Lorsque Simon Yates a annoncé peu de temps avant le début de son cinquième Giro d’Italia consécutif que ce serait probablement sa dernière apparition avant de se concentrer sur la victoire du Tour de France, personne ne s’attendait à ce que le passage du rose au jaune se produise comme dès que celui-ci. été. Mais c’est exactement ce qui doit arriver maintenant.

« J’espérais pouvoir essayer de faire quelque chose, mais j’ai été à beaucoup de [knee] douleur de l’Etna. J’ai essayé de gérer ça du mieux que je pouvais. Ce n’était pas mon seul problème aujourd’hui. J’ai aussi eu du mal dans la chaleur », a déclaré Yates après avoir concédé 11 minutes lors de la montée implacable de Blockhaus dimanche.

« Je vais voir ce qui se passe maintenant », a-t-il ajouté. « Nous avons la journée de repos, je vais voir comment je me lève de la scène aujourd’hui. »

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Mais il est clair que Yates ne devrait plus prendre de risques avec son genou blessé. Il doit quitter le Giro maintenant et se reposer avant le grand départ du Tour à Copenhague le 1er juillet.

Pourquoi continuer ? Le joueur de 29 ans n’a plus besoin de victoires d’étape du Giro – il a montré qu’il pouvait le faire avec cinq déjà à son actif, y compris son impressionnante victoire contre la montre le week-end dernier. Il n’a pas non plus besoin de l’exercice de développement consistant à se battre jusqu’à la fin d’un Grand Tour après être tombé en disgrâce. Il y est déjà allé, a fait cela et a obtenu le maillot rose à plusieurs reprises depuis sa tristement célèbre implosion sur le Colle delle Finestre lors de l’avant-dernière journée à la montagne en 2018.

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Yates n’a pas besoin de plus de victoires d’étape pour remonter le moral, ni d’un autre top 10 ou d’un podium du Giro, les deux étant déjà sur son palmarès. Si vous n’allez pas le gagner, vous feriez mieux de ne pas le faire.

Ce dont il a besoin, c’est d’un genou soigné et d’une bonne inclinaison pour endosser le maillot de leader qui lui échappe : le maillot jaune. Bien sûr, il ne gagnera pas le Tour tant qu’il y aura deux Slovènes cape et épée dans les parages ; mais tout comme il a déjà porté le maillot rose et le maillot rouge de la Vuelta dans sa carrière, Yates pourrait garder le jaune au chaud avant que Pog ou Rog ne l’effacent de ses épaules. Ce serait un exercice de développement digne de mention.

De toute évidence, c’est un énorme revers pour Yates de se retrouver à nouveau dans cette situation. Depuis qu’il avait laissé passer Chris Froome par la porte arrière il y a quatre ans, Yates était revenu chaque mois de mai avec la proverbiale « affaire inachevée » à régler. Sa victoire convaincante en TT dans les rues de Budapest a souligné sa forme et fait de lui le favori absolu ce mois-ci, seulement pour une chute anodine quelques jours plus tard lors de l’étape de l’Etna pour anéantir ses espoirs.

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Il a survécu à la première arrivée en tête de la course lors de l’étape 4, mais roulait clairement avec un certain inconfort et pas au mieux de ses capacités. Bien sûr, il ne serait pas dans l’intérêt à court terme de BikeExchange-Jayco que Yates fasse ses valises maintenant; son équipe du Giro a été entièrement construite autour de la poussée de Yates pour le rose et il est difficile de voir le succès individuel venir d’ailleurs. Mais Matt White est assez vieux et assez expérimenté pour avoir une vue d’ensemble. Ce serait une grande décision d’éliminer Yates avant l’étape 10 mardi. Mais dans l’ensemble, ce serait probablement la bonne décision.

Un mal día para los británicos en Italia también vio a Hugh Carthy (EF Education-EasyPost) subir un lugar pero caer aún más detrás de los favoritos de la general después de llegar a casa casi cuatro minutos detrás de Jai Hindley y los otros favoritos de Carrière. Cela a couronné quelques jours médiocres pour EF, qui a vu les coéquipiers britanniques de Carthy, Simon Carr et Owain Doull, se retirer plusieurs jours de suite pour cause de maladie.

Mais contrairement à Yates, le déficit global de 4:22 de Carthy n’est pas insurmontable – il suffit de regarder l’exemple du Français Guillaume Martin de Cofidis, qui a remonté le classement samedi après être venu à la pause à Naples, et il a ensuite enchaîné avec une solide course Blockhaus qui le place désormais à la sixième place et à 28 secondes du maillot rose de Juan Pedro Lopez.

Il reste suffisamment d’essais en côte et d’étapes vallonnées dans ce Giro pour permettre le retour de Carthy, et ses défaites à Blockhaus donneront désormais au joueur de 27 ans un peu plus de liberté pour faire une pause. Et contrairement à Yates, Carthy n’a jamais goûté à une victoire d’étape du Giro ; cela et ne pas être gêné par une blessure sont les seules raisons pour lui de continuer à se battre et de garder la tête haute pour la prochaine phase du Giro.

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