Dans une lignée qui comprend des artistes comme le Tintoret, le Titien et Rubens, les artistes ont longtemps entretenu de grands ateliers, dans lesquels des assistants, anciennement appelés apprentis et étudiants, aidaient à exécuter d’importantes commandes pour ces célèbres maîtres anciens afin de suivre l’air du temps. .

Avec une équipe de près de 10 personnes, l’artiste parisien Olivier Masmonteil emboîte le pas, comme l’un des derniers peintres d’atelier en France. La motivation vient principalement de son adoration et de son respect pour les maîtres anciens, mais elle est aussi pragmatique, lui permettant de suivre un nombre toujours croissant de commandes depuis 2016. Mais le plus important pour Masmonteil est l’expérience pratique que les artistes pop-up que vous utilisez. obtenir en travaillant en studio.

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Après avoir grandi dans le département de la Corrèze dans le centre de la France et étudié à l’École des Beaux-Arts de Bordeaux à la fin des années 1990, Masmonteil a quitté la France pour passer un an dans l’ancienne filature de coton Leipziger Baumwollspinnerei en Allemagne, où il est entré en contact avec artistes. Neo Rauch, Tim Eitel, Tilo Baumgartel, porte-drapeaux de la Nouvelle École de Leipzig. Il est rapidement retourné dans son pays d’origine avant de faire le tour du monde à deux reprises entre 2008 et 2012. Ces voyages ont abouti à des milliers de petites peintures de paysages qui ont d’abord attiré l’attention sur l’artiste.

Toujours en 2012, Masmonteil a commencé une série d’hommages à des artistes tels que Titien, Vermeer, Courbet et d’autres maîtres anciens, copiant leurs œuvres et les superposant pour créer une série intitulée « La Mémoire de la Peinture ». ), comme une version extravagante du déjà exubérant Entrée d’Alexandre dans Babylone (Alexandre entrant à Babylone) de Charles Le Brun, le premier ministre peintre du roi (Premier Peintre du Roi), dont Masmonteil a fait un triptyque.

Un triptyque de trois toiles montrant des peintures légèrement abstraites qui montrent Alexandre entrant à Babylone ci-dessous et sont multicouches ci-dessus.  Les trois œuvres sont installées dans une galerie au sol en béton.

Olivier Masmonteil, Alexandre de Babylone I, II et III2018–22, vue d’installation, à la Fondation Fernet-Branca, Saint-Louis, Suisse.

Photo: Pierre Douaire

Certaines de ces copies personnalisées, dont Masmonteil Alexandre de Babylone I, II et III, sont actuellement exposées à la Fondation Fernet-Branca à Saint-Louis, en Suisse, qui est responsable de la première exposition personnelle institutionnelle de l’artiste en 20 ans. Lors de la conférence de presse précédant Art Basel, Masmonteil a fièrement crédité ceux qui l’ont aidé tout au long du chemin, à commencer par le maître imprimeur Emmanuel Mattazzi, qui a trouvé un moyen de créer des sérigraphies à l’huile au lieu de l’encre spécialement pour Masmonteil. Ensemble, ils ont travaillé sur une série intitulée Les Demoiselles retrouvées (Les Jeunes Dames Redécouvertes), qui met en scène des figures féminines gracieusement fondues dans ou hors d’un fond meublé, parfois juxtaposées à un paysage, le tout comme une manière de « récupérer [the canvas with various layers] révéler. »

« Quand je me promène au Louvre, je veux faire partie de l’histoire qui est accrochée aux murs », a déclaré Masmonteil, qui garde toujours à l’esprit que Rubens avait quelque 250 personnes qui lui prêtaient main forte. le passionné peintre d’atelier il qualifie ses assistants de collaborateurs.

Le premier assistant de Masmonteil, Nicolas Marciano, a atterri dans son atelier de Saint-Ouen, au nord de Paris, en 2017. Son arrivée a coïncidé avec la première commande du chef Yannick Alléno pour Masmonteil pour contribuer à la conception du Pavillon Ledoyen, trois fois Michelin. Restaurant étoilé situé à côté du Petit Palais à Paris. « Au début, je ne savais pas à quel point sa présence me dérangerait. Il y a quelque chose de si sacré dans l’art en France qu’il devrait être l’œuvre d’une seule personne », a déclaré Masmonteil. « Après avoir laissé Nicolas quadriller les toiles, préparer les fonds, appliquer les premières couches, tâches que j’apprécie normalement, je me suis vite rendu compte qu’elles lui profiteraient davantage. C’est ainsi que notre collaboration a commencé.

