Publié le:

Washington (AFP)

Imaginez un vaccin Covid-19 qui se présente sous forme de pilule : pas d’aiguilles, pas besoin de professionnels de la santé pour l’administrer, potentiellement livré directement au domicile des personnes.

Le fabricant de médicaments israélien Oramed essaie d’y parvenir et devrait commencer son premier essai clinique début août, a déclaré à l’AFP le PDG Nadav Kidron dans une interview.

Avec seulement 15 pour cent de la population mondiale entièrement vaccinée, la lutte mondiale pour mettre fin à la pandémie est loin d’être terminée.

Les vaccins oraux sont particulièrement attrayants pour les pays en développement car ils réduisent le fardeau logistique des campagnes de vaccination, a déclaré Kidron.

Mais ils pourraient également accroître l’acceptation dans les pays riches où l’aversion pour les aiguilles est un facteur d’hésitation souvent négligé.

Une enquête récente a révélé que près de 19 millions d’Américains qui refusent les vaccins les prendraient s’ils avaient une option pilule.

« Pour que le vaccin fonctionne vraiment bien, nous avons besoin d’autant de personnes que possible pour le prendre », a déclaré Kidron.

Parmi les autres avantages, citons la réduction des déchets de plastique et de seringues et potentiellement moins d’effets secondaires.

– Défis pour la livraison orale –

Malgré de nombreux avantages théoriques, il y a eu peu de vaccins oraux réussis parce que les ingrédients actifs ont tendance à ne pas survivre au voyage dans le tractus gastro-intestinal.

Les exceptions incluent les vaccins contre les maladies transmises par la bouche et le système digestif ; par exemple, il existe un vaccin oral efficace contre la polio.

READ  Un milliardaire japonais avec des laissez-passer gratuits pour un voyage sur la lune obtient plus de 3 Lakh d'applications, la plupart en provenance d'Inde

Oramed, qui a été fondée en 2006, pense avoir surmonté les obstacles techniques en concevant une capsule qui survit à l’environnement très acide de l’intestin.

Il a inventé sa technologie pour un produit antérieur, une forme expérimentale d’insuline orale, le médicament vital requis par les diabétiques qui jusqu’à présent n’était administré que par injection.

Développée avec le biochimiste lauréat du prix Nobel Avram Hershko, qui siège au conseil consultatif scientifique d’Oramed, la capsule de la société a un revêtement hautement protecteur qui la fait se dégrader lentement.

Il libère également des molécules appelées inhibiteurs de protéase qui empêchent les enzymes de l’intestin grêle de décomposer l’insuline et un activateur d’absorption pour aider l’insuline à passer dans la circulation sanguine.

Ce médicament a été administré à des centaines de patients dans le cadre d’essais cliniques de stade avancé aux États-Unis, avec des résultats attendus en septembre 2022.

Oramed a lancé une nouvelle société détenue majoritairement appelée Oravax, qui utilise la technologie des capsules du produit d’insuline orale et l’utilise pour un vaccin oral contre le Covid-19.

– Particule de type virus –

Pour évoquer une réponse immunitaire, les scientifiques de l’entreprise ont conçu des particules synthétiques similaires au coronavirus.

Ceux-ci imitent trois structures clés de l’agent pathogène : la protéine de pointe, la protéine d’enveloppe et la protéine membranaire.

La plupart des vaccins actuellement autorisés, tels que Pfizer ou AstraZeneca, reposent uniquement sur la protéine de pointe, ce qui les rend moins protecteurs au fil du temps à mesure que la protéine de pointe du coronavirus mute.

READ  Elon Musk dit qu'il est le premier hôte SNL atteint du syndrome d'Asperger

En ciblant plusieurs parties du virus, y compris des structures qui mutent moins, le vaccin Oravax pourrait être plus résistant aux variantes, a déclaré Kidron.

La société a soumis une demande pour commencer les tests dans plusieurs pays et prévoit de commencer le premier en Israël dans quelques semaines, en attendant l’approbation du ministère de la Santé.

Kidron a déclaré qu’il envisageait un rôle pour le vaccin initialement dans les pays en développement qui n’ont pas encore acheté un approvisionnement suffisant de vaccins actuels, avant que les marchés ne se développent enfin.

Une pastille vaccinale peut être particulièrement intéressante si des rappels continus sont nécessaires.

En cas de succès, cela représenterait également une preuve de concept pour les futurs vaccins administrés par voie orale, a-t-il ajouté.

« Imaginez… le vaccin contre la grippe vous arrive par la poste, vous le prenez, c’est tout. »