Depuis la fin du programme Apollo il y a près de 50 ans, chaque président américain nouvellement élu a été contrarié par la même question: où envoyer des astronautes?

La cible actuelle de la NASA est la lune, mais la lune appartient à une génération précédente de pionniers américains. Une ambition plus grande et plus appropriée pour le programme spatial qui a fait atterrir pour la première fois des êtres humains sur un autre corps céleste est Mars – une destination que la NASA se prépare à atteindre depuis l’époque de ses premiers visionnaires. Il est maintenant temps de réaliser leur rêve.

Le programme Artemis est aujourd’hui la pièce maîtresse de la NASA pour les vols spatiaux habités. Son objectif est de placer les astronautes sur la surface lunaire d’ici 2024, mais les perspectives pour cette date sont sombres. Il n’y a toujours pas de plan de mission bien défini, et les travaux sur la fusée et la capsule Artemis sont en retard et dépassent le budget.

En ce qui concerne l’envoi d’astronautes sur Mars, la NASA a toujours été à quelques décennies alléchantes d’envoyer des astronautes sur Mars, grâce aux priorités changeantes des présidents successifs. Considérez les changements depuis 1988, lorsque George HW Bush a fait pression pour un retour sur la Lune, suivi d’une mission sur Mars. Bill Clinton a annulé le plan lunaire (sans parler de Mars) et a adopté la Station spatiale internationale. George W. Bush a relancé la séquence lune-Mars. Barack Obama a annulé la partie lunaire du programme, affirmant que la NASA avait «été là, a fait ça» et a opté à la place pour une mission astéroïde puis Mars. Donald Trump a rejeté le plan de Mars, choisissant à la place d’atteindre la Lune avec Artemis, mais la NASA dit toujours que Mars est à son ordre du jour.

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