Dans un communiqué publié sur son site Internet, Qhubeka NextHash a annoncé qu' »une décision a été prise de cesser l’opération WorldTour » à la fin de cette année. L’équipe Qhubeka Continental se poursuivra jusqu’à la saison prochaine, mais la recherche d’un soutien de parrainage pour maintenir l’équipe de première division en activité s’est avérée infructueuse.

«Jeudi, j’ai envoyé un message interne à notre personnel et à nos passagers pour annoncer la nouvelle. Ce fut l’une des choses les plus difficiles que j’aie jamais faites dans ma vie », a déclaré le directeur de l’équipe Doug Ryder dans un communiqué.

« Les réponses ont été très émouvantes et encourageantes. Cela m’a donné une telle foi et conviction que ce que nous avons fait ici est vraiment unique ; Lorsque vous travaillez dans un environnement qui a un objectif plus élevé et qui a un impact positif sur les autres, cela ne ressemble plus à du travail. »

L’équipe sud-africaine a passé six ans à participer au WorldTour, atteignant le plus haut niveau en 2016 lorsque, auparavant connue sous le nom de MTN-Qhubeka, elle est devenue Dimension Data. L’équipe portera ce surnom pendant quatre saisons avant de changer son nom en NTT, la société mère de Dimension Data, en 2020, bien que NTT ait annoncé plus tôt cette saison qu’elle mettrait fin à son parrainage de l’équipe plus tard cette année-là.

Le départ imminent du sponsor principal de l’équipe a laissé à Ryder la tâche de trouver un nouveau sponsor, et la recherche a duré jusqu’à l’intersaison jusqu’à ce qu’Assos intervienne, empêchant l’équipe de se retirer. En tant que telle, l’équipe a concouru sous le nom de Qhubeka-Assos au début de 2021, bien qu’elle ait continué à rechercher un sponsor à long terme.

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Juste avant le Tour de France, l’équipe a annoncé avoir signé un accord à long terme avec NextHash, qui possède plusieurs sociétés dans le domaine des crypto-monnaies et de la blockchain. L’équipe est ainsi devenue Qhubeka-NextHash.

Moins de deux mois plus tard, et après que les rapports de CyclingTips aient révélé des irrégularités financières derrière le nouveau sponsor, des nouvelles de salaires impayés ont commencé à émerger dans l’équipe. Fin septembre, les coureurs et le personnel ont été informés qu’ils pouvaient « chercher des opportunités ailleurs » dans un avenir financier incertain pour l’équipe alors que la direction recherchait de nouveaux sponsors. Ensuite, l’équipe a raté les délais pour demander une licence WorldTour.

Cette semaine, la direction a déclaré aux membres de l’équipe que la recherche d’un nouveau sponsor avait été infructueuse, et l’équipe a annoncé la nouvelle publiquement vendredi, mettant fin à l’équipe WorldTour.

L’équipe continentale de l’organisation continuera l’année prochaine et l’équipe continuera à chercher un moyen de revenir aux courses de division supérieure « dans un proche avenir ».