précédent République tchèque Le Premier ministre Andrej Babiš a préparé le terrain pour une âpre confrontation présidentielle dominée par des différends sur le passé communiste du pays en comparant son rival à Vladimir Poutine après une défaite surprise au premier tour.

Les décomptes finaux après la clôture des sondages samedi ont montré que Babiš se retrouvait très proche du général Petr Pavel, ancien chef d’état-major de l’armée et président militaire de l’OTAN, propulsant le couple dans un vote face à face les 27 et 28 janvier. succède à Miloš Zeman à la présidence tchèque.

Dans un groupe de huit, Pavel a obtenu 35,4% des voix, contre 34,99% pour Babiš, avec un taux de participation enregistré de 68,23%. La seule femme candidate, l’économiste et universitaire Danuše Nerudová, qui était au coude à coude avec le duo dans les sondages pré-électoraux, a terminé loin troisième avec 13,9 %.

Malgré la faible marge de défaite, le résultat a laissé le milliardaire Babiš face à une bataille difficile pour gagner les électeurs supplémentaires nécessaires pour l’emporter dans le second tour, en particulier après Nerudová et deux autres candidats perdants, Pavel Fischer et Marek Hilšer. , ils ont immédiatement soutenu Pavel après ses pertes

Reflétant les chances croissantes contre lui, l’homme de 68 ans a lancé une attaque virulente contre Pavel lors d’une conférence de presse post-résultats, visant l’ancien membre du Parti communiste de son rival et sa participation à un stage de formation au renseignement militaire avant révolution de velours de 1989 qui annonçait la fin du communisme dans l’ex-Tchécoslovaquie.

Présentant Pavel comme un « candidat du gouvernement » et ancien officier du renseignement communiste, Babiš a déclaré aux journalistes : « Vous savez qui d’autre est un officier du renseignement à la tête de l’État ? Le président russe Vladimir Poutine. Poutine a été déposé et déployé comme agent du KGB dans les années 1980 à Berlin. C’est ce à quoi M. Pavel était préparé, être planté à l’arrière de l’ennemi, pour amener les gens à coopérer. »

Babiš, propriétaire de deux quotidiens et de la plus grande station de radio commerciale du pays, a également déclaré que des plans étaient en cours pour publier des documents « compromettants », notamment des photos trafiquées et des accusations le liant au KGB.

Son barrage a suscité une dérision généralisée, les critiques soulignant les liens passés de Babiš avec la police secrète de l’ère communiste, la StB, pour laquelle il a agi en tant qu’informateur, selon des documents confirmés comme authentiques par sa cour constitutionnelle slovaque natale.

Jiří Pehe, analyste politique et directeur de l’Université de New York à Prague, a déclaré que Babiš tentait de persuader les partisans libéraux des candidats qui avaient soutenu Pavel de s’abstenir lors du second tour.

« Les trois candidats qui ont soutenu Pavel ont remporté 1,2 million de voix entre eux et Babiš fait tout ce qui est en son pouvoir pour convaincre ces électeurs que Pavel n’est qu’un autre ancien apparatchik et espion communiste », a-t-il déclaré. «Mais à moins que quelque chose de totalement inattendu ne se produise, Pavel va gagner. Pour franchir le seuil des 50 % plus un, il vous faut environ 500 000 voix supplémentaires alors que vous disposez de 1,2 million de voix. »

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