Bien que son arrivée à Lyon devrait être officielle mercredi soir, découverte du milieu de terrain international brésilien de 23 ans de l’AC Milan pour 20 millions d’euros.

Début professionnel à 18 ans

Alors certainement, dans le football d’aujourd’hui, cette précocité n’impressionne plus. Surtout au Brésil, où les joueurs, et les surnoms de pépites, apparaissent aussi jeunes qu’ils disparaissent rapidement. Cependant, Paqueta – de son vrai nom Lucas Tolentino Coelho de Lima – semblait avoir suffisamment de temps pour éviter le sort fatal et bref de certains de ses compatriotes. Arrivé au Flamengo à l’âge de 10 ans, le carioca à la patte gauche veloutée en milieu de terrain s’est précipité pour séduire les fans du club brésilien. Au point de faire ses débuts avec l’équipe première à 18 ans, le 5 mars 2016. Et il n’a pas tardé à marquer son premier but, le 19 février 2017 contre Madureira. Une précocité qui pousse les dirigeants du Flamengo à lui faire signer un premier contrat jusqu’en 2020, avec une clause de résiliation de 50 millions d’euros …

Il a failli rejoindre le PSG en 2018

Des actions qui forcément ne passent pas inaperçues en Europe où le joueur ne manque pas de courtisans durant l’été 2018. Parmi eux se trouve le Paris SG qui, déjà à l’époque et encore aujourd’hui, est à la recherche d’une perle rare au milieu du terrain. Bien que le profil le plus offensif de Paqueta ne semble pas le plus approprié, les dirigeants parisiens courtisent leurs homologues du Flamengo avant d’abandonner l’accord, comme ceux de Barcelone, également très intéressés. La cause ? Peut-être la volonté du club brésilien de le maintenir jusqu’à la finale du championnat Auriverde en janvier 2019. L’AC Milan ne pose pas autant de questions et remporte le pari pour 35 millions d’euros et quelques bonus.

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Il n’a marqué qu’un seul but à Milan

Malheureusement pour le club lombard, cette signature ne tiendra guère ses promesses. Si ses premiers mois avec le maillot rouge et noir ont été encourageants, avec douze mandats, Paqueta n’a pas vraiment réussi à s’imposer dans une équipe où les milieux de terrain ne manquent pas avec Bennacer, Calhanoglu, Bonaventura ou encore Kessie. Du coup, son temps de jeu ne décolle pas malgré une saison complète et son palmarès reste affamé, avec un seul but inscrit peu de temps après son arrivée, le 10 février 2019 contre Cagliari. A quoi s’ajoute une seule passe décisive. Trop peu pour un joueur présenté par certains au Brésil comme un Kaka 2.0. Il n’est donc pas étonnant que l’AC Milan se soit «vendu» 20 millions d’euros à Lyon, malgré son jeune âge (23 ans).

Presque joué à la Coupe du monde 2018

Brillant dans l’équipe brésilienne U-20, Paqueta a attiré l’attention de l’entraîneur d’A Tite, à tel point qu’il l’avait inclus dans sa liste élargie pour la Coupe du monde 2018 en Russie. Cependant, son manque d’expérience et de compétence internationale serait fatal, qui devra attendre encore quelques mois avant de revêtir officiellement le maillot de l’équipe nationale Auriverde, le 8 septembre 2018 face aux États-Unis. Depuis, ses difficultés à l’AC Milan ne l’ont pas aidé à s’imposer là-bas, mais il compte encore 11 matches, par deux buts inscrits, contre la Corée du Sud et le Panama en matches amicaux. En d’autres termes, deux fois plus de réalisations que celles enregistrées à Milan …

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Il a grandi soudainement et a le sang chaud

Si aujourd’hui Paqueta a un effectif totalement dans la lignée du football moderne avec ses 1,80m pour 73 kilos, il n’en a pas toujours été ainsi. À 15 ans, le milieu de terrain Flamengo ne mesurait que 52 mètres, ce qui aurait pu ralentir son épidémie au plus haut niveau. Heureusement pour lui, sa croissance s’est accélérée et à 18 ans, il avait atteint sa taille actuelle de 11 pouces. Autre caractéristique qui le préoccupe, le Brésilien a le sang chaud. Même très chaud. Ce qui lui a joué un tour à Milan lors de sa première saison, avec une expulsion contre Bologne et trois matchs de suspension pour une dispute trop véhémente avec l’arbitre, qu’il avait même touché. Et Paqueta n’a pas hésité à répondre à son entraîneur Marco Giampaolo à Milan. Rudi García est donc prévenu de ce qui l’attend …