Les premiers cas de la souche H5N8 de grippe aviaire ont été détectés chez l’homme, ont déclaré des scientifiques, bien qu’il n’y ait aucun signe de transmission interhumaine.

Les autorités russes ont envoyé des informations à l’Organisation mondiale de la santé sur sept cas qui ont été détectés chez des ouvriers d’une ferme avicole en décembre dernier dans le sud du pays.

Les cas ont été signalés « il y a plusieurs jours, juste au moment où nous étions absolument sûrs de nos résultats », a déclaré Anna Popova, directrice du régulateur russe de la santé Rospotrebnadzor.

Les travailleurs ont été infectés par le H5N8 après une épidémie du virus dans la ferme, mais n’ont subi aucune conséquence sanitaire grave et se sont depuis rétablis complètement.

« Cette situation ne s’est pas développée davantage », a ajouté Mme Popova.

La souche hautement contagieuse est mortelle pour les oiseaux, mais il s’agit du premier cas signalé de transmission du H5N8 des animaux aux humains.

L’analyse suggère que le virus ne se transmet pas de personne à personne, selon Rospotrebnadzor.

« Mais seul le temps nous dira dans combien de temps les mutations futures vous permettront de surmonter cet obstacle », a déclaré Mme Popova.

La découverte de cette souche « nous donne à tous, au monde, le temps de se préparer à d’éventuelles mutations et la capacité de réagir en temps opportun et de développer des systèmes de test et des vaccins », a-t-il ajouté.

L’OMS n’a pas encore commenté l’incident.

Une autre souche de grippe aviaire, H5N1, était auparavant connue pour se propager aux humains.

Presque tous les cas d’infection par la grippe aviaire chez l’homme ont été associés à un contact étroit avec des oiseaux infectés vivants ou morts.

Les épidémies de grippe aviaire poussent souvent les plants de volaille à tuer leurs oiseaux pour empêcher le virus de se propager.

La grande majorité des cas se propagent par la migration des oiseaux sauvages, de sorte que les pays producteurs ont tendance à garder leurs volailles à l’intérieur ou à les protéger du contact avec la faune.

En novembre dernier, cinq foyers de la souche H5N8 ont été détectés dans des élevages de volailles au Royaume-Uni, conduisant à la mise en place d’une zone de prévention en Angleterre, au Pays de Galles et en Écosse.

Des cas ont été trouvés dans le Gloucestershire, le Dorset, le Devon, le Cheshire et le Kent.

Les oiseaux de toutes les zones touchées ont été abattus «sans cruauté», a déclaré à l’époque le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales, et des zones de contrôle ont été établies.

Une zone de prévention de la grippe aviaire (AIPZ) signifie qu’il est une obligation légale que tous les éleveurs de volaille suivent des mesures de biosécurité strictes.