Près de 500 globicéphales sont morts après s’être échoués sur deux plages isolées de Nouvelle-Zélande dans ce que les autorités ont qualifié de « déchirante ».

Les baleines avaient se sont échoués sur les îles Chatham, qui abritent environ 600 personnes et sont situées dans l’océan Pacifique à environ 800 km à l’est du continent néo-zélandais.

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Quelque 477 baleines sont mortes après s’être échouées, dont 232 qui ont eu des ennuis sur la plage de Tupuangi vendredi, suivies de 245 autres dans la baie de Waihere lundi, selon le ministère de la Conservation.

L’éloignement et la présence de requins dans les eaux environnantes avaient rendu les efforts de remise à flot des baleines difficiles.

Daren Grover, directeur général du Jonah Project, un groupe qui aide à sauver les baleines, a déclaré qu’ils sont tous morts naturellement ou ont été euthanasiés.

Il a déclaré qu’il y avait beaucoup de nourriture pour les baleines autour des îles Chatham et qu’à mesure qu’elles nageaient plus près de la terre, elles se retrouvaient rapidement à passer d’eaux très profondes à des eaux peu profondes.

Grover a ajouté: « Ils font confiance à leur écholocation et pourtant cela ne leur dit pas qu’ils manquent d’eau.

« Ils se rapprochent de plus en plus du rivage et deviennent désorientés.

« La marée peut tomber sous eux et avant qu’ils ne s’en rendent compte, ils sont échoués sur la plage. »

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Photo : AP

La tragédie fait suite à la mort de certains 200 globicéphales en Australie qui s’était échoué sur une plage isolée de Tasmanie il y a deux semaines.

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« Risque d’attaque de requin »

Dave Lundquist, conseiller technique marin au département de la conservation, a déclaré à propos du dernier incident : « Nous ne renflouons pas activement les baleines dans les îles Chatham en raison du risque d’attaque de requins pour les humains et les baleines elles-mêmes, donc l’euthanasie était l’option la plus douce. « 

Dans un communiqué, le Département de la conservation a déclaré : « Ces événements sont des situations difficiles et stimulantes.

« Bien que ce soient des événements naturels, ils sont toujours tristes et difficiles pour ceux qui aident. »

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Les responsables ont déclaré qu’en raison de l’éloignement des plages, les carcasses de baleines ne seront pas enterrées ou remorquées en mer, comme c’est souvent le cas, mais seront laissées à se décomposer.

Le plus grand échouage massif de baleines dans les îles Chatham a eu lieu en 1918, lorsqu’environ 1 000 animaux sont morts.

Une centaine de baleines et de dauphins sont également morts après s’être échoués en novembre 2020.