Certaines personnes ont écrit en se demandant pourquoi « Saint Omer » d’Alice Diop n’était pas à Cannes, d’autant plus que les films français à l’édition de cette année étaient si faibles.

La vérité est que je ne connais pas la réponse absolue. La particularité du fait que Diop ne soit pas à Cannes, c’est que son film y a bien été présenté et que le comité de sélection l’a beaucoup aimé. « Saint Omer » fait définitivement partie de la shortlist, mais pas plus de 48 heures plus tard, avant même que Cannes n’annonce son programme, j’apprends que le film de Diop a fini par être porté par Venise.

Je pense que c’était un cas où Cannes a attendu trop longtemps pour la fermer et Venise n’a pas tardé à saisir cette opportunité pour s’emparer de « Saint Omer ». C’est ainsi que ces choses fonctionnent parfois. Diop ne voulait probablement pas risquer de dire non à l’invitation au concours de Venise et est simplement allé dans cette direction.

L’ironie est que « Saint Omer » est désormais le film français le plus acclamé par la critique de 2022 et figure sur la liste restreinte de l’Oscar français du meilleur film international. J’ai écrit sur le film au format TIFF :

« Un vrai original. Les débuts tant attendus d’Alice Diop dans la fiction. Venu de France, Diop raconte l’histoire de Rama, une romancière qui assiste au procès de Laurence Coly au tribunal correctionnel de Saint-Omer. Rama utilise l’histoire de Laurence pour écrire une adaptation moderne de l’ancien mythe de Médée, mais les choses ne se passent pas comme prévu. Rama commence à s’effondrer, se voyant de plus en plus dans la femme troublée. Diop finit par ne montrer que les squelettes de témoignages interminables, pas de flashbacks ou d’intrigues secondaires grossières, tout est là dans le récit brut, révélant les ombres du colonialisme français, de l’immigration et du choc culturel. »

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