En 2019, Eliud Kipchoge est devenu le premier coureur non handicapé à terminer un marathon en moins de deux heures. Mais les coureurs en fauteuil roulant surmontent cet obstacle depuis des décennies : meilleur temps officiel dans un fauteuil roulant a été créé en 1999 par le suisse Heinz Frei. Combien de minutes avez-vous passé la barrière ? Presque 40. Frei s’est enregistré à 1:20:14. La coureuse la plus rapide chez les femmes, Manuela Schär, a également largement dépassé la marque de Kipchoge, en 1:35:42.

Comme de nombreux parasports, l’athlétisme se déroule dans un modèle de classement, tentant de mettre des athlètes ayant des handicaps similaires – leur mot, pas le mien – en compétition les uns avec les autres. Les classifications T53 et T54, qui abritent les deux détenteurs de records du marathon, sont destinées aux athlètes qui utilisent des fauteuils roulants pour concourir mais sont limités à la fonction complète du tronc, permettant une transition plus douce de la puissance physique à la puissance de vol sur piste ou sur autoroute. Un athlète du classement T52, où la fonction des mains est également affectée, a également franchi la barre des deux heures : l’Autrichien Thomas Geierspichler.

Mais le domaine ne s’arrête pas là. A chaque distance olympique d’au moins 800 mètres, le les athlètes en fauteuil roulant les plus rapides surpassent les sains.

Alors pourquoi les athlètes en fauteuil roulant sont-ils plus rapides que leurs homologues en bonne santé sur des distances plus longues mais pas plus courtes ? Sur des distances plus courtes, un fauteuil roulant est ralenti par la lenteur avec laquelle il sort par la porte proverbiale. Il faut plus de temps pour atteindre la vitesse de pointe qu’un coureur qui explose sur les blocs.

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Mais fini de plus longues distances, la préservation de la vitesse offerte par les fauteuils high-tech donne aux para-athlètes leur avantage. Et le montant de la conservation gagné est affecté par l’équipement qui est utilisé et les régiments qui sont suivis. Dans les premières années de la plupart des sports para, y compris l’athlétisme, il y avait peu d’équipement spécialisé. Depuis lors, les fauteuils roulants sont devenus plus légers ; les athlètes sont devenus plus gros, plus rapides et plus forts ; et les méthodes d’entraînement utilisées par les athlètes parasportifs, comme leurs homologues entraînés, sont devenues plus sophistiquées. Bien qu’une grande partie de la conversation sur l’équipement parasportif d’athlétisme ait porté sur la question de savoir si les prothèses créent un avantage injuste Pour les coureurs handicapés, des innovations dans les divisions fauteuils roulants ont été rien de moins que révolutionnaire.

Une chaise de piste a une poignée ajustée au tour exact de la piste, permettant un mouvement rapide pendant un virage. En raison de cette trajectoire prédéfinie, un coureur en fauteuil roulant peut avancer dans la courbe et maintenir son élan, là où un athlète non handicapé connaîtrait une baisse de vitesse beaucoup plus importante. Brad Cracchiola de BMW, qui a conçu le fauteuil roulant utilisé par 17 fois médaillé paralympique Tatyana McFadden pour les Jeux 2016, décrit son processus: « Nous l’avons conçu en partant du principe qu’un fauteuil roulant n’est pas seulement un équipement. C’est une extension aérodynamique du corps de l’athlète, une partie intime de lui-même ». En termes simples, la chaise en fibre de carbone de McFadden n’est pas seulement quelque chose dans laquelle elle est assise tout en jouant dans Publicités Nike : Il fait partie intégrante de votre réussite.

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Il existe un danger dans de nombreux médias sportifs de regarder les outils plutôt que le concurrent, en particulier lorsqu’il s’agit de la couverture sportive. Tout comme un fauteuil roulant ordinaire est un conduit vers l’indépendance plutôt qu’une collection limitée de métal, un fauteuil roulant de course n’est pas ce qui rend un athlète d’athlétisme génial. Au lieu de cela, les meilleurs para-athlètes sont ceux dont l’équipe travaille de concert avec leurs corps comme un seul. Nous devons garder cela à l’esprit lorsque les athlètes prendront la piste cette semaine à Tokyo pour le jeux paralympiques. Avec leurs chaises servant d’extensions d’eux-mêmes, ils seront prêts à établir des temps qui auraient battu des records il y a tout juste un mois.