Déterminé à soutenir la candidature de la France pour l’UEFA EURO 2020 alors même qu’il était occupé dans le laboratoire Columbus de la taille d’un terrain de football de l’Agence spatiale européenne à bord de la Station spatiale internationale, l’astronaute Rouennais Thomas Pesquet a pris le temps de créer des liens avec l’attaquant vedette des Bleus. Kylian Mbappé. – désormais officiellement le premier footballeur à avoir un contact direct avec un homme dans l’espace.

Pesquet, 43 ans, n’a eu que 20 minutes pour parler à Mbappé alors que la Station spatiale tournait en orbite autour de l’Europe (le temps qu’un match de 11 se déroule, elle a fait le tour du monde) et le couple a comparé ses notes sur ses responsabilités cet été et les défis de jouer et de regarder le football dans l’espace. UEFA.com a été honoré de participer.


Regardez le match en entier sur UEFA.tv

Mission Control, Houston : Vous êtes prêt pour une question

Mbappé “Je ne peux pas croire ce que mes yeux voient ! J’ai tellement de questions que je ne sais pas par où commencer. Tout d’abord, qu’est-ce que ça fait d’être dans l’espace ? “

Pesquet: “C’est émouvant. Une mission de six mois a démarré de manière phénoménale avec le grand lancement et après cela, c’est comme partir sur des montagnes russes mais 10 000 fois plus puissant. Une fois dans l’espace, tout est soudain si calme ; tout flotte, tout est si calme, tout est facile. Vous pouvez soulever des charges très lourdes car évidemment vous ne sentez plus le poids. Tu peux voler. C’est donc comme un rêve. Evidemment, c’est comme dans la carrière d’un footballeur : à chaque fois qu’on rêve de quelque chose, il faut aussi mettre tous les efforts. Nous travaillons dur pour nous préparer à aller dans l’espace. Nous sommes comme vous. Nous ne nous sommes pas contentés de soulever des trophées et d’apparaître à la télévision. »

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Mbappé: “J’ai entendu dire que vous étiez quatre ou cinq là-haut, non ?”

Pesquet: « Quatre d’entre nous sont partis et ont rejoint trois collègues à l’ISS. Nous parlons anglais tous les jours, mais nous parlons aussi pas mal de russe. C’est comme pour toi, dans un club avec autant de nationalités, il faut se comprendre ».

Mbappé: « Il faut se renseigner sur la culture de chacun. Il faut s’adapter à tout le monde car ils viennent tous de régions différentes, de pays différents, voire parfois de continents différents.”

Pesquet: « Nous sommes ici depuis un mois maintenant, mais nous resterons ici six mois isolés, rien que nous, avec notre équipage. Quand tu joues dans une compétition majeure, c’est un peu pareil. Nous nous entraînons beaucoup sur terre avant. On essaie de passer par des conditions extrêmes pour apprendre les uns des autres, pour savoir comment chacun pense, quelles sont ses peurs, ce qu’il aime, comment il travaille.”

Mbappé: « Oui, je pense qu’il est important de toujours créer un environnement qui permet à chacun de s’épanouir. À un moment donné, vous ne savez pas de qui vous pourriez avoir besoin ni quand. Et c’est comme ça que se gagnent aussi les grandes compétitions.”

Sur la gestion de la pression

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Pesquet: « Nous sommes vraiment évalués par des médecins, des kinésithérapeutes qui nous surveillent en permanence. Nous passons par des dizaines et des dizaines de tests pour nous assurer qu’une fois dans l’espace, tout ira bien. Est-ce très agréable d’être surveillé de si près ?

Mbappé: « C’est assez beau mais c’est aussi une pression. Vous avez toujours peur, pensant que la moindre chose pourrait vous empêcher de poursuivre votre passion. On a une grande consolation, mais il y a cette angoisse de se dire ‘Bon, j’espère que tout se passe bien et qu’il n’y a pas d’inconvénients qui peuvent compliquer les choses.’

Pesquet: « Totalement. Nos carrières sont en jeu, mais nos vies le sont aussi jusqu’à un certain point. J’ai tendance à travailler très dur ; c’est la norme pour les astronautes, vous savez ? C’est toujours 10 % de talent, 50 % de travail dur et 50% de persévérance. Mais encore une fois j’imagine que c’est la même chose dans le football.

Mbappé: « On a tous ce rêve quand on commence à jouer, que tu veux être footballeur, tu veux devenir un joueur vedette. Mais après cela, il y a beaucoup de travail, beaucoup de sacrifices. Il y a aussi un élément de chance, de rencontrer les bonnes personnes au bon moment, de bien performer au bon moment. Il y a beaucoup de gens qui ont commencé à jouer au football à un très jeune âge et qui, malheureusement, ne sont pas devenus footballeurs. Il ne s’agit pas seulement d’être talentueux ou de travailler dur ; il faut de la persévérance, il faut aussi un peu de chance. Dans la vie, tu crées aussi ta propre chance.”

