Lors de la 12e Conférence ministérielle de l’Organisation mondiale du commerce, les pays en développement devront livrer des batailles difficiles pour aider leurs économies à se remettre plus rapidement et mieux de la pandémie.

L’une des décisions qui devra être prise sera la suppression ou la prolongation du moratoire sur les droits de douane sur les transmissions électroniques lancé en 1998 et qui se poursuit depuis.

En 1998, sur la base d’une proposition américaine, les membres de l’OMC ont décidé de poursuivre la pratique existante consistant à ne pas imposer de droits de douane sur les transmissions électroniques pendant deux ans, mais depuis lors, ce moratoire s’est poursuivi pendant plus de 20 ans sans aucun consensus sur la définition de transmissions électroniques et donc sur la portée du moratoire.

Lors de la 11e Conférence ministérielle en 2017, les membres de l’OMC ont de nouveau décidé de maintenir le moratoire jusqu’à la prochaine réunion ministérielle.

En 2019, les pays en développement ont de nouveau convenu de maintenir le moratoire jusqu’à la prochaine réunion ministérielle, étant entendu qu’il y aura plus de clarté sur la définition des transmissions électroniques (TE) et donc sur la portée du moratoire, sur la base de demandes répétées dans le propositions de l’Inde et de l’Afrique du Sud. Cependant, à ce jour, il n’y a pas de consensus sur la définition de la TE ou sur la portée du moratoire. Pendant ce temps, la pandémie de COVID-19 et la révolution numérique qui progresse rapidement ont multiplié les pertes potentielles de recettes tarifaires des pays en développement et ont également érodé leur espace réglementaire pour contrôler les importations « en ligne », y compris celles de biens de consommation de luxe tels que les jeux vidéo, les films, la musique. et la presse écrite.

Logo de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) à son siège à Genève, Suisse. Photo : Reuters

La pandémie de COVID-19 a modifié le paysage du commerce international, car elle a donné un nouvel élan aux importations « en ligne », en particulier dans les pays en développement, qui sont pour la plupart des importateurs nets de produits numérisés. La pandémie ajoutée à la crise alimentaire et la fracture numérique croissante ont amplifié les demandes de revenus des gouvernements. Mais le moratoire de l’OMC restreint, d’une part, l’espace fiscal des gouvernements en ne leur permettant pas d’imposer des droits de douane sur ces importations en ligne, et d’autre part, il augmente les bénéfices en croissance exponentielle des plateformes numériques, qui sont les principales exportateurs. de transmissions électroniques.

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UN nouvel atelier Cher l’ampleur des recettes douanières perdues par les pays en développement au cours de la période de 2017 à 2020. En utilisant les estimations les plus prudentes, l’étude estime que les importations mondiales « en ligne » de transmissions électroniques sont passées de 139 milliards de dollars en 2017 à 204 milliards de dollars en 2020. Ces estimations ne couvrent que 49 produits numérisables qui ont été identifiés par l’OMC. Il s’agit de produits qui étaient auparavant commercialisés physiquement sous le code SH, mais qui sont désormais de plus en plus commercialisés « en ligne ».

Les résultats montrent que sur la période 2017-2020, L’augmentation des importations de ces 49 produits numérisables a entraîné une perte de 56 milliards de dollars de recettes douanières pour les pays en développement et les pays les moins avancés, dont les pays en développement pays ont perdu des recettes tarifaires potentielles de 48 milliards de dollars, tandis que les PMA (pays les moins avancés) ont perdu des recettes tarifaires potentielles de 8 milliards de dollars en raison du moratoire.

Il a été estimé qu’avec une population combinée d’environ un milliard d’habitants, les PMA avaient besoin d’environ 4 milliards de dollars pour financer deux injections du vaccin Oxford-AstraZeneca moins cher.

Les PMA auraient pu générer environ 8 milliards de dollars si les membres avaient décidé de lever le moratoire de l’OMC en 2017. Le coût du report de la décision a été extrêmement élevé pour les PMA.

La perte potentielle totale de recettes tarifaires au cours de la période 2017-2020 en raison du moratoire a dépassé près de 500 millions de dollars pour de nombreux pays en développement, dont l’Argentine, le Brésil, la Chine, le Guatemala, la Corée du Sud, le Panama, l’Afrique du Sud et la Tunisie. La perte de recettes douanières a dépassé le milliard de dollars pour de nombreux pays en développement tels que la Chine, l’Inde, le Mexique, le Nigéria, le Pakistan, le Paraguay et la Thaïlande. Pour les pays les moins avancés, cette période, c’est-à-dire 2017-2020, a été particulièrement difficile en raison de la pandémie.

