Lorsque la nouvelle de l’administration de Worcester a éclaté lundi soir, les grands et les bons du rugby français se rassemblaient à Paris pour une soirée glamour de remise des prix sur le tapis rouge.

Ils ont réservé l’emblématique théâtre Olympia, qui a accueilli les Beatles et les Rolling Stones, et les caméras ont roulé pour diffuser l’événement à la télévision.

Pour l’after party, ils ont déménagé dans une banque reconvertie, avec des chefs célèbres, des stations de caviar et des bars à champagne.

Top 14 Brive a récemment obtenu un investissement majeur du milliardaire anglais Ian Osborne

Aucune dépense n’a été épargnée. Le contraste avec l’image des portes Sixways verrouillées était saisissant.

« Le rugby français est dans une situation très saine », a déclaré le président anglais de Brive, Simon Gillham. L’homme de Letchworth Garden City a récemment obtenu un investissement majeur du milliardaire anglais Ian Osborne, alors que le club de rugby de The Channel continue de devancer ses rivaux.

« La pensée de Ian Osborne était qu’il voulait investir dans le rugby français et non dans le rugby anglais parce qu’il trouvait que c’était un endroit beaucoup plus sain », a déclaré Gillham.

Il investit massivement en France en ce moment. C’est en juillet 2021 qu’il a commencé à s’intéresser et il nous a fallu un an pour conclure l’affaire. Il a regardé le rugby français et s’est dit : « Wow, c’est tellement solide. » Il est allé à St. Paul’s et à la London School of Economics, il aurait donc pu facilement aller dans un club anglais.

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Lors de la cérémonie de remise des prix, où l’Anglais Zach Mercer a été nommé joueur de la saison, les propriétaires du club français se sont réunis pour partager leurs idées. Il y a 30 clubs réunis sous la bannière de la Ligue Nationale de Rugby. Ils sont répartis dans les compétitions Top 14 et ProD2, avec promotion et relégation entre les deux, tandis que Premiership Rugby est composé d’un magasin fermé de 12 clubs.

Le rugby français est en plein essor, tandis que le club de Premiership Worcester est passé sous administration.

Le rugby français est en plein essor, tandis que le club de Premiership Worcester est passé sous administration.

« Les 30 clubs travaillent comme une unité », a déclaré Gillham. « Parfois, la prise de décision est difficile et prend du temps, mais vous votez comme 30. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles le rugby des clubs français a du succès. » Nous aimons nous asseoir autour de la table et discuter et parler. C’est douloureux parfois, mais c’est bon. Nous nous respectons tous.

«La montée et la chute sont très saines. Venant de quelqu’un à Brive, c’est comme un dindon de voter pour Noël parce que nous sommes tous les ans candidats à la relégation. Bayona vient d’être promu et a battu Bordeaux et le Racing cette saison. C’est brillant, n’est-ce pas ? S’il y avait eu une clôture de sécurité, ils ne l’auraient pas érigée et ils n’auraient eu aucune incitation à construire leur stade.

‘Pourquoi la Premiership n’a-t-elle pas permis aux Ealing Trailfinders de venir ? Il me semble que la deuxième division en Angleterre est une ligue semi-professionnelle.

«L’Angleterre ne devrait pas avoir 10 clubs, elle devrait avoir 20 clubs dans deux ligues. Lorsque vous ne renouvelez pas quelque chose, il devient obsolète et commence à rétrécir. C’est à quoi ça ressemble en ce moment.

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Le contrat de télévision de la France avec Canal Plus, évalué à environ 100 millions de livres sterling par an, est partagé entre les 30 clubs, encourageant la croissance. Les matchs de première et de deuxième division sont retransmis en direct, tandis que la billetterie dans les stades se porte bien. La Rochelle a vendu hier soir son 70e match consécutif à domicile en Top14, un record remontant à janvier 2016.

Mais alors que le rugby anglais est en proie au dépouillement des actifs et aux primes impayées, Gillham pense que les niveaux de surveillance financière en France sont la clé de son succès.

« La chose la plus importante, et peut-être la moins sexy, est la discipline financière », a-t-il déclaré. « C’est incroyable de le comparer aux choses que j’ai lues sur l’Angleterre. Il y a des contrôles financiers stricts dans tous les clubs ici et nous avons une transparence totale avec les gendarmes ; la police d’audit de la ligue.

« Vous ne pouvez pas commencer une saison si vous n’avez pas votre budget en place. Vous ne pouvez pas prétendre que vous avez de l’argent que vous n’avez pas parce que vous vous faites prendre. Si vous dites que vous avez un contrat dans un mois, ils attendent une preuve.

« Si une équipe se couche, ce n’est pas suffisant. C’est un échec pour toute la ligue. Nous détestons tous passer par le processus, tout comme vous détestez recevoir une contravention pour excès de vitesse, mais nous savons tous que c’est nécessaire. Nous devons courir comme des idiots en mai et juin pour obtenir tous nos contrats, nos sponsors et nos billets ou ils ne libèrent pas les licences des joueurs en juillet. Si vous dites « Bonjour, nous signons Beauden Barrett la semaine prochaine », ils vous demanderont de prouver que vous avez les ressources financières.

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« Tout nouvel investisseur doit prouver aux commissaires aux comptes qu’il dispose des finances. Dans certains cas, ils demandent une garantie bancaire et doivent donc bloquer l’argent. Lorsque Mohed Altrad ou Jacky Lorenzetti sont arrivés, leur masse salariale a soudainement explosé à cause de toutes ces grosses signatures. Si le revenu ne couvre pas la masse salariale, alors vous devez mettre une garantie bancaire pour couvrir ces salaires. En France, il est impossible de voir un club sombrer en pleine saison.