L’appareil de la science

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Pesquet: « Je m’interrogeais sur les statistiques avancées qui existent actuellement. Les joueurs sont suivis par GPS, tout est calculé : à quelle vitesse ils courent, quelle distance ils ont parcourue. Cela me parle un peu, en tant que scientifique. Dans quelle mesure est-il devenu important ? “

Mbappé: « Il est toujours présent. Je ne pense pas qu’aujourd’hui rien n’est laissé au hasard dans le football. Et je suis dans le football professionnel depuis quatre ou cinq ans, et j’ai déjà vu cette progression, donc je ne peux pas imaginer ce que ce sera pour ceux qui sont plus âgés que moi et qui sont là depuis plus longtemps. Mais j’ai aussi une question : que faites-vous dans l’espace ? Avez-vous fait des découvertes ? “

Pesquet: « Nous faisons beaucoup de recherche médicale, sur la physiologie et les cellules souches. Il existe un phénomène selon lequel si vous passez six mois dans l’espace, c’est comme si votre corps avait dix ans : vous perdez du muscle parce que vous ne vous en servez pas, vous perdez de la masse osseuse, parce que vous n’avez pas besoin de supporter le poids de votre corps. . Corps. Vous vous atrophiez un peu. Les scientifiques adorent ça, parce que vous voyez ce qui arrive aux cellules, à l’ADN, etc., et ils croient qu’ils peuvent même comprendre la clé du vieillissement. Ce n’est donc qu’un problème; Il y en a beaucoup plus. Nous fabriquons des alliages, nous faisons beaucoup de choses. Chaque jour, je fais quatre ou cinq expériences différentes. »

Mbappé: “C’est bien. Il faut trouver [out about ageing] vite parce que je vais bientôt vieillir et j’ai besoin de savoir, d’accord ?

Pesquet: “Vous avez encore le temps!”

À propos du football dans l’espace

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Pesquet: “J’ai essayé de jouer [football up here] avec mes coéquipiers, mais jouer au football en apesanteur n’est pas bon du tout. C’est un jeu fait pour être joué au sol. Même jongler en apesanteur est totalement inutile, car la balle monte mais ne descend jamais. C’est la même chose pour le tournage et tout, donc Kylian je doute que tu sois heureux ici.”

Mbappé: « Le football n’est pas la seule chose dans la vie ! Mais ce serait une expérience folle, ce serait incroyable ! “

Pesquet: « On essaie de jouer le week-end avec mes coéquipiers, on se fixe même des objectifs, mais la vérité c’est que ça ne marche pas. Sauf pour les coups de pied aériens ! Mais c’est la seule chose dans laquelle il est le meilleur.”

Mbappé: “Alors, tu es là pour une période de six mois ?”

Pesquet: « Exactement. Imaginez, c’est comme une Coupe du monde où vous ne jouez pas à des matchs pendant six ou sept ans et puis boum ! Vous jouez la Coupe du monde. C’est notre vie. Nous nous préparons physiquement, mentalement et psychologiquement, mais au final, ce n’est que de la pratique. Ensuite, nous restons dans l’espace pendant six mois, et après cela, il nous faut encore six mois pour récupérer. Vous pouvez faire deux, trois, peut-être quatre missions si vous avez de la chance. Le reste de la le temps, il s’agit de beaucoup préparer. Vous travaillez beaucoup, mais c’est un travail en coulisses. “

Mbappé: « En fait, dans les coulisses, mais on s’en fout tant qu’on est passionné. Cela ne nous dérange pas d’être dans l’ombre tant que nous faisons ce que nous aimons, et votre sourire à lui seul montre que vous aimez ce que vous faites.”

Mission Control, Houston : Messieurs, il nous reste 30 secondes. Merci…

Pesquet: « Je voulais juste dire que c’était super pour moi. Il semble y avoir des points communs entre mon univers et le vôtre. Nous suivrons l’EURO ici. J’ai déjà mon ballon prêt ! Mes collègues sont fans de football américain, mais je vais vous expliquer les règles. Bonne chance pour la compétition, encore une fois, cela demande beaucoup de travail. Rendez-nous fiers! Je travaille dur pour représenter la France avec fierté et je sais que vous aussi.”

Mbappé: « C’était vraiment un grand plaisir, j’ai beaucoup appris. Ce fut une expérience inoubliable. Le fait de te voir m’a soufflé les yeux et les oreilles ! Au revoir Thomas !

Pesquet: “Merci les gars ! A bientôt ! ​​Au revoir !”

Mbappé: “C’est fou, ça vole !”

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