Vu jeudi dans l’état de Washington, ce nid de frelons asiatique géant est le premier à être repéré aux États-Unis. Il a été détruit pour empêcher l’espèce de s’établir définitivement sur ce continent.

Des experts vêtus de combinaisons de protection spéciales ont éradiqué, pour la première fois aux Etats-Unis, un nid de frelons géants asiatiques, considéré comme le plus grand du monde et surnommé par certains “frelons mortels”, dans l’état de Washington au nord-ouest du pays.

C’est la première fois qu’un nid de ces redoutables insectes est découvert aux États-Unis. Des experts du département de l’Agriculture de l’État de Washington ont «aspiré» le nid découvert dans un arbre sur une propriété privée à Blaine, près de la frontière canadienne, tôt samedi matin.

Le nid avait été aperçu jeudi, après une chasse qui a duré des semaines. Les experts avaient sans relâche traqué les insectes, attrapé des frelons géants et les traquer, dans une tentative d’éradiquer le nid pour empêcher cette espèce envahissante de proliférer. Ils avaient même utilisé du fil dentaire pour connecter de minuscules émetteurs radio aux insectes, qui peuvent atteindre jusqu’à trois pouces de long et provoquer des piqûres très douloureuses.

Avant l’aube de samedi, un groupe d’experts vêtus de la tête aux pieds dans des combinaisons de protection a aspiré les insectes de leur nid, qui était logé dans la cavité d’un arbre mort.

“Nous les avons attrapés”

“Nous les avons attrapés. Nous avons aspiré plusieurs frelons asiatiques géants dans une cavité d’arbre près de Blaine ce matin”, a déclaré samedi soir le ministère de l’Agriculture dans un tweet accompagné d’une vidéo montrant un grand nombre de frelons dans un récipient transparent. .

Il a déclaré que plus de détails seraient révélés lors d’une conférence de presse lundi.

Une course contre la montre

La chasse au frelon géant était ouverte depuis que deux spécimens ont été découverts en décembre 2019 dans cette région. Le nid avait été localisé après la capture de deux spécimens vivants de frelons géants asiatiques le 21 octobre, grâce à un nouveau type de piège déployé dans la zone par le ministère de l’Agriculture.

Le Canada a également trouvé ces insectes sur deux sites de l’autre côté de la frontière en Colombie-Britannique. On ne sait pas encore comment ce frelon géant (Vespa mandarinia) est arrivé aux États-Unis. Les entomologistes craignent que s’il n’est pas enlevé dans environ deux ans, le «frelon mortel» pourrait se propager en Amérique du Nord et s’y installer définitivement.

“Il est très important d’arrêter complètement cela”, a déclaré vendredi Sven Spichiger, un entomologiste du département de l’agriculture, lors d’une conférence de presse, ajoutant qu’il pourrait y avoir d’autres nids.

Décès multiples par an

Contrairement au frelon géant, le frelon asiatique à pattes jaunes (Vespa velutina nigrithorax) a commencé à coloniser certaines parties de l’Europe occidentale. Il y est probablement arrivé en 2004 dans une cargaison de poterie en provenance de Chine, livré dans le sud-ouest de la France, où il grouillait.

Les frelons géants, généralement originaires d’Asie de l’Est et du Japon, n’attaquent pas les humains, mais attaquent principalement les ruches, où ils tuent les abeilles pour nourrir leurs larves.

Cependant, leurs morsures sont extrêmement douloureuses. Au Japon, où les insectes sont parfois chassés pour se nourrir, 30 à 50 personnes meurent chaque année après avoir été mordues par des frelons géants.

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