Haut dans les Alpes italo-suisses, un chercheur tente de capturer un rare papillon anneau de Raetzer.

Andrea Battisti

Par Ezra Lerner

Des falaises désespérées appellent des mesures désespérées: pour étudier l’un des papillons les plus rares d’Europe, qui vit sur des pentes presque perpendiculaires dans les Alpes italo-suisses, les scientifiques se sont tournés vers la descente en rappel sur des pentes vertigineuses. Leurs efforts ont porté leurs fruits avec des données encourageantes.

Les scientifiques ont d’abord décrit l’anneau Raetzer orange et marron (Erebia Christi) il y a plus de 100 ans. Mais son habitat alpin perfide les a empêchés de l’étudier sur le terrain. Cela a changé en 2015, lorsque des responsables de la zone protégée d’Osola dans le nord de l’Italie ont contacté deux chercheurs indépendants sur les insectes, qui étaient également des grimpeurs chevronnés. Andrea Battisti et Matteo Gabaglio, qui avaient des décennies d’expérience dans l’escalade sportive, ont réalisé qu’ils pouvaient descendre dans l’antre des papillons en les suspendant à une corde (voir la vidéo ci-dessous).

Les biologistes et leurs collègues ont finalement examiné 10 sites en Italie et en Suisse. C’était comme «être un explorateur», dit Gabaglio. “Tu vas là où personne n’a [gone]et vous essayez [find] un papillon que peu de gens voient. “

À deux endroits clés, l’équipe a vu 177 boucles, les chercheurs ont rapporté ce mois-ci dans le Magazine sur la conservation des insectes. C’est une bonne nouvelle: les papillons semblent être plus abondants que les études précédentes ne l’ont suggéré. Mais ils ont recommandé que l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) et les gouvernements européens actualisent le statut de l’espèce de «vulnérable» à «en danger», en raison du changement climatique et d’autres menaces.

Les grimpeurs intrépides ont recueilli de nouvelles données “importantes” sur la ringuette, explique l’écologiste de l’UICN Chris Van Swaay. Mais pour que l’UICN accepte sa recommandation, ajoute-t-il, elle a probablement besoin de données encore plus durement gagnées.

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