Une peinture de Rubens de figures nues dans un paysage pastoral qui a été abstraite par un motif répétitif dessus.

Olivier Masmonteil, Rubens dans une rivière2022.

Photo: Aurélien Mole

Lorsqu’une commission est arrivée du St. Regis Venice pour que Masmonteil crée ses propres interprétations des chefs-d’œuvre du Tintoret au Palazzo Ducale, Nicolas était déjà debout sur ses deux pieds, prêt à prendre les devants dans la réalisation des peintures. L’ancien professeur d’art Lara Bloy, qui supervise maintenant le studio, a rapidement rejoint. Elle a été suivie de près par Alexandre Lichtblau, un peintre qui ne peut désormais se permettre de travailler que deux fois par semaine comme dentiste. (Masmonteil a été tellement impressionné par sa demande qu’il a estimé qu’il était impossible de refuser l’artiste en herbe.) Et enfin le groupe est rejoint par Agathe Chebassier, 24 ans, la cadette du groupe, qui entrera à l’École des Beaux. -Arts à Marseille, mais décide d’étudier sous l’égide d’un artiste confirmé comme Masmonteil.

Avec la responsabilité de talents mûrs sur ses épaules, Masmonteil a dû s’approvisionner en fournitures (plâtres académiques, peinture supplémentaire, pinceaux) et créer un programme détaillé mais équilibré avec des espaces dédiés à leurs projets et du temps libre pour qu’ils trouvent leur voix créative. Le jeudi matin, tout le studio est invité à dessiner des modèles nus. « Ce sont toutes des femmes jusqu’à présent, mais nous aurons également des soignants masculins dans le studio à partir de septembre », a déclaré Masmonteil, déterminé à donner à ses élèves la meilleure éducation qui soit. Ces classes ont été établies grâce à Lichtblau, qui puise dans ses contacts de son passage à l’Académie de La Grand Chaumière à partir de 2017.

« Bien sûr, plus nous sommes nombreux, plus nous pouvons travailler rapidement, mais j’aime avant tout enseigner, partager mon expérience avec une jeune génération, les aider à se débarrasser des stéréotypes qui m’ont été transmis lorsque j’ai commencé il y a 20 ans », dit Masmonteil. « Quand j’avais son âge, ils m’ont dit que le tableau était mort. Il n’y avait pas de cours de peinture aux Beaux-Arts de Bordeaux. J’ai dû apprendre à me servir d’un pinceau, à lire, à observer, à aider les restaurateurs et à copier des maîtres anciens, ce que je fais toujours ».

Une peinture montrant un composite de trois femmes nues, une maison d'architecture moderne et un plan d'eau qui se superposent de manière translucide.

Olivier Masmonteil, rivière baigneuses sur la fontaine2017.

Avec l’aimable autorisation d’Olivier Masmonteil Studio

En choisissant Masmonsteil plutôt que des écoles apparemment plus prestigieuses, ses contributeurs disent s’être délibérément inscrits à l’université de la vie. « Nous apprenons des maîtres anciens qu’il nous fait copier, mais aussi de lui lorsque nous travaillons sur ses projets. Et j’ai aussi le temps de développer ma propre technique figurative », a déclaré Bloy, qui possède également un atelier dans le même bâtiment que celui de Masmonteil.

« Nous apprenons non seulement à tendre une toile, mais aussi à traiter avec des galeries, monter une exposition, émettre une facture », a déclaré Chebassier. « Il n’y a personne de plus pédagogue que lui. »

Si jamais l’atelier de Masmonteil adoptait une devise, comme d’autres écoles d’art l’ont fait, ce serait probablement « L’union fait la force », a-t-il déclaré.

Chebassier a ajouté: «Je connais des étudiants en art qui se plaignent d’être laissés seuls alors que nous, d’un autre côté, nous nous entraidons toujours. Ce type de synergie est, je pense, assez unique en France.

« Ces étudiants en art, faisant confiance aux collectivités territoriales et au FRAC [public regional collections of contemporary art], ils restent assez isolés », a déclaré Lara. « Nous, au contraire, travaillons comme un collectif, montrant toujours un front uni. J’ai grandi dans le sud de la France, là où l’art n’était pas considéré comme un matériel professionnel. Je suis content de ne pas avoir écouté. » Plus tôt cette année, il a vendu un tableau au magnat de l’immobilier et de la finance Paul Talbourdet, l’un des acheteurs les plus fréquents de Masmonteil.

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