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De nombreux PMA ont perdu des recettes tarifaires potentielles de plus de 100 millions de dollars y compris le Cambodge, l’Éthiopie (à l’exclusion de l’Érythrée), l’ancien Soudan, le Malawi, le Rwanda et la Zambie. De nombreux PMA et pays en développement ont des droits de douane consolidés moyens supérieurs à 20 %. Les tarifs consolidés moyens atteignent 92 % au Rwanda, suivi du Nigéria (80 %), du Pakistan (62 %), de la Jamaïque (50 %), du Malawi (45 %) et de la Tunisie et du Guatemala (40 %), tandis que les tarifs consolidés sont en moyenne pour les produits numérisables. est de 0,09 % dans les pays de l’UE, suivis des États-Unis (0,02 %) et de la Suisse (0 %).

Image représentative. Photo : Reuters

L’étude prévoit que si le moratoire n’est pas levé, les importations mondiales en ligne de produits numérisables devraient atteindre 470 milliards de dollars d’ici 2025. Les pays en développement devraient perdre des recettes tarifaires potentielles d’au moins 25 milliards de dollars par an à partir de 2025, tandis que les PMA perdront au moins 5,3 milliards de dollars par an.

Au cours de l’année de la pandémie, à savoir 2020, la perte potentielle estimée de recettes tarifaires sur les importations de 49 produits numérisables à eux seuls a été de plus de 100 millions de dollars pour de nombreux pays en développement, dont l’Algérie, l’Argentine, le Brésil, la Chine, le Guatemala, l’Indonésie, la Jamaïque, Kazakhstan, Corée du Sud, Pakistan, Panama, Paraguay, Fédération de Russie, Afrique du Sud et Tunisie, alors que cette perte potentielle de recettes tarifaires dépasse le milliard de dollars pour certains pays comme l’Inde, le Mexique, le Nigeria et la Thaïlande. En cette année de pandémie, de nombreux PMA auraient pu percevoir plus d’un million de dollars de recettes douanières sur leurs importations de seulement 49 produits numérisables, dont l’ancien Soudan, le Malawi et le Rwanda.

Pour affaiblir la demande des pays en développement sur la levée du moratoire, certaines études ont remis en cause l’importance des tarifs douaniers pour les pays en développement et moins en développement et ont conclu que ces pertes de revenus sont mineures et que ces pertes peuvent être récupérées en augmentant les taxes intérieures. Cependant, les droits de douane et autres droits d’importation en tant que recettes fiscales sont indispensables au gouvernement dans de nombreux petits pays en développement. Cependant, Les droits de douane et autres droits d’importation en pourcentage des recettes fiscales totales du gouvernement représentent plus de 40 % dans des pays comme la Somalie, Nauru, la République centrafricaine et le Botswana et plus de 25 % dans neuf pays. Il dépasse 10 % des recettes fiscales totales du gouvernement dans plus de 40 pays.

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Malgré les pertes croissantes de recettes tarifaires des pays en développement en raison du moratoire, des tentatives sont faites pour élargir la portée du moratoire en incluant les services dans la définition des transmissions électroniques.

quelques études de le Centre européen d’économie politique internationale (ECIPE 2019) et l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE, 2019) ont préconisé d’inclure les « services numériques » dans le champ d’application du moratoire. Cependant, CNUCED (2020) montrent que l’inclusion de ces services dans le champ d’application du moratoire peut multiplier par des multiples leur couverture commerciale.

Outre la perte de recettes tarifaires potentielles, la poursuite du moratoire a des implications plus larges pour les pays en développement. Les impacts de la perte de leur espace politique pour développer leurs capacités numériques, ainsi que leurs secteurs du logiciel, peuvent avoir des implications importantes pour leur industrialisation numérique.

Sans clarté sur la définition du TE et donc sur la portée du moratoire, la poursuite du moratoire de l’OMC sur les droits de douane sur le TE dans MC12 pourrait entraîner des pertes futures substantielles pour les pays en développement et les pays les moins avancés. Ils perdront non seulement leurs recettes fiscales, mais aussi leurs pouvoirs réglementaires et la flexibilité qu’offre l’AGCS pour libéraliser le commerce des services à leur rythme et dans les secteurs de leur choix. La suppression du moratoire, en revanche, mettra plus de revenus et de pouvoir réglementaire entre les mains des gouvernements, ce qui pourra les aider à se remettre plus rapidement et mieux de la pandémie.

Rashmi Banga est le spécialiste principal des affaires économiques de la CNUCED et peut être contacté à l’adresse [email protected]