Pramod Bhagat s’est rendu à Paris pour tomber amoureux de son maillon le plus faible. Toute sa vie, la navette médaillée d’or des Jeux paralympiques de Tokyo dans la catégorie S3 a travaillé tous les muscles restants de son corps pour compenser un handicap à sa jambe gauche, causé par la poliomyélite. On n’avait jamais dit au quadruple champion du monde que sa jambe toujours protégée ne devait pas être protégée, mais passer à l’attaque alors qu’il se précipitait.

Au cours des 10 premières minutes de son camp d’entraînement de 10 jours à Paris au centre de développement du badminton en France, des entraîneurs européens lui ont lancé une pose inédite : pourquoi « cachait-elle » sa jambe gauche, pour ainsi dire ? , tout en jouant ?

En période d’entraînement de deux mois en Espagne, où il disputera plusieurs tournois, Bhagat est optimiste quant à cette façon de penser rafraîchissante qui lui a été expliquée lors de son voyage à Paris pour un court camp. « Normalement, j’utilise peu ma jambe gauche, car je sais qu’elle est faible et affectée. Mais l’entraîneur Mike là-bas (il ne s’adressait qu’à l’entraîneur anglais à Paris par son prénom) m’a dit que je pouvais et devais commencer à prendre la charge d’entraînement sur la jambe gauche. J’ai adoré l’idée et son plan, et je vais suivre cette ligne de pensée », souligne Bhagat.

Les conseils techniques qu’il a reçus, selon Bhagat, sont une extension de la façon dont l’Europe perçoit culturellement le handicap. « Ils ne vous regardent pas avec pitié et sympathie. Ils ont dit que je suis un athlète d’élite et que je dois transformer chaque muscle en force, peut-être que le plus faible nécessite plus d’entraînement. Ils ne voient pas le handicap comme quelque chose de démotivant », se souvient-il. « Quand j’ai commencé, je pensais qu’ils utiliseraient l’alimentation fantôme et multi-navettes habituelle. Mais après seulement 10 minutes, j’ai été enregistré, analysé sur vidéo et nous avons passé l’heure et demie suivante à planifier comment atteindre la perfection dans ma jambe faible », ajoute-t-il.

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Le champion de Tokyo avait besoin de relancer son jeu, après qu’une série de félicitations l’ait laissé agité pour se reposer sur ses lauriers. « Je savais que je devais revenir sur le terrain et améliorer mon jeu après avoir perdu au début d’un tournoi en Ouganda. »

S’en est suivi un plan d’entraînement en Espagne pour se remettre dans le bain. « Je me suis entraîné en Inde pendant 20 ans, avec de grands avantages et j’ai franchi le cap de la victoire aux Jeux paralympiques. Mais j’ai besoin d’apports technologiques supplémentaires. Tout le monde travaille dur, mais si je suis le courant, ce ne sera pas suffisant. Je dois m’améliorer », dit-il.

Le champion paralympique S3 Pramod Bhagat cherche à améliorer ses compétences et à augmenter sa vitesse alors qu’il s’entraîne en Espagne et en France avant les tournois à venir. (Photo Express)

Le badminton européen, en particulier l’Espagne et la France, les prochains hôtes des Jeux Olympiques, ont accéléré leurs programmes de développement et s’appuient fortement sur la science du sport pour parvenir à la domination asiatique du badminton. « Ils ne sont peut-être pas aussi bons que les Asiatiques en termes de compétences », explique le joueur de 33 ans qui a perfectionné ses compétences manuelles dans un camp indonésien en 2016, « mais ils travaillent à un autre niveau en termes de vitesse pour y arriver. bientôt sous le ferry. Ils ont tendance à être grands, mais ils ajoutent de la puissance dans l’épaule de frappe grâce à la biomécanique et tous les exercices se concentrent sur la vitesse.

