C’est l’un des symptômes les plus caractéristiques et les plus curieux du Covid : la perte de l’odorat, qui touche plus de la moitié des patients.

Parmi les nombreuses choses que le virus attaque, il y a les cellules réceptrices du nez, ce qui affecte sa capacité à fonctionner correctement.

Alors que la plupart des gens se rétablissent en quelques semaines, environ un sur dix, le problème, appelé anosmie, persiste pendant un mois ou plus.

Rend la vie assez misérable. Le sens de l’odorat est intrinsèquement lié au goût, ce qui signifie que les personnes atteintes constatent généralement que les aliments et les boissons deviennent littéralement insipides.

Aujourd’hui, les scientifiques sont tombés sur un traitement potentiel pour éveiller les sens : la vitamine A.

Alors que la plupart des gens se rétablissent en quelques semaines, environ un sur dix, le problème, appelé anosmie, persiste pendant un mois ou plus.

Le composé, présent naturellement dans le fromage, les œufs et les poissons gras, sera ajouté à des gouttes nasales, qui seront administrées à des volontaires souffrant d’anosmie liée au Covid, dans le cadre d’un essai médical.

Bien que cela puisse prendre quelques mois avant que les résultats soient visibles, il existe plusieurs autres remèdes qui, selon les experts, peuvent améliorer les choses.

En voici quelques-uns que vous pouvez essayer dès maintenant et d’autres qui se profilent à l’horizon…

GOUTTES DE VITAMINES POUR RÉVEILLER LES CELLULES DU SOMMEIL

Il existe déjà des preuves convaincantes que les gouttes nasales de vitamine A pourraient être le traitement de l’anosmie que les patients recherchent désespérément.

En avril, un groupe de médecins allemands de l’université de Dresde a mené une étude similaire à celle proposée par le Royaume-Uni, testant les gouttes sur un groupe de patients pendant huit semaines.

La moitié d’entre eux ont reçu les gouttes en conjonction avec un « entraînement olfactif », qui consiste à inhaler chaque jour des parfums forts, tels que des roses et du café, pour stimuler les cellules nerveuses du nez.

L’autre moitié a reçu une formation à l’odorat seule et sans gouttes.

Après huit semaines, 37% de ceux qui ont utilisé les gouttes ont signalé une amélioration significative de la détection des odeurs, contre 23% du groupe témoin.

Une substance de la vitamine, l’acide rétinoïque, est connue pour réparer l’ADN endommagé dans les cellules, ce qui peut expliquer l’effet.

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La nouvelle étude utilisera une méthode similaire et les chercheurs scanneront le cerveau des volontaires pour avoir une meilleure idée de ce qui se passe.

Le professeur Barry Smith du Center for the Study of the Senses de l’Université de Londres a déclaré : « Au fur et à mesure que les cellules commencent à se rétablir, une zone du cerveau appelée bulbe olfactif se dilate. Cela suggère que le traitement aura un effet durable ».

Le professeur Carl Philpott, chercheur principal et consultant pour les oreilles, le nez et la gorge, a ajouté : « Nous examinerons également l’activité dans d’autres régions du cerveau liées à la reconnaissance des odeurs. C’est une période très excitante pour tout le monde sur le terrain.

FAIRE UNE BONNE ODEUR AVEC DES ODEURS FORTES

Les médecins ont longtemps débattu de l’efficacité de l’entraînement à l’odorat pour retrouver les sens. Certaines études montrent qu’il est efficace, tandis que d’autres ont montré des avantages limités.

Cependant, le professeur Philpott dit que les recherches de son équipe à l’Université d’East Anglia suggèrent que cela vaut la peine d’essayer.

Une étude portant sur 140 patients atteints d’anosmie a révélé que l’inhalation d’au moins quatre parfums, dont du citron, de la rose et de l’eucalyptus, deux fois par jour pendant deux mois pouvait améliorer considérablement l’odorat des sujets.

Le professeur Philpott suggère d’acheter des kits de réadaptation en ligne ou d’utiliser des épices à forte odeur ou d’autres ingrédients piquants trouvés dans la plupart des armoires de cuisine.

SPRAY STÉRODE POUR CALMER LE NEZ

Un spray nasal contenant des stéroïdes anti-inflammatoires peut aider les patients à retrouver leur odeur.

Un traitement est déjà proposé à certaines personnes souffrant de perte d’odorat à long terme après d’autres virus, comme la grippe, et est efficace chez jusqu’à la moitié des patients.

Maintenant, les experts pensent que cela pourrait également aider ceux qui ont eu Covid-19.

Des scientifiques de l’Université de Benha en Égypte analysent actuellement l’effet d’un stéroïde de rue quotidien sur 100 personnes qui ont perdu leur odorat à cause du coronavirus.

L’étude testera l’odeur des sujets en utilisant de la menthe poivrée et de l’ail à la fin de chaque semaine pendant trois semaines et comparera leurs résultats avec ceux d’un groupe qui subit une formation à l’odorat.

« Parfois, le virus provoque une inflammation des nerfs, ce qui interrompt les signaux envoyés au cerveau », explique le professeur Philpott.

