Le mardi soir, La France a officiellement signé dans les accords Artemis de la NASA, l’ensemble de lignes directrices et de principes de l’agence spatiale sur la manière dont les États-Unis et d’autres pays devraient explorer la Lune à l’avenir. L’ajout de la France, longtemps considéré comme une réalisation majeure des accords d’Artémis, porte le nombre total de pays signataires à 20, renforçant l’accord international avant le retour prévu de la NASA sur la surface lunaire cette décennie.

Lorsque les accords Artemis finalisés ont été présentés sous l’administration Trump en octobre 2020, la NASA a annoncé que huit pays avaient signé le document, dont les États-Unis. Mais il y avait quelques absences notables de cette liste. Deux des plus grandes superpuissances spatiales du monde, la Chine et la Russie, n’ont pas signé, et le chef de l’espace russe a clairement indiqué que le pays n’était pas intéressé à s’associer à la NASA dans ses efforts d’exploration lunaire. Deux des plus grandes nations spatiales européennes, la France et l’Allemagne, n’étaient pas non plus à bord.

Maintenant, après deux ans, la France est enfin venue à la table, et le pays est considéré comme le plus important signataire des accords à ce jour. « Il était essentiel que la France soit sur la même longueur d’onde avec nous sur notre exploration lunaire et d’autres plans, car ils sont l’acteur dominant en Europe avec l’Allemagne », Gabriel Swiney, conseiller politique principal à la NASA et l’un des auteurs originaux. des Accords, compte le bord. La France est le premier contributeur au budget de l’Agence spatiale européenne. Les États-Unis entretiennent également un partenariat de longue date avec l’agence spatiale française, le CNES, et le pays joue un rôle essentiel dans l’exploitation du site de lancement et des fusées du principal lanceur européen, Arianespace.

La France n’était pas entièrement convaincue des Accords au début. « Ils ont été ouverts sur le besoin de clarté sur certains des problèmes liés aux accords d’Artemis », a déclaré Swiney. Maintenant, il semble que les problèmes du pays avec l’accord ont été résolus, donnant aux accords un important sceau d’approbation d’une nation autrefois sceptique.

Bien que les accords d’Artemis soient un document international, ils sont intrinsèquement liés aux ambitions lunaires de la NASA. Le nom Artemis vient du programme Artemis de la NASA, dont l’objectif est d’atterrir la première femme et la première personne de couleur sur la surface lunaire en 2025. Alors que le moment de cet atterrissage est sujet à changement, la NASA a vu la nécessité d’adopter une approche préventive. accord international avec d’autres nations avant que les humains ne marchent à nouveau sur la Lune, détaillant les règles et les normes qui devraient s’appliquer à l’exploration lunaire. « Ce que nous essayons de faire, c’est d’établir des normes de comportement que toutes les nations peuvent accepter », a déclaré l’ancien administrateur de la NASA Jim Bridenstine en 2020. La NASA a collaboré avec le département d’État américain pour élaborer les règles de fin.

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Les accords d’Artemis sont basés sur l’épine dorsale du droit international de l’espace, connu sous le nom de Traité sur l’espace extra-atmosphérique. Entré en vigueur en 1967, le traité crée un cadre flexible sur la manière dont les nations doivent explorer l’espace. Les signataires s’engagent à explorer l’espace pacifiquement, à ne pas revendiquer la souveraineté sur des objets célestes tels que la Lune et Mars, et à ne pas placer d’armes de destruction massive dans l’espace. Mais le Traité sur l’espace extra-atmosphérique est vague par conception, ce qui a laissé bon nombre de ses principes ouverts à l’interprétation et au débat au cours du dernier demi-siècle.

Les accords d’Artemis vont plus loin, en se concentrant sur des normes légèrement plus rigides pour l’exploration de la Lune. Par exemple, l’accord établit des zones sur la Lune appelées « zones de sécurité ». Si une nation effectue des travaux dans une région de la surface lunaire, elle en informera les autres signataires et les autres pays n’interféreront pas dans cette zone. Les accords exigent également la préservation des sites du patrimoine, tels que les sites d’atterrissage des missions Apollo, et protègent également « l’extraction et l’utilisation » des ressources spatiales. De cette façon, les pays peuvent extraire des matériaux de la Lune et ensuite utiliser ces matériaux dans leurs efforts d’exploration lunaire.

