Construire une lune n’est pas une tâche facile. Premièrement, une planète doit être suffisamment massive pour balayer les débris spatiaux qui passent (de la poussière ici, du gaz là-bas, peut-être des astéroïdes) et finalement la laisser se geler en un corps céleste.

Parmi les astronomes, c’était au moins la théorie opératoire de la formation des lunes. Mais remarquablement, jusqu’à récemment, les scientifiques n’avaient jamais vu une région de formation de la lune (également connue sous le nom de disque circumplanétaire) n’importe où en dehors de notre système solaire. Cependant, avec la publication d’un nouvelle étude Dans le journal Lettres de journal astrophysiqueCe n’est plus le cas.

Avec suffisamment de gaz et de poussière pour créer trois lunes de la taille de celle en orbite autour de la Terre, le disque circumplanétaire géant nouvellement découvert est environ 500 fois plus grand que les anneaux de Saturne. En orbite autour d’une planète appelée PDS 70c, le disque pourrait fournir aux scientifiques de nouvelles informations sur la formation des satellites (le terme scientifique désignant des objets comme les lunes).

« Notre travail présente une détection claire d’un disque dans lequel des satellites pourraient se former », a déclaré Myriam Benisty, auteur principal de l’article et chercheur à l’Université de Grenoble, en France, et à l’Université du Chili, ajouté dans la même déclaration. À l’aide du télescope Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), basé à l’Observatoire européen austral (ESO) au Chili, les chercheurs ont observé le disque « avec une résolution si exquise que nous avons pu clairement identifier que le disque est associé à la planète et nous sommes en mesure de limiter sa taille pour la première fois. »

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« Plus de 4 000 exoplanètes ont été découvertes jusqu’à présent, mais elles ont toutes été détectées dans des systèmes matures », a déclaré Miriam Keppler, co-auteur de l’étude et chercheuse à l’Institut Max Planck d’astronomie. dit dans un communiqué. « Quant au PDS 70c et à son homologue, le PDS 70b », ils forment un système rappelant la paire Jupiter-Saturne  » et  » sont les deux seules exoplanètes détectées à ce jour qui sont encore en cours de formation « .

Ce frère planétaire, PDS 70b, offre un aperçu d’une autre façon dont cette découverte peut aider les scientifiques. En plus de nous aider à comprendre comment les lunes se forment, le fait que les deux planètes soient très jeunes signifie que nous pourrions en apprendre davantage en observant leurs activités. Les scientifiques ont diverses théories sur la façon dont les planètes ont pu se former, et l’observation du disque circumplanétaire pourrait aider les scientifiques à en apprendre davantage sur les premières vies des planètes, tout comme elle pourrait nous en apprendre davantage sur les origines des lunes.

« Ces nouvelles observations sont également extrêmement importantes pour tester les théories de la formation des planètes qui n’ont pas pu être testées jusqu’à présent », a déclaré Jaehan Bae, un autre co-auteur et astronome à la Carnegie Institution for Science, dans le communiqué.


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