic et Nadal se rencontreront », a déclaré Kafelnikov. « Peut-être que Rafa dira dimanche qu’il prendra sa retraite après le 22e titre du Grand Chelem. Peut-être qu’il dira : ‘C’est fini, on se voit dans la prochaine vie.’ Je ne pense pas qu’il ait la moindre chance contre Nadal. Le seul qui puisse déranger Rafa, croyez-le ou non, est Casper Ruud. Je pense qu’il a le style de jeu nécessaire et qu’il peut jouer un long match. Maintenant, Rafa est le grand favori. »

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