Alors que le reste de l’Amérique célébrait l’alunissage d’Apollo 11 à l’été 1969, Harlem était inondé de sons soul, blues, jazz, gospel et pop. Là, à Mount Morris Park (maintenant Marcus Garvey), ce fut un saut différent pour l’humanité. Le Harlem Cultural Festival, une série de concerts qui s’est déroulée sur six dimanches, a présenté une icône apparemment sans fin de Rushmore of Black music : Stevie Wonder, Nina Simone, Gladys Knight & the Pips, BB King, David Ruffin et le jeune de 19 ans de l’époque. . Des chanteurs de base, pour n’en nommer que quelques-uns. Le révérend Jesse Jackson a pris la parole. Mavis Staples et Mahalia Jackson ont pratiquement arraché les nuages ​​du ciel avec leur duo gospel. Tout a commencé dans les semaines qui ont précédé Woodstock.

Et pourtant, les images extraordinaires du festival sont restées en sommeil pendant 50 ans avant que le batteur de Roots, Ahmir « Questlove » Thompson, ne les déploie pour ses débuts en tant que réalisateur. L’été de l’âme. Le documentaire, au cinéma et en Hulu Le 2 juillet, après avoir remporté les meilleurs prix à Sundance, il fonctionne comme un film de concert et comme un artefact d’amour de la musique noire au milieu du mouvement des droits civiques. « La lune n’a pas d’importance », dit un festivalier dans le document. « Allons chercher un peu de cet argent à Harlem. »

Questlove a découvert le Harlem Cultural Festival pour la première fois en 1997 lors d’une étape de la tournée Roots à Tokyo, où il s’est assis dans le Soul Train Café, ébloui par un clip pirate de deux minutes du tournage de Sly and the Family Stone, diffusé sur un écran vidéo. . « Je ne savais pas qu’ils jouaient pour un public complètement noir », a-t-il rappelé à Pitchfork. « J’ai vu le mot ‘festival’ et j’ai pensé : Evidemment ça doit être en Suisse ou à Montrose. « Deux décennies plus tard, les producteurs ont déterré 40 heures de séquences perdues du regretté cameraman Hal Tulchin et ont profité de Questlove pour les condenser en or d’archives. Ce n’était pas une tâche facile, la coupe originale marquant trois heures et demie : » 90 minutes a été l’une des choses les plus douloureuses que j’ai jamais faites « , a-t-il déclaré. Le résultat est une capsule étonnante de l’histoire de la musique noire qui apporte autant d’énergie et de gravité aux performances qu’aux souvenirs ravivés de l’événement de les artistes et les participants.

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Parlant de Zoom depuis son bureau à L’émission de ce soir En juin, Questlove a discuté de la tâche ardue de faire la chronique et de conserver une telle démonstration de grandeur intemporelle.

Pitchfork : En documentant ce genre de culture noire perdue, quelque chose de puissant se produit. Vous réécrivez l’histoire en nous écrivant. Quel sentiment d’obligation avez-vous ressenti en travaillant sur le film ?

Ahmir « Questlove » Thompson : Quand je traversais ce funk « wow, je ne sais pas si je peux faire ça », ma petite amie m’a fait exploser la tête. Comme : C’est plus grand que toi. C’est votre chance de faire l’histoire. C’est plus grand que votre nervosité à l’idée d’avoir une mauvaise critique ou de vous mettre dans l’embarras lors de vos débuts de réalisateur. C’est votre chance de corriger une erreur. C’est bizarre parce que la plupart des semaines d’interview ont eu lieu le 13 mars 2020. Et en quelques jours, le monde s’est arrêté. Pendant une demi-seconde, j’étais comme, Je suppose que c’était agréable de travailler avec vous les gars, à bientôt. Vous voyez mort après mort après mort chaque nuit. Camions de sac mortuaire au coin de la rue. Qui a le temps de penser à un film quand c’est comme si ma mère allait être en vie ? Après une période de panique de deux semaines, nous nous sommes ressaisis. Nous avons découvert des façons ingénieuses de mener des entretiens. Mavis est un excellent exemple. Nous avions cet appareil à roues qui ressemblait à des rovers martiens, avec une équipe de tournage dans le couloir de son appartement. Ils ont dû contrôler à distance cette chose à l’intérieur de leur appartement, et nous avons fait notre interview audio de cette façon. Le moment choisi pour faire ce film a changé ce film.

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Y a-t-il eu un moment où vous aviez l’impression que les gens s’en moquaient ?

Non, c’était de l’or. Si quoi que ce soit, c’était une honte de richesses. Était aussi beaucoup de. Je l’ai gardé sur un cycle de 24 heures pendant environ six mois consécutifs. Je suis resté endormi. J’ai voyagé chez lui. C’est la seule chose que j’ai consommée. Je n’ai pas regardé de films ou d’émissions de télévision. Rien. Si quelque chose me frappait, je voulais l’obtenir de manière organique. Pendant le retraitement et la numérisation de la bobine principale, ce qui a pris environ cinq mois, j’ai remarqué quelque chose d’intéressant que j’ai vu. Quand j’ai eu l’impression d’avoir assez de chair de poule, je l’ai choisi comme commissaire pour mes sessions DJ ou comme commissaire pour un spectacle. Je travaille à l’envers. Commencez toujours par la fin en premier, puis progressez vers l’avant.