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Kuala Lumpur (AFP)

Plaçant ses mains nues dans un essaim de milliers d’abeilles, un Malais utilise ses doigts pour guider doucement certaines d’entre elles dans un panier en osier.

Ooi Leng Chye est membre d’un groupe qui sauve les abeilles et leurs nids lorsqu’ils sont découverts dans les villes, cherchant à empêcher les créatures d’être détruites par ceux qui les considèrent comme des parasites.

Les abeilles jouent un rôle vital dans les écosystèmes en tant que pollinisateurs pour les principales cultures, mais leur nombre a diminué rapidement en raison de la perte d’habitat, de la pollution et des pesticides.

Les Nations Unies préviennent que 40 pour cent des pollinisateurs invertébrés, en particulier les abeilles et les papillons, sont menacés d’extinction à l’échelle mondiale.

En Malaisie, des militants écologistes ont fondé «My Bee Savior Association» pour aider à enrayer le déclin.

Lorsque le groupe est informé de l’existence de nids dans des zones telles que sous les toits et près des arbres, leurs volontaires essaient d’enlever soigneusement les abeilles et de les emmener vers de nouveaux sites.

L’un des cas récents d’Ooi était sur le parking d’un immeuble à Kuala Lumpur, dont les responsables avaient signalé un possible nid.

Dans un espace vide derrière un mur sous des plaques de plâtre, lui et deux autres volontaires ont découvert une demi-douzaine de rayons et d’innombrables abeilles – une colonie qui, selon eux, était là depuis des mois.

Vêtu d’une chemise à manches courtes, d’un pantalon et de sandales, Ooi, dont le travail quotidien est en tant que développeur de logiciels, était détendu en ramassant les abeilles avec ses mains dans le panier.

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« Je n’ai pas peur d’eux », a déclaré plus tard le jeune homme de 48 ans à l’AFP alors que des dizaines d’abeilles bourdonnaient autour de son visage découvert.

« Les abeilles n’attaquent que pour se défendre. Elles ne vous attaqueront pas sans raison, vous avez juste besoin de comprendre leur comportement. »

– Protéger les abeilles pour les «  générations futures  » –

Lors de ce voyage, les bras d’Ooi ont été piqués environ quatre fois, mais elle a ignoré la douleur comme étant « assez légère ».

Bien que ses bras soient couverts de piqûres d’expéditions précédentes, il ne revêt une tenue d’apiculteur que face aux insectes les plus agressifs.

« (En costume), vous ne pourrez pas être si doux lors de la collecte des abeilles », a-t-il déclaré.

Après presque deux heures, presque tout le nid est ramassé, avec un panier d’abeilles enveloppé dans du tissu et un filet, et le nid d’abeille dans des sacs en plastique.

Ils sont tous emmenés dans une autre maison de volontaires, où le nid d’abeilles et les abeilles sont placés dans une boîte en bois de fortune, qui devient leur nouvelle ruche.

Les bénévoles du groupe peuvent gérer environ 10 cas de découverte de nids chaque jour à travers le pays, agissant sur les avertissements des fonctionnaires et du public.

La solution traditionnelle en Malaisie a été d’appeler les pompiers, connus pour incendier les nids et leurs habitants pour s’en débarrasser.

Une partie du travail de l’association My Bee Savior est d’essayer de convaincre les organismes officiels comme les pompiers de traiter différemment les abeilles, a déclaré le président du groupe Norowi Hamid.

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Norowi a aidé à établir le groupe après le milieu des années 2000, lorsque de nombreuses colonies aux États-Unis et en Europe ont été détruites par un fléau mystérieux appelé «trouble de l’effondrement des colonies».

Il a déclaré que convaincre les Malais de ne pas avoir peur d’eux restait une tâche ardue.

Mais il a ajouté que « si nous ne gérons pas bien les abeilles, peut-être qu’un jour (elles) ne seront plus là ».

« Alors nos générations futures nous maudiront. »