« Le match avec Djokovic pourrait être mon dernier match ici », a déclaré Nadal dimanche, d’un ton sombre. « Je connais Roland Garros dans la journée et je préfère jouer dans la journée. J’ai traversé une situation difficile avec mon pied et je ne sais pas ce qui va arriver à ma carrière. Ce que j’essaie de faire, c’est de profiter et de continuer à vivre le rêve de jouer au tennis et d’atteindre les phases finales de Roland Garros ».

Malgré cette demande, les organisateurs de l’Open de France n’étaient pas convaincus ou avaient peut-être des obligations contractuelles envers Amazon Prime Video, qui détient les droits des sessions nocturnes en France.

Le n ° 59 sera un match de nuit, tout comme la remarquable demi-finale entre les deux à l’Open de France de l’année dernière s’est transformée en une après avoir commencé tard dans l’après-midi.

« Malheureusement, chaque année, ils jouent un tour plus tôt ici », a déclaré Goran Ivanisevic, l’entraîneur de Djokovic. « Il y a deux ans, c’était la finale. L’année dernière, c’était les demi-finales et maintenant les quarts de finale, mais ce sont probablement les meilleurs quarts de finale de l’histoire de Roland-Garros.

Leurs deux précédents duels en quart de finale à Roland Garros n’étaient pas vraiment de grands bouleversements. Dans le premier de 2006, leur première rencontre à tout niveau, Djokovic a pris sa retraite blessé après avoir perdu les deux premiers sets.

En 2015, Djokovic, en pleine forme avec Nadal dans un marasme prolongé, n’est devenu que le deuxième homme à vaincre Nadal à Roland Garros, l’écrasant 7-5, 6-3, 6-1 dans ce qui semblait, à tort, la fin d’une époque pour Nadal à Roland-Garros. Il l’a remporté quatre autres fois.

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Mais il ne l’a pas gagné l’année dernière, car Djokovic est devenu le premier homme à battre Nadal deux fois à Roland-Garros, l’emportant 3-6, 6-3, 7-6 (4), 6-2 dans un match qui a atteint son paroxysme. de pointe. dans le troisième set contre Nadal, aux prises avec son pied et l’excellence de Djokovic, il s’est évanoui dans le quatrième.