La France a exprimé sa colère contre la décision surprise de l’Australie d’annuler un énorme accord de sous-marins en faveur des sous-marins à propulsion nucléaire américains, le décrivant comme un « coup de poignard » de Canberra et une tension sur ses relations amicales avec Washington.

« C’est vraiment un coup de poignard dans le dos. Nous avions établi une relation de confiance avec l’Australie, cette confiance a été trahie », a déclaré jeudi le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian sur France Info.

Le haut représentant de l’UE pour les affaires étrangères, Josep Borrell, a également exprimé sa déception, révélant qu’il n’avait découvert la nouvelle alliance que par les médias.

« Ils nous ont juste fait connaître cette alliance et ils ne nous ont même pas consultés », a-t-il déclaré. «En tant que représentant principal de la sécurité, je n’étais pas au courant et je suppose qu’un tel accord ne s’est pas concrétisé du jour au lendemain. Je pense que cela aurait fonctionné pendant un certain temps. »

« Nous regrettons de ne pas avoir été informés, de ne pas avoir participé à ces conversations », a déclaré Borrell. « Nous n’étions pas inclus, nous ne faisions pas partie intégrante de cela. »

L’annonce d’un pacte de défense entre les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie a mis fin brutalement et de manière inattendue au contrat de sous-marins de 90 milliards de dollars (65 milliards de livres sterling) entre la France et l’Australie signé en 2016.

C’est un revers pour le président français Emmanuel Macron, non seulement sur le plan financier mais aussi pour la diplomatie française, qui avait œuvré pendant des années pour sécuriser le partenariat avec l’Australie et renforcer sa présence stratégique dans la région Indo-Pacifique.

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Un responsable français a déclaré que des discussions sur la question avaient eu lieu aujourd’hui entre la France et l’Australie, et la France et les États-Unis au niveau ministériel.

Le Drian a déclaré: « Aujourd’hui, je suis très en colère et amer … ce n’est pas quelque chose que les alliés se font mutuellement. »

Il a ajouté : « Cette décision unilatérale, soudaine et imprévisible rappelle beaucoup ce que ferait Trump », en référence à l’ancien président américain qui a rendu l’Europe furieuse avec des prises de décision imprévisibles.

Interrogé par des journalistes si Paris avait été « dupé » par Washington dans ce que Le Drian a appelé un « contrat du siècle » pour les chantiers navals français, le ministre a répondu : « Votre analyse de la situation est plus ou moins correcte. « .

La démarche américaine, britannique et australienne souligne les inquiétudes croissantes quant à l’influence croissante de la Chine dans la région indo-pacifique, où la France cherche également à protéger ses intérêts, qui comprennent les territoires d’outre-mer de la Nouvelle-Calédonie et de la Polynésie française. La France est le seul pays européen présent dans la région, avec environ 2 millions de citoyens français et plus de 7 000 soldats.

Le Drian a déclaré que la France et ses alliés travaillaient sur une « politique indo-pacifique cohérente et structurée » face à la puissance régionale croissante de Pékin.

« Nous en discutions récemment avec les États-Unis, et voici qu’arrive cette rupture », a déclaré Le Drian, qualifiant cela « d’énorme abus de confiance ».

« Nous aurons besoin d’éclaircissements. Nous avons des contrats, les Australiens doivent nous dire comment ils comptent s’en sortir », a-t-il ajouté.

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La ministre française de la Défense, Florence Parly, a qualifié le changement radical de l’Australie de « très mauvaise nouvelle en ce qui concerne le maintien de la parole », ajoutant que la France « est lucide sur la façon dont les États-Unis traitent leurs alliés ».

« En termes de géopolitique et de relations internationales, c’est du sérieux », a-t-il déclaré jeudi à la radio RFI.

Les deux ministres sont apparus à la télévision et à la radio en France jeudi matin après avoir publié une déclaration de colère dans la nuit. Dans leur déclaration commune, les ministères français de la Défense et des Affaires étrangères ont condamné la mesure comme contraire à « la lettre et l’esprit de coopération » entre la France et l’Australie.

Ils ont eu des mots durs pour Washington en déclarant : « La décision américaine, qui conduit à exclure un allié et partenaire européen comme la France d’un partenariat crucial avec l’Australie à un moment où nous sommes confrontés à des défis sans précédent dans la région Indo-Pacifique. , qu’il s’agisse de sur nos valeurs ou le respect d’un multilatéralisme fondé sur l’État de droit, indique un manque de cohérence que la France ne peut que constater et regretter ».

Parly et Le Drian ont dénoncé la démarche « regrettable » de Canberra, soulignant la nécessité de renforcer « une autonomie européenne stratégique ».

« Il n’y a pas d’autre moyen crédible de défendre nos intérêts et nos valeurs dans le monde, y compris dans l’Indo-Pacifique », ont-ils déclaré.

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Biden, pour tenter d’apaiser Paris, a qualifié la France de « partenaire et allié clé » dans la région Asie-Pacifique.

Macron rencontrera la chancelière allemande Angela Merkel plus tard jeudi, où des discussions étaient déjà prévues pour inclure la défense européenne. Macron a répété à plusieurs reprises que l’Europe devait développer ses propres capacités de défense et stratégiques pour être moins dépendante des États-Unis.

Le Royaume-Uni a déclaré qu’il n’avait pas cherché à contrarier la France, qui entretient une coopération clé en matière de défense avec le Royaume-Uni. Le secrétaire à la Défense Ben Wallace a reconnu la « frustration » française à propos de l’accord, mais a insisté sur le fait que la Grande-Bretagne n’avait pas tenté de perturber les relations de Paris avec l’Australie.

« Nous n’avons pas cherché ces opportunités, les Australiens ont fondamentalement décidé qu’ils voulaient une capacité différente », a-t-il déclaré à Sky News. « Nous n’avons aucune intention de faire quoi que ce soit pour contrarier les Français ; les Français sont parmi nos plus proches alliés militaires en Europe. »

Borrell, dont l’annonce d’une stratégie de l’UE pour la région indo-pacifique a été éclipsée par le