Développeur

Pour quelqu’un qui a grandi en cultivant les retours inversés et les dribbles, maximiser la pleine puissance du finisseur, puis la réduire à mi-puissance pour les variations a été une nouvelle priorité, sinon une révélation. « En Inde, nous le faisons par parties. Mais ici, je me suis entraîné avec leurs 15-19 ans en bonne santé. Et son travail de vitesse, c’est autre chose », souligne-t-il. Son idée de souffler était de jouer sur le BlazePod, un système d’entraînement réflexe basé sur la lumière où l’on joue des pistes audio de différentes couleurs.

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Mientras que los daneses y los ingleses han influido en la forma en que entrena el resto de Europa, Francia, que tomó el bádminton después de ganar los derechos de anfitrión, ha ido a toda máquina con equipos de recuperación y cámaras de gran altura para los jeunes. « En Inde, je devrais aller dans une station de montagne. Mais ici, même si ce n’était que quelques heures d’accès à leur entraînement en côte, j’ai été impressionné par ce que font leurs athlètes », ajoute-t-il. « Ce que j’ai aussi appris, c’est de mettre plus de puissance sur le troisième coup que sur le premier et le deuxième. »

La nature dynamique de son entraînement à Paris, où les entraîneurs ont non seulement distribué un programme d’exercices, mais s’est arrêté après avoir frappé toutes les quelques minutes pour analyser pleinement le jeu et consolider les tirs faibles (jeu parallèle dans son cas), a laissé Bhagat récupérer son propre esprit de bricolage et de bricolage où il joue constamment avec la technique. Son style de rallye a également été revu : moins de jeu de boîte, plus de jonglage européen à deux lignes. « Le travail acharné n’a pas d’importance si je dois défendre mon titre. Je devrai être deux fois meilleur », dit-il, ajoutant que le monde ferait mieux de se méfier aux deux Jeux, car Carolina Marín n’est pas un phénomène rare et une poussée française est imminente. « Qui s’est qualifié pour la finale du simple messieurs Syed Modi ? » demande-t-il en faisant référence à deux Français.

Le champion paralympique S3 Pramod Bhagat (deuxième à gauche) cherche à améliorer ses compétences et à augmenter sa vitesse alors qu’il s’entraîne en Espagne et en France avant les tournois à venir. (Photo Express)

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Les robots lance-navettes sont partout dans l’élite des académies françaises, crachant, lançant, lançant, écrasant les oiseaux. Et avec 4-5 entraîneurs pour 14-15 joueurs, il y a une attention plus personnalisée. « Je reviendrai m’entraîner plus longtemps », dit-il, déjà de retour en Espagne.

Bhagat a été très impressionné par les places de parking réservées aux personnes handicapées et toute une panoplie d’outils d’accessibilité mis à sa disposition. « Comme nous sommes un peu loin, nous avons loué une voiture de location spécialement conçue. J’ai mis du temps à m’y habituer, mais maintenant j’ai peur d’avoir du mal à rentrer en voiture en voiture », s’amuse-t-il.

La nourriture était un autre sujet délicat pour le végétarien, même s’il était enthousiaste à l’idée que les athlètes français et espagnols prennent complètement les week-ends et lui fassent visiter les lieux. « Nous n’avons pas l’habitude d’être débranchés en Inde », rit-il.

La langue a d’abord posé un défi, bien que la communication qui s’est déroulée depuis soit prise à la légère. « Google baba zindabaad ! Meri bhi anglais mein kamzori hai, aur joueurs français ki bhi. Aur dushman ka dushman dost hota hai (Je suis faible en anglais, et les joueurs français aussi. Deux négatifs combinés pour faire un positif.) J’ai appris les salutations de base en français et j’ai même parlé au coach anglais en français », s’amuse-t-il. « Nous utilisons davantage notre langue pour parler. Ils ont une façon bourrue de parler. Bas woh mujhe aayaa nahi (je n’ai tout simplement pas pu apprendre ça) », dit-il. « Au final, on a pu se comprendre : la vitesse et la vitesse, la vitesse, on s’est tous compris », conclut-il.