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« Les stéroïdes peuvent être très efficaces pour traiter l’enflure et l’inflammation. Mais nous avons besoin de plus de preuves pour montrer que cela fonctionne pour la perte d’odorat liée à Covid.

TOUT DOUX EN SAUCE TOMATE

L’élément le plus malheureux de la perte de la capacité de sentir est peut-être la perte de goût associée.

Le professeur Smith dit que ses patients rapportent un certain nombre de sensations étranges, allant de différents aliments ayant le même goût à des saveurs fantômes, telles que des ordures pourries.

Les experts disent que cela est principalement dû à l’effet du virus sur les cellules nasales.

« Alors que certains peuvent détecter le sucré ou le salé, une profondeur de saveur vient de l’inhalation des arômes des aliments que nous mangeons », explique le professeur Philpott.

« Si l’odeur disparaît, tout a un goût étrange ou insipide. »

Mais il y a une saveur de base qui brille particulièrement bien : charnue et savoureuse appelée umami.

Les champignons sont un autre ingrédient de l'umami qui peut aider à restaurer votre odorat. [File image]

Les champignons sont un autre ingrédient de l’umami qui peut aider à restaurer votre odorat. [File image]

Nous sommes nés avec un grand nombre de récepteurs de la langue qui recherchent cette saveur car elle se trouve dans le lait maternel, elle est donc plus facilement détectée.

« Essayez d’ajouter un ingrédient umami à chaque plat », suggère le professeur Smith.

C’est-à-dire des champignons, de la sauce tomate, de la sauce soja, de la pâte de soja ou du miso. Vous êtes plus susceptible de les goûter, et cela augmentera également l’intensité des autres saveurs.

ESSAYEZ D’AJOUTER UN PEU DE CITRON

Les agrumes comme le citron, l’orange et le citron vert peuvent stimuler des récepteurs sur la langue qui détectent d’autres saveurs, explique le professeur Smith.

« Ajouter une pincée de citron aux légumes et même à la viande vous aidera à capter les saveurs beaucoup plus rapidement.

Les récepteurs qui détectent l’acide [as in citrus fruits] agir rapidement, ce qui peut augmenter l’activité des récepteurs de la langue qui captent d’autres saveurs.

Les agrumes comme le citron, l'orange et le citron vert peuvent stimuler des récepteurs sur la langue qui détectent d'autres saveurs, explique le professeur Barry Smith. [File image]

Les agrumes comme le citron, l’orange et le citron vert peuvent stimuler des récepteurs sur la langue qui détectent d’autres saveurs, explique le professeur Barry Smith. [File image]

« Si vous pensez à manger une banane, par exemple, il faut parfois un certain temps pour en goûter le goût. Mais avec du citron ou du citron vert, c’est un succès instantané.

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Il existe d’autres astuces pour mettre vos papilles en action.

« Ajouter un peu de piment ou de gingembre vous fera au moins picoter ou piquer », explique le professeur Smith.

« Si la nourriture est très ennuyeuse, elle anime un repas et rend le sentiment plus intéressant. »

J’ai entraîné mon nez à sentir à nouveau

Un patient qui attribue la formation à l’odorat pour avoir redonné vie à ses sens est David Soffer, 29 ans.

Il a attrapé Covid en avril 2020 et a commencé à remarquer une absence d’odeur et de goût presque instantanément.

« Je suis un grand snob du café, alors je renifle toujours bien quand je broie mes grains le matin », dit-il. « Et un matin, tout à coup, il n’y avait plus rien.

Six mois se sont écoulés sans amélioration. « Vous ne réalisez pas à quel point vous le prenez pour acquis jusqu’à ce que vous le perdiez », dit-il. « C’était misérable. »

David Soffer, 29 ans, de Hampstead, dans le nord de Londres, est tombé sur l'association caritative d'anosmie AbScent qui l'a aidé à retrouver «95 pour cent» de son goût et de son odeur après avoir contracté Covid en avril 2020.

David Soffer, 29 ans, de Hampstead, dans le nord de Londres, est tombé sur l’association caritative d’anosmie AbScent qui l’a aidé à retrouver «95 pour cent» de son goût et de son odeur après avoir contracté Covid en avril 2020.

En recherchant le problème en ligne, David, un responsable marketing de Hampstead, dans le nord de Londres, est tombé sur AbScent, une organisation caritative pour anosmie, qui recommande une formation à l’odorat.

Elle a acheté un kit sur leur site Web, qui comprenait quatre huiles essentielles à forte odeur comprenant de l’eucalyptus, du café et différentes notes florales.

Moins de deux mois après les avoir sentis quelques minutes deux fois par jour, elle a remarqué une différence.

Au début, les choses sentaient mauvais. L’eucalyptus était comme renifler des couches. Mais petit à petit j’ai commencé à capter des odeurs que je reconnaissais. »

Aujourd’hui, David dit que son odorat et son goût sont « revenus à la normale à 95 % ».

Et il ajoute : « Des saveurs simples comme les bananes que je trouve encore longues à goûter. Mais je peux recommencer à profiter de pratiquement tous les aliments que j’aime. »