“Il n’y a rien de plus importantParfois, confrontés à plusieurs heures d’attente, masqués contre Covid-19, les électeurs se sont rassemblés vendredi dans les bureaux de vote de Virginie, l’un des premiers États américains à autoriser le vote anticipé en personne pour les élections présidentielles. 3 novembre. A moins de cinquante jours des élections qui opposeront Donald Trump à Joe Biden, de nombreux électeurs américains peuvent désormais voter.

“Nous ne voulons pas prendre de risque” que nos bulletins de correspondance ont été perdus, a déclaré David Apatoff à l’AFP. Même si cela signifie attendre des heures pour voter malgré la menace de Covid-19? “Ça vaut le coup. Il n’y a rien de plus important”, dit-il. “Il y avait tellement de préoccupations concernant les tentatives d’attaque du bureau de poste et du scrutin postal, et les tentatives d’interférence avec le scrutin, que nous voulions obtenir notre bulletin le plus rapidement possible.”, ajoute sa femme Nell Minow.

Dans ce bureau de vote de Fairfax, dans la grande banlieue de Washington, certains électeurs pensent avoir attendu quatre heures pour voter. La Virginie a voté pour Hillary Clinton en 2016 contre Donald Trump et les sondages donnent à nouveau au démocrate Joe Biden le dessus sur l’actuel président républicain. Le comté de Fairfax avait donné à l’ancien secrétaire d’État une victoire majeure. Trois autres États ont ouvert la possibilité de voter en personne vendredi: le Dakota du Sud, le Minnesota et le Wyoming. Avec eux, plus d’une vingtaine des cinquante États américains auront également lancé le vote par correspondance samedi.

Avec la nouvelle pandémie de coronavirus, les électeurs pourraient opter en masse pour cette dernière option, évitant les longues files d’attente. Lors de l’élection présidentielle de 2016, près d’un quart des voix (33 millions) avait déjà été reçu par courrier. Cette fois, entre 50 et 80 millions de bulletins de vote pourraient arriver par la poste. Mais Donald Trump mine la confiance dans le vote par correspondance depuis des mois en criant à propos de la fraude annoncée. Cela a valu au milliardaire républicain, qui vote pour lui-même par courrier, d’être pointé du doigt et contredit, à plusieurs reprises, par Twitter.

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“Un monde tellement fou”

Au-delà d’incidents isolés, aucune étude sérieuse n’a fait état de fraudes majeures liées au vote par correspondance. “Nous vivons dans un monde tellement fou que je pensais qu’il serait plus sûr, quoi qu’il arrive, d’y aller en personne.”, explique Suzanne Jones, devant le même collège électoral. La longue ligne l’a surprise mais “C’est encourageant de voir autant de monde venir”. Gary Jones, greffier de la commission électorale du comté de Fairfax, admet sa présence vendredi “C’est plus important que prévu”. Les électeurs qui avaient demandé à voter par correspondance sont arrivés en personne, explique-t-il. “Cela ralentit beaucoup le processus car nous devons nous assurer qu’ils n’ont pas deux bulletins de vote.”, annulant celui déjà envoyé.

Donald Trump a salué sur Twitter le premier jour du vote en Virginie: “On va gagner”. Et il a promis aux électeurs de cet État, qui compte également des régions rurales plus conservatrices: “Votez pour moi. Je défends vos armes et je défends vos valeurs”.

Son rival démocrate le devance dans les sondages nationaux, mais l’écart est plus petit dans certains États clés qui organisent des élections américaines en passant d’un parti à l’autre. En plus de l’élection présidentielle, les électeurs éliront les 435 membres de la Chambre des représentants, 35 des 100 sénateurs, ainsi qu’une multitude d’élus locaux le 3 novembre.

Face aux nombreuses photos de longues files d’attente en Virginie circulant sur Twitter, Dave Wasserman, analyste pour le site indépendant Cook Political Report, a prévenu: «Oui, l’enthousiasme pour le vote est très élevé. Mais nous ne pourrons tout simplement pas avoir une image claire du niveau de chaque côté “, Démocrate et républicain, “Rendez-vous le 3 novembre”.