Le blocage des infrastructures nationales telles que les voies ferrées est désormais une infraction en vertu de la nouvelle loi sur l’ordre public de 2023, puis « il existe des mandats spécifiques que la police peut obtenir qui peuvent empêcher les rassemblements de masse dans les zones ». Il existe également, dit-il, des lois concernant l’affichage de matériel menaçant ou abusif et l’utilisation d’un langage menaçant et abusif, qui doivent toutes être déchiffrées par un individu. « Les officiers sur le terrain vont devoir décider : ‘Cette manifestation devient-elle si bruyante qu’elle est sérieusement perturbatrice ? Est-ce que je vais devoir commencer à arrêter des gens ?’ »

C’est une position peu enviable. Il y a tellement de discrétion personnelle en jeu, ce qui n’est pas toujours un fardeau pour la police du continent confrontée à des tactiques de guérilla similaires de la part d’activistes du changement climatique.

Muir explique que le fonctionnement actuel du maintien de l’ordre oblige la police à utiliser ses pouvoirs proportionnellement une fois qu’elle a évalué la situation devant elle, en tenant compte des différentes lois, et dans le cas des barrages routiers qui comprend la loi sur la route qui permet aux gens de se déplacer ainsi que la décision de la Cour suprême en 2019 qui a déclaré qu’un certain nombre de perturbations seraient autorisées pendant les manifestations. (Malgré son départ de l’UE, le Royaume-Uni s’est engagé à être lié par la Convention européenne des droits de l’homme (CEDH) et l’article 11 protège le droit de tenir des réunions et des manifestations avec d’autres personnes ; toute législation britannique doit trouver le moyen de s’asseoir avec elle .) C’est une ligne difficile à suivre.

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« Quand il s’agit d’ordre public, la police le prend dans le cou quoi qu’il fasse », explique Muir. «Ils sont critiqués pour être trop durs, ils sont critiqués pour être trop mous. Et en fin de compte, dans toute société libre, il y a un équilibre entre la liberté et la sécurité, et la police est en plein milieu de cela. Ils doivent faire ces appels.

Ainsi, alors qu’une action policière décisive en France, en Espagne et en Italie peut sembler attrayante de loin, Muir pense qu’il faut faire attention à ce que l’on souhaite. « Au 19ème siècle, l’idée de Robert Peel concernant la surveillance était que nous ne voulons pas que la police soit un bras répressif de l’État, nous voulons que la police soit un membre ordinaire du public portant un uniforme et obtenant des pouvoirs. à eux quand ils le font, et qu’ils sont acceptés par la communauté. Jusqu’à présent, cela nous a plutôt bien servi. Je pense que les gens de ce pays seraient très mal à l’aise avec la surveillance militaire. »

Quoi qu’il en soit, que font exactement les autres pays qui semblent tellement plus décisifs ?

Allemagne