Un total de 49 cas ont été liés à une épidémie à l’église pentecôtiste de Brooks dans le comté de Waldo, a déclaré jeudi Nirav Shah, directeur du Maine Center for Disease Control & Prevention, lors d’une conférence de presse.

“Nous nous attendons à ce que ce nombre augmente au cours des prochains jours”, a déclaré Shah.

Sept des cas sont associés à la Lighthouse Christian Academy, une école affiliée à une église sur sa propriété dans la ville de Brooks.

Le pasteur de l’église sur Facebook a exprimé sa tristesse face à l’épidémie.

MW Shaw a ajouté que les responsables de l’église suivaient des mesures de quarantaine avant l’annonce du premier test positif.

“Bien que l’origine du virus ne soit pas claire, nous allons répondre à toutes les recommandations et directives fournies par le CDC”, a écrit Shaw. “Notre église abordera notre continuité de culte d’une manière sûre et ordonnée.”

CNN a contacté l’église pour obtenir des commentaires mais n’a pas reçu de réponse.

Bayview Manor, un établissement de soins résidentiels situé à proximité de Searsport, a également un cas lié à l’épidémie, a déclaré Shah. L’individu est un membre du personnel et les enquêteurs tentent de déterminer s’il y a eu transmission de virus dans l’établissement.

Chad Cloutier, PDG de l’exploitant de l’établissement DLTC Healthcare, a nié que le cas était lié à l’épidémie et a déclaré que l’établissement avait testé tous les résidents et le personnel dimanche, immédiatement après avoir appris qu’un employé avait été testé positif. Tous les résultats sont revenus négatifs, a déclaré Cloutier.

Trois écoles élémentaires font l’objet d’une enquête dans le cadre de l’épidémie. L’État n’a pas encore connaissance de cas de transmission liés à ces écoles, a déclaré Shah.

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Shah a souligné que les écoles et l’établissement ne subissent pas d’épidémies en eux-mêmes, mais qu’il y a plutôt des personnes qui ont été testées positives dans le cadre de l’épidémie qui “sont impliquées” avec elles.

Les responsables surveillent les membres d’autres églises et d’un collège biblique où il peut y avoir eu transmission du virus par des personnes qui ont assisté à l’événement de fraternité, qui a eu lieu au début du mois.

Environ 100 à 150 personnes ont assisté à l’événement, a déclaré Shah.

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Il a imploré les résidents de se faire tester s’ils assistaient au service à l’église Brooks Pentecostal ou s’ils entraient en contact avec quelqu’un qui le faisait.

Le département de la santé de l’État travaille avec les responsables de l’église et de l’école pour identifier davantage de cas et étendra les tests dans le comté, a déclaré Shah. Le comté de Waldo compte environ 40 000 habitants, dont 1 100 vivent à Brooks.

CNN a contacté le CDC du Maine pour obtenir des commentaires supplémentaires.

Anna Sturla et Julian Cummings de CNN ont contribué à ce rapport.