Avec plus d’autonomie et de perspective après son divorce, l’opinion de French Gates pourrait être exactement ce dont la philanthropie – et la société dans son ensemble – a besoin pour résoudre les problèmes les plus difficiles d’aujourd’hui.


« Je suis maintenant un donneur incroyablement confiant. Je sais en quoi je crois », déclare la philanthrope Melinda French Gates dans une interview exclusive avec Forbes. « Je sais que j’ai encore beaucoup à apprendre, et cela m’excite vraiment. J’ai certaines convictions et je les vis à travers mes dons. Après 22 ans en tant que coprésidente de la Fondation Gates, la plus grande philanthropie privée au monde, elle change l’orientation de la philanthropie alors qu’elle entre dans un nouveau chapitre après son divorce avec Bill Gates.

Le dernier effort de French Gates n’est pas soutenu par un chèque à neuf chiffres, mais par quelque chose d’aussi puissant, sa voix. Avec pour mission de rendre la philanthropie plus inclusive et accessible à tous, French Gates distille maintenant ses décennies d’expérience pour donner aux gens les moyens d’apporter des changements dans leurs propres communautés. Aujourd’hui, la plateforme d’apprentissage en ligne, MasterClass, a annoncé le lancement d’un Nouvelle classe sur le don choquant enseigné par French Gates. Contestant la perception selon laquelle la philanthropie devrait être reléguée aux milliardaires avec de gros carnets de chèques, French Gates propose à ses membres une feuille de route sur la façon dont n’importe qui peut être un donateur et avoir un impact, quelles que soient ses ressources. « Nous avons tous quelque chose à rendre, et je pense que les gens ne pensent souvent pas à ces autres éléments au-delà de l’argent », déclare French Gates.

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Qu’il s’agisse de donner du temps, de donner de l’argent ou de puiser dans un domaine d’expertise, French Gates tire les leçons de son parcours philanthropique personnel pour doter les téléspectateurs des outils nécessaires pour commencer à donner. Les chapitres de classe plongent dans l’application quotidienne du don et offrent les meilleures pratiques sur tout, de l’identification d’objectifs réalisables à la mesure précise des progrès, en passant par l’utilisation de votre voix pour le plus grand bien.

En tant que force catalytique derrière The Giving Pledge, qui a inspiré les milliardaires à consacrer la majeure partie de leur richesse à des causes caritatives, French Gates change maintenant de vitesse pour accélérer les dons individuels au niveau local. En fin de compte, la Masterclass French Gates ne se limite pas à inspirer les gens à agir. Il s’agit d’un appel à l’action pour rendre les dons plus inclusifs et accessibles et pour équilibrer le pouvoir philanthropique de manière à mieux aligner toutes les parties prenantes.

« J’ai appris à quel point il est important de veiller à ce que les personnes les plus proches de ces problèmes jouent un rôle dans la conception de solutions », a déclaré French Gates dans son solo donner une lettre d’engagement, qu’il a mis à jour à la fin de l’année dernière. « Les philanthropes sont généralement plus utiles au monde lorsque nous sommes derrière un mouvement plutôt que d’essayer de diriger le nôtre », un sentiment qui s’attaque de front aux critiques croissantes de la philanthropie milliardaire.

«Les gens recherchent une communauté en ce moment. Nous cherchons des moyens de nous unir pour créer des changements dans nos communautés, dans nos pays et dans notre monde. La philanthropie et le don en retour sont un moyen incroyablement formidable d’y parvenir », déclare French Gates. À une époque de plus en plus divisée, alors que les divisions économiques se creusent et que le scepticisme à l’égard des structures de pouvoir traditionnelles grandit, elle pense que le message derrière sa MasterClass est plus urgent que jamais.

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S’attaquer aux inégalités systémiques et amener de nouvelles voix aux tables du pouvoir ont été les principes directeurs du travail de French Gates. Alors qu’elle commençait à tracer sa propre voie philanthropique, elle s’est rendu compte que l’un de ses plus grands défis personnels était également essentiel pour résoudre certains des problèmes les plus difficiles au monde : combler les écarts entre les sexes. « Je pense que le monde a toujours considéré le genre comme une bonne chose à faire ou comme une question secondaire, en particulier dans les institutions dirigées par des hommes. J’ai mis du temps à trouver mon rythme et à dire « Non, non, non. C’est vraiment la Elle était à l’avant-garde de la philanthropie avec ce message, défendant d’abord l’autonomisation des femmes au sein de la Fondation Gates, puis à travers le lancement de Pivotal Ventures, sa société d’investissement indépendante dédiée à l’avancement du genre et du progrès social.

Les spéculations se poursuivent sur l’avenir de la Fondation Gates et de sa dotation de 55 milliards de dollars, car l’ancien couple a convenu que French Gates quitterait ses fonctions de coprésident en 2023 s’ils décidaient qu’ils ne pouvaient plus travailler ensemble. « Je pense que toutes les preuves que je vois indiquent que nous serons en mesure de gérer la fondation ensemble pour toujours », a déclaré Bill Gates à Forbes dans une récente interview.

Ce qui est clair, c’est que la puissance du muscle philanthropique de French Gates s’étend bien au-delà des murs de la plus grande fondation privée du monde. Elle est devenue l’une des donatrices les plus transformatrices, non seulement en raison de sa richesse, mais aussi en raison de son engagement à responsabiliser les autres et de son appréciation du fait que de véritables progrès sont réalisés lorsque toutes les voix peuvent participer à la solution.

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« A la fin de ma vie, ce n’est pas vraiment ce que j’ai fait qui compte », déclare French Gates. « C’est beaucoup plus, ‘Ai-je été aimé par ma famille et mes amis, et ai-je changé le monde d’une manière ou d’une autre pour le rendre meilleur pour la prochaine génération ?’ Et j’espère que je l’ai fait. »