J’ai assisté à des festivals de bœuf, de dinde et de jambon ces derniers automnes. J’en ai raté d’autres dédiés aux courges, haricots, huîtres, andouillette, huîtres, cabillaud et bien plus encore. J’ai aussi raté de nombreux festivals de vins et de boissons. Vu le nombre auquel j’ai réussi à assister, ça va. La plus importante de ces fêtes viticoles en octobre et novembre est Sarmentelles à Beaujeu, pour accueillir l’arrivée du Beaujolais nouveau, du 16 au 20 novembre. Et si, au passage, vous pensez être trop sophistiqué pour les vins nouveaux, vous vous trompez complètement.

D’autres événements liés au vin comprennent des promenades dans les vignobles, des dégustations en plein air et des repas gastronomiques en plein air. Si vous êtes dans un pays viticole, il y en a certainement un près de chez vous, alors renseignez-vous auprès de vos offices de tourisme locaux. Et si vous êtes dans les Cévennes le 30 octobre, direction le Domaine Quartier Lander à Bagard, près d’Alès. Le festival Vignes Réboussières propose les meilleurs vins, gastronomie et musique du terroir avec une balade de 3 km à travers les vignes, à déguster au fur et à mesure. C’est un dimanche craquant, que je ne rate jamais. (Réservez sur tourismegard.com; £ 12. Divulgation complète: L’événement est organisé par mon fils. Il ne peut y avoir de recommandation plus élevée.)

Cela dit, l’automne n’est pas qu’une question de vin. C’est aussi le temps de la distillation des spiritueux comme le Calvados, le Cognac et, plus joliment, l’Armagnac en Gascogne. Les Gascons sont préparés pour les temps durs, les bérets et les festivités. Ainsi, la saison de distillation du 13 octobre à fin janvier est marquée par des fêtes dans toute la région sous la devise La Flamme de l’Armagnac.

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Pour le maîtriser, direction le Château de Millet près d’Eauze dans le Gers. Dans un paysage de certitudes ensoleillées, Laurence Dèche et sa famille élaborent non seulement d’excellents vins et armagnacs, mais séjournent également en gîtes (deux nuits pour six personnes, 242 £) et, certains jours entre le 20 et le 28 novembre, ils profitent dîner à la distillerie pour 26 £, vin et Armagnac inclus. Vérifier chateaudemillet.com, puis réservez au 00 33 05 62 09 87 91 (mais attention, les places se vendent vite). Vous serez parmi environ 80 autres personnes. L’automne, je vous le promets, ça va rarement mieux.

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Provence

L’automne en Provence est une lumière et une chaleur radieuses et plus douces qui illuminent les pierres anciennes, les paysages anciens et les festivals gastronomiques à gogo. Autour de la sentinelle du Mont Ventoux, qui punit les cyclistes et surveille l’ouest de la Provence comme un vieil homme acariâtre, le festival Ventoux Saveurs fait vivre les fêtes autour de la gastronomie dans les villes, du 10 septembre au 5 novembre. Attendez-vous à des journées portes ouvertes et à des animations dans des fermes et des vignobles, des marchés, de la musique, de la danse et de la nourriture (parcduventoux.fr).