Lorsque les accords d’Artémis ont été introduits pour la première fois, ils ont eu leur juste part de critiques. L’une des principales critiques tournait autour de l’utilisation des ressources lunaires, certains affirmant que les accords étaient une accaparement de terres par les États-Unis dans l’espace. Le concept d’utilisation des ressources spatiales est considéré par certains comme étant en conflit avec l’instruction du Traité sur l’espace extra-atmosphérique de ne pas revendiquer la souveraineté sur un objet céleste. En fait, c’était en partie l’une des préoccupations de la France au début, selon Swiney.

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« La France a été l’un des pays qui a clairement fait savoir qu’elle croyait que les ressources spatiales sont quelque chose sur laquelle la communauté internationale a vraiment besoin de passer du temps et de réfléchir », dit-il. « Ainsi, cela ne se transforme pas en une situation de ruée vers l’or dans le Far West, ou ne reproduit pas simplement certaines des mêmes inégalités que nous voyons sur Terre. »

La NASA et des responsables gouvernementaux ont travaillé avec l’agence spatiale française, essayant de combattre ce qu’ils considéraient comme une perception erronée selon laquelle les ressources spatiales étaient interdites par le Traité sur l’espace extra-atmosphérique. Finalement, la France s’est retournée et la NASA a présenté les accords d’Artemis simplement comme un point de départ, et non comme la fin de la discussion sur les ressources spatiales. En vertu des Accords, les nations peuvent extraire des ressources, mais « Vous devez le faire légalement et vous devez continuer à en parler et résoudre certaines de ces questions plus importantes. » dit Swaney. « Je pense donc qu’ils ont réalisé que c’était un bon point de départ, puis qu’ils ont abordé les problèmes qui continuent de les préoccuper. »

La prochaine grande percée européenne serait l’Allemagne, le deuxième plus grand contributeur à l’ESA, et Swiney est optimiste quant à la perspective. « Je pense qu’il faut du temps pour que les pays se familiarisent avec les accords », dit-il. « Vous n’entendez pas seulement une administration américaine, mais deux administrations américaines en parler… Et à mesure que nous avançons avec [Artemis] missions, qui sont vraiment axées sur la science et l’exploration, je pense que les gens se rendent compte que les accords d’Artemis sont exactement ce qu’ils prétendent être, qu’ils visent à créer des règles pour l’exploration et la science. »

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un autre debout La critique des accords tournait autour du fait que la NASA n’était pas passée par le processus traditionnel de conclusion de traités par l’intermédiaire des Nations Unies. « Je pense que cette inquiétude a vraiment été apaisée grâce aux signataires que nous avons obtenus », a déclaré Swiney. Les accords d’Artemis incluent un groupe diversifié de nations spatiales non traditionnelles, telles que la Colombie et Bahreïn. Alors que de plus en plus de pays signent, il est possible que les accords d’Artemis puissent servir de nouveau cadre pour les accords spatiaux internationaux à l’avenir, un cadre qui pourrait être un peu plus rapide et plus agile que la voie souvent lente des traités.

« C’est l’idée que toutes ces choses sont complémentaires et que les Accords alimenteront le processus de l’ONU », dit Swiney. « Mais en même temps, nous n’allons pas nous asseoir et attendre que l’ensemble de la communauté internationale fournisse des conseils lorsque nous sommes sur le point de retourner sur la Lune et que nous avons besoin de règles.

Swiney dit de garder un œil sur d’autres signataires dans les mois à venir. Outre l’Allemagne, il note que l’Inde serait un signataire particulièrement bienvenu étant donné le solide programme spatial du pays. Et bientôt, les accords d’Artemis passeront des directives politiques théoriques à la mise en œuvre une fois que les vols vers la Lune commenceront, ce qui sera finalement la partie la plus difficile du processus. Mais le fait que le document ait gagné autant d’adeptes jusqu’à présent a été une énorme victoire.

« Nous savions qu’il s’agissait de problèmes qui devaient être résolus avant de commencer à aller sur la Lune et au-delà, de manière particulièrement persistante », déclare Swiney. « Mais nous n’étions tout simplement pas sûrs que c’était quelque chose que nous pouvions réaliser. Et je pense que depuis 2020, ce récit a vraiment changé. »