Je savais que lorsque nous avons décidé de dédier la couverture de Bicycles Issue 5 en 2021 à Justin Williams et de l’appeler le plus grand coureur cycliste du monde, certains me ridiculiseraient comme un ignorant de la course. diable pourrais-je ignorer la façon dont van Aert et van der Poel et van Vleuten et van der Breggen et Vos et Pogačar et tant d’autres sont en train de forger un nouvel âge d’or dans lequel pour être considéré comme l’un des meilleurs, vous devez exceller dans toutes sortes de ?Des courses ? Mais je suis quand même allé de l’avant et j’ai dit ce que j’ai dit à propos de Williams. Parce que c’est vrai.

Comme le dit Carvell Wallace dans son histoire sur Williams, le coureur « a pris sur lui de représenter tous les cyclistes noirs », mais aussi « tous les cyclistes marginalisés, toutes les personnes à qui on a dit : « Vous n’êtes pas à votre place ici ». Inextricable de cette ambition est sa détermination à ressusciter le Criterium en tant que race américaine par excellence et, ce faisant, à le rendre plus grand et plus lucratif qu’il ne l’a jamais été.

Hana Asano

J’étais là quand le VTT est né aux Etats-Unis, puis j’ai vu qu’il perdait son caractère local pour devenir un sport international. Si les courses sur gravier continuent de gagner en popularité, elles suivront une trajectoire similaire. (Je sais, je sais, c’est trop pur pour tout foutre en l’air, mais il n’y avait AUCUN RISQUE que cela arrive au vélo de montagne non plus. Croyez-moi sur ce coup-là.) Et essayez comme nous le pouvions, du Trump Tour / Dupont Tour De 1989 à la disparition du Tour de Californie après 2019, nous avons lutté et lutté, mais nous n’avons pas réussi à faire des courses par étapes un pilier du cyclisme américain. Nous sommes en mesure d’exporter sporadiquement des coureurs d’étape à succès : Coryn Rivera ! Sepp Kuss ! “En Europe, la patrie des Grands Tours, mais nous n’arrivons pas à faire fonctionner nos propres courses de plusieurs jours.” Et peut-être qu’on ne devrait même plus essayer.

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De l’avis de certains nerds de course de longue date, dont moi-même, c’était en fait notre obsession pour les courses de style Grand Tour qui a décimé le seul type de course dans lequel notre pays peut vraiment exceller. Il s’agit d’une explication considérablement simplifiée, mais afin de participer à nos courses par étapes rares mais très médiatisées, nos meilleures équipes nationales et nos principaux sponsors de courses et d’équipes ont détourné leurs fonds et se sont concentrés sur les courses critiques. Finalement, pour les jeunes coureurs américains, il n’y avait plus de course qui ne les conduise pas vers l’Europe, et pour diverses raisons – de la taille de notre pays aux penchants de nos fans de sport – les courses par étapes ne sont jamais devenues une course stable. , forme de divertissement rentable.

Les critiques sont plus simples à comprendre et à voir, à transmettre, à promouvoir et, pour les raisons que Williams explique bien, il est plus facile pour tout aspirant coureur de participer. Nous sommes déjà venus ici. Il y a des années, nos meilleurs cyclistes se spécialisaient ou participaient aux critiques, même ceux qui avaient réussi à l’étranger, comme Davis Phinney, un sprinteur qui fut le premier Américain à remporter une étape sur route du Tour de France. Les coureurs critiques nationaux pourraient gagner un salaire de critique, et les cyclistes d’autres pays afflueraient ici pour le faire.

En raison de sa vision, de son arrogance, de son charlatanisme et des résultats de son équipe, Williams a actuellement une capacité unique à offrir un accès et des récompenses équitables à tous les coureurs de compétition, et à revivre les courses américaines en même temps. heure. Dans tous les types de courses cyclistes à travers le monde, personne d’autre n’a de meilleures chances de réaliser une transformation aussi importante.

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