Plus de trois mois après la tragédie, Derek Chauvin, Alexander Kueng, Thomas Lane et Tou Thao, les policiers impliqués dans la mort de George Floyd, ont comparu dans une salle d’audience de Minneapolis le vendredi 11 septembre. L’audience a porté sur l’organisation du procès, qui pourrait débuter en mars 2021.

À l ‘extérieur de la salle d’ audience sous une bannière «Black Lives Matter», des centaines de personnes ont appelé à travers un mégaphone pour que justice soit faite pour George Floyd, décédé le 25 mai. “Accusez, condamnez, envoyez ces policiers meurtriers en prison”scandaient les manifestants. De nombreux participants portaient des masques barrés de chiffres. «8’46», faisant référence aux huit minutes et 46 secondes pendant lesquelles le flic blanc Derek Chauvin s’est agenouillé sur le cou de George Floyd.

Son calvaire, filmé et téléchargé par un passant, a suscité des émotions bien au-delà des frontières américaines et a conduit des millions de personnes à descendre dans les rues du pays pour exiger des réformes de la police et la fin des inégalités raciales.

Vêtu d’un costume sombre et avec un visage masqué, Derek Chauvin, 44 ans, s’est présenté pour la première fois en personne devant un juge. Accusé de meurtre, il est détenu dans une prison de l’État du Minnesota et n’a jusqu’à présent été traduit en justice que par liaison vidéo. A ses côtés se trouvaient trois de ses anciens collègues, présents au moment du drame. Accusés de complicité et de complicité dans le meurtre, ils ont été libérés sous caution en attendant leur procès.

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Un procès qui s’annonce extraordinaire

Dans des documents transmis au tribunal avant l’audience, les quatre hommes ont demandé l’abandon des charges retenues contre eux, arguant qu’ils avaient utilisé une force raisonnable devant un combattant. George Floyd est “Il est probablement mort d’une overdose de fentanyl”, a également assuré l’avocat de Derek Chauvin.

Ces arguments ont exaspéré la famille Floyd. “C’est fou, je ne peux pas le supporter”dit son neveu, Brandon Williams, en sortant du terrain. “Il est mort d’un genou dans le cou, c’est l’autopsie qui le dit”son frère, Philonise Floyd, ajouta avec enthousiasme. Son avocat, Ben Crump, a rapporté un “Tentative éhontée de tuer George une deuxième fois” dans “Gâtez votre image”.

Cependant, l’audience ne visait pas à aborder le fond de l’affaire, mais l’organisation pratique d’un procès qui s’annonce extraordinaire. Les avocats des quatre anciens policiers l’ont conjointement plaidé pour qu’il reste en dehors des villes jumelles de Minneapolis / Saint-Paul et protège l’anonymat des jurés, au nom de leur sécurité. Eric Nelson a affirmé avoir reçu plus de 1000 courriels ou appels malveillants depuis qu’il avait accepté de représenter Derek Chauvin. D’autres ont déclaré avoir été attaqués par “Menaces ou messages obscènes”.

“Son seul objectif est d’avoir autant de jurys que possible qui ne ressemblent pas à George Floyd”L’avocat de la famille Jeff Storms a commenté plus tard, faisant référence à d’autres villes du Minnesota où vivent davantage d’Américains blancs.

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Lignes de fracture

Cependant, malgré leurs revendications communes, des lignes de fracture sont apparues entre les quatre hommes, qui semblent tentés de rejeter les responsabilités de la tragédie et demandent donc à être jugés séparément.

La défense de Derek Chauvin exige que les charges retenues contre lui soient abandonnées, soutenant que George Floyd est “Il est probablement mort d’une overdose de fentanyl.” Elle assure que les deux premiers agents arrivés sur les lieux ne lui ont pas dit «Signes de surdose que vous avez peut-être observés» et n’a pas appelé une ambulance à temps.

L’accusation, dirigée par le ministère du Minnesota du procureur général, préconise un seul procès, afin de ne pas augmenter le traumatisme des membres de la famille et le coût pour le contribuable.

Le juge Peter Cahill a suggéré que d’autres audiences seraient nécessaires pour prendre une décision. Au-delà de la question de la culpabilité des quatre officiers, le procès, qui doit débuter le 8 mars, sera également celui des modalités de détention de la police américaine, au centre de nombreuses bévues.

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Le monde avec l’AFP