L’autel de l’ancienne église de Santa Isabel a été remplacé par un bar à expresso. L’un des couloirs s’appelle maintenant la salle des idées. La lumière filtre à travers le vitrail, illuminant une table de baby-foot. À l’église numérique d’Aix-la-Chapelle, les mondes se heurtent: Internet haut débit brise les vieux murs de briques, les startups numériques sont aux prises avec l’aversion au risque allemande.

En 2017, digitalHub, une association d’Aix-la-Chapelle, a acheté l’église profanée et l’a transformée en centre de numérisation. C’est l’un des rares centres de ce type financés par l’État allemand de Rhénanie du Nord-Westphalie. À l’Église numérique, l’association soutient les startups technologiques dans le but de préparer l’Allemagne pour l’avenir. La numérisation de l’économie allemande reste instable – les fondateurs de startups trébuchent toujours sur un manque de capitaux et une peur culturelle de l’échec.

Sur le navire, de jeunes créateurs de start-up se mêlent à des entreprises bien établies.

Invoquer l’esprit de la numérisation

L’Allemagne est en retard par rapport à ses pairs dans ses efforts de numérisation. «Les États-Unis et la Chine numérisent à la vitesse d’une voiture roulant à 100 kilomètres à l’heure [62 miles per hour]. Nous prenons du retard avec 10 km / h », a déclaré Oliver Grün, président de digitalHub, à DW.

Dans le classement de la compétitivité numérique de l’IMD Business School à Lausanne, en Suisse, l’Allemagne perd du terrain. Dans le rapport 2020, l’Allemagne était classée 18e sur 63 pays. Il y a cinq ans, le pays était toujours au 15e rang.

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Malgré la faible position mondiale du pays, les startups allemandes pourraient jouer un rôle important dans le secteur numérique, a déclaré Grün, qui dirige également l’Association fédérale des petites et moyennes entreprises (PME) pour l’informatique. «En Allemagne en général, et en particulier à Aix-la-Chapelle, nous avons des personnes possédant des connaissances technologiques approfondies. Grâce à nos capacités d’ingénierie, nous pouvons développer d’excellents produits», a-t-il déclaré. Aix-la-Chapelle abrite RWTH, la plus grande université technique d’Allemagne et l’une des plus reconnues d’Europe.

L'extérieur de l'Église numérique

L’Église numérique est le seul centre de numérisation dans un ancien lieu de culte en Allemagne

Marier les startups aux PME

Pour Iris Wilhelmi, PDG de digitalHub, le réseautage est la voie à suivre. Il veut unir les entreprises émergentes et les PME dans l’Église du numérique: “D’un côté, nous avons ceux qui peuvent aider à numériser, les startups numériques. De l’autre, nous avons ceux qui veulent être plus numériques.”

La longue table de la nef sert de point de rencontre. Ici, des PME établies et des fondateurs de startups explorent les possibilités de coopération. «L’Église numérique a joué un rôle déterminant pour nous car nous avons rencontré nos premiers partenaires commerciaux ici», a déclaré Tim Host, PDG et co-fondateur d’EMSU, une start-up basée à Aix-la-Chapelle, un développeur de rayonnages intelligents. Selon l’hôte, le grand bâtiment ajoute plus de crédibilité lors des réunions avec des partenaires commerciaux, par rapport à un bureau bondé.

Le premier partenariat à marcher dans l’allée ici était entre la start-up de mobilité MOQO et un concessionnaire automobile régional. Les voitures de location des concessionnaires peuvent désormais être réservées et ouvertes avec un smartphone.

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Trois hommes travaillent à un bureau et un tableau noir dans l'Église numérique

Des fondateurs motivés font un brainstorming dans la salle des idées de l’ancienne église

Les startups allemandes qui réussissent manquent de capital

L’association accompagne également les startups dans la levée de capitaux. Cependant, obtenir un financement pour de jeunes entreprises particulièrement performantes s’est avéré difficile en Allemagne. Les fonds de capital-risque allemands sont désireux d’investir pendant les premiers cycles de financement, mais ont tendance à rester à l’écart au cours des étapes ultérieures. “Dès que les startups ont besoin d’injections financières de l’ordre de deux à trois millions de chiffres, elles sont acquises par de plus grandes entreprises”, a déclaré Grün.

Selon un rapport de Deutsche Börse Venture Network, une filiale de l’opérateur de la Bourse de Francfort Deutsche Börse Group, seuls 12% des capitaux levés pour les startups en Allemagne, en Suisse et en Autriche lors des cycles de financement ultérieurs proviennent de ces pays. À titre de comparaison, près de la moitié du financement de ces dernières rondes provient des États-Unis et du Canada.

«Les startups vont simplement à l’étranger», a déclaré Grün. Avec de nombreuses entreprises qui finissent par déménager dans des pays comme les États-Unis et la Chine, l’Allemagne perd des entreprises précieuses dont les initiatives comme l’Église numérique ont contribué à la croissance.

Le pouvoir de confesser les échecs

Les idées créatives, le courage de prendre des risques et de permettre un éventuel échec sont trois caractéristiques essentielles des fondateurs. Mais ces qualités sont rarement promues en Allemagne. “Le problème est qu’au lieu de voir des opportunités, la plupart des gens voient des raisons de s’inquiéter”, a déclaré Grün. Selon le fondateur de la start-up, Host, l’échec est considéré comme tabou: “La plupart des fondateurs ne parlent pas publiquement de choses qui ne se sont pas déroulées comme prévu.”

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Pour briser le tabou, l’Église numérique organise des confessionnaux publics, les soi-disant Histoires baisées. Au cours de ces événements virtuels, les fondateurs partagent leurs histoires d’échecs passés. Le but est d’établir une culture plus tolérante aux erreurs; celui dans lequel le succès n’est pas assimilé à la perfection, mais se mesure en expériences et en résultats.

L ‘hôte s’est également assis dans la chaise confessionnelle lors d’ un événement F *** – up Stories. Votre première start-up n’a pas fonctionné. Au lieu de se taire, il a partagé ses erreurs passées avec un large public. “Si vous êtes informé que quelqu’un a échoué à un obstacle particulier, vous pouvez minimiser les chances d’échouer vous-même”, a-t-il déclaré.

Un murmure constant remplit l’espace sous les hauts plafonds de l’ancienne église. Sur un bureau sous la chaire, un jeune homme code intensément. Dans l’un des couloirs, trois fondateurs jouent avec une formule. À l’intérieur de ces vieux murs, il n’y a pas de doute. Le vrai défi attend à l’extérieur.