Silvio Berlusconi a été accusé de parler « comme un général russe » vendredi après avoir affirmé que l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine visait simplement à installer des « gens décents » à Kiev, à la veille d’une élection qui a fait craindre que l’Italie ne se lasse de Moscou . .

Il a déclaré que le président Poutine avait été « forcé » d’envahir l’Ukraine par des séparatistes pro-russes du Donbass et des politiciens russes.

Berlusconi, qui devrait faire partie du nouveau gouvernement italien après les élections générales de dimanche, a fait ces commentaires extraordinaires lors d’une interview dans une émission d’actualité italienne jeudi soir.

Ils sont susceptibles d’alarmer les États-Unis, la Grande-Bretagne et d’autres alliés occidentaux, qui craignent que la coalition de droite visant à remporter les élections ne vacille sur les sanctions contre la Russie et le soutien militaire aux forces ukrainiennes.

Il a tenté de retirer ses commentaires vendredi, mais à ce moment-là, le mal était fait et les opposants politiques ont qualifié ses commentaires de honteux.
« Ce sont des propos scandaleux et très graves », a déclaré Enrico Letta, chef du Parti démocrate de centre-gauche.

« Si dimanche soir le résultat est favorable à la droite, le plus heureux serait Poutine. »

Carlo Calenda, chef d’un autre parti de centre-gauche, a accusé Berlusconi de «parler comme un général Poutine. C’est totalement scandaleux. »

Avec une amitié remontant à des années, Berlusconi et le président Poutine ont échangé des cadeaux personnels, le dirigeant russe ayant une fois offert à son homologue italien un lit double.

Ils sont même allés en vacances dans la maison de campagne de Poutine, où ils ont été photographiés rayonnants et portant de grands chapeaux à fourrure.

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Les critiques accusent Berlusconi, 85 ans, d’être un apologiste du régime de Moscou.

Le président Poutine se trouve dans une « situation difficile et dramatique » après que les séparatistes pro-russes du Donbass, ses ministres et son parti l’ont forcé à attaquer l’Ukraine, a déclaré Berlusconi, qui a exercé trois mandats en tant que Premier ministre italien.

Les séparatistes ont déclaré au dirigeant russe qu’ils avaient subi 16 000 pertes au cours des années de combat contre les forces ukrainiennes et ont plaidé pour la protection russe, a déclaré Berlusconi.

« Poutine a subi des pressions de la part de la population russe, de son parti et de ses ministres pour proposer cette opération spéciale », a déclaré Berlusconi, dont le parti Forza Italia se présentera aux élections en alliance avec la Ligue anti-immigration et l’extrême droite. Parti Frères d’Italie, dirigé par Giorgia Meloni.

« Donc, les troupes étaient censées entrer, arriver à Kyiv dans une semaine, remplacer le gouvernement Zelensky par des gens décents, puis revenir après une semaine », a-t-il déclaré à l’émission de télévision Porta a Porta.

« Au lieu de cela, ils ont rencontré un niveau de résistance inattendu qui a ensuite été alimenté par la fourniture d’armes de toutes sortes en provenance de l’Occident », a-t-il déclaré.

Il n’a pas mentionné les escadrons de la mort russes qui auraient été chargés de traquer et de tuer le président Zelensky après l’invasion de février.

Au grand dam de ses adversaires politiques, Berlusconi a déclaré vendredi que ses propos avaient été « trop ​​simplifiés ».

« L’agression contre l’Ukraine est injustifiable et inacceptable. Nous serons toujours aux côtés de l’UE et de l’OTAN », a-t-il déclaré.

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