La colline monte si lentement que vous ne réalisez même plus que vous montez. Lorsque vous entrez dans Kelsall, c’est comme n’importe quelle autre ville de carte postale du Cheshire, mais d’un côté de la route, les maisons dominent les rues latérales qui s’élèvent presque verticalement.

Des vagues de grès saignent sous les murs rouges au bout des jardins bien entretenus, sur le point d’être trempés par le temps qui se précipite sur la plaine. Peering entre les maisons, la vue s’étend à travers le comté et au-delà des collines galloises.

Ce n’est qu’alors que vous vous rendez compte à quel point vous êtes haut, si haut qu’« il semblait que seul un épais brouillard se dressait entre nous et une vue dégagée sur l’île de Manhattan ». Lorsque Hunter S Thompson a écrit cela, il était haut dans les Sierras, entouré de hors-la-loi à moto ; Kelsall est décidément plus calme.

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Mais même lorsque la vue est hors de vue, vous ne pouvez pas oublier à quel point Kelsall est haut, et qu’à n’importe quel coin donné, le sol pourrait soudainement chuter de cent brasses dans la plaine en contrebas… et bien sûr, dans une partie de la ville . , il le fait.

Un panneau en bois indique la « Petite Suisse », une vallée escarpée qui s’éloigne du site de l’ancien château de Kelsborrow, une colline maintenant occupée par du bétail qui regarde les promeneurs en bas alors qu’ils glissent sous la limite des arbres et dans la vallée. Une fois à travers les arbres, un étroit chemin de terre rouge fait le tour des pentes abruptes. Les digitales roses se dressent comme une clôture entre le sentier et la prairie luxuriante et l’herbe en contrebas.

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Loin en contrebas de la route, une paire de maisons en grès se nichent entre des enclos à chevaux, reflétant la terre rouge et les ondulations de la roche au-dessus, où les racines tordues des arbres creusent comme des doigts cassés dans la terre meuble et poussiéreuse. La sévérité des pentes s’atténue à mesure que la vallée s’ouvre, la canopée se détachant pour révéler une vue s’étendant sans interruption sur la moitié du comté.

Ici, le chemin de terre rencontre une route bordée de maisons modernes en bois de style chalet. Les maisons profitent également de cette vue, de l’éperon rocheux de Beeston aux cheminées du port. Sur le chemin du retour vers Kelsall, les collines verdoyantes ondulent et se plient comme du tissu, épinglées par des arbres sporadiques et solitaires.

La vallée de la Petite Suisse, près de Kelsall

Il y a plus d’un siècle, les cheminots avaient une vision très différente de Kelsall de la ville de montagne endormie qu’elle est aujourd’hui. En quittant le village, passé le pub Morris Dancer, les maisons qui bordent la route sont remplacées par des champs et des arbres, avant qu’un immense bâtiment édouardien ne s’avance dans la route, le Royal Oak.

Le pub est situé juste avant quelques lignes de cabanes de chemin de fer qui rétrécissent la rue. Au Chêne, j’interroge Andrew, le gérant, sur l’histoire du bâtiment. Il me dit que le Royal Oak a été construit pour être une gare et un hôtel sur la ligne principale entre Chester et Manchester, mais le chemin de fer n’est jamais venu.

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Le pub Royal Oak, construit à l’origine comme gare et hôtel, a été achevé avant que le chemin de fer ne soit détourné vers le nord vers Mouldsworth.

« Ils ont d’abord construit la gare », explique Andrew. « Et puis ils ont découvert que les machines à vapeur, comme c’était le cas à l’époque, ne remonteraient pas la colline, alors ils ont dû les détourner vers Mouldsworth, mais la station est restée debout. »

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