Quinn Roux semble prêt à baisser le rideau sur son odyssée irlandaise avec un déménagement estival en France qui semble maintenant probable.

Le verrou irlandais était notamment absent lorsque Connacht a annoncé des prolongations de contrat de 21 hommes il y a deux mois.Bien que l’entraîneur Andy Friend se dise impatient de conserver le joueur de 30 ans, il semble maintenant prêt à déménager, avec Toulon comme destination la plus probable.

Connacht n’a pas perdu espoir de le retenir, mais une décision semble de plus en plus probable.

Le Racing 92 était également intéressé par le natif de Pretoria, mais un déménagement estival dans le sud de la France semble envisagé, où il fera équipe avec l’ancien coéquipier des Stormers Eben Etzebeth.

Une telle décision mettrait probablement fin à sa carrière internationale également, car Roux a été intronisé dans l’équipe originale des Six Nations d’Andy Farrell plus tôt cette année avant qu’une blessure au cou ne l’exclut et qu’il ne revienne peut-être pas avant la fin de cette saison.

Roux a remporté le dernier de ses 16 matches contre l’Écosse avant Noël, après avoir fait ses débuts internationaux contre son Afrique du Sud natale à l’été 2016.

Joe Schmidt a amené Roux à rejoindre Leinster en 2012 et a remporté une médaille de la Challenge Cup avec eux. Roux a vu moins de temps de jeu lorsque Matt O’Connor a pris la relève et a été prêté à Connacht au début de la saison 2014/15 avant de passer définitivement au Sportsground.

Il a raté la majeure partie de la campagne Pro12 gagnante en raison d’une blessure à la cheville, mais a récupéré pour être appelé par Schmidt pour la tournée sud-africaine et a fait ses débuts à Johannesburg.

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Il a été capitaine de Connacht lors de sa 100e apparition contre Munster en décembre 2019, mais depuis lors, il n’a disputé que six matchs pour l’équipe de Friend.

Friend a déclaré le mois dernier qu’ils étaient impatients de conserver un joueur aussi expérimenté.

«Nous espérons qu’il sera avec Connacht la saison prochaine. Nous attendons encore quelques semaines avant de pouvoir prendre une décision à ce sujet », a-t-il alors déclaré.

« Connacht veut vraiment que Quinn Roux reste parce qu’il a une personnalité incroyable et un joueur incroyable pour nous en tant que province, donc l’intention est que nous prenions une décision dans quelques semaines. »

Cependant, à moins d’un changement d’avis tardif, il semble que Roux soit sur le point de partir et de mettre fin à son aventure irlandaise de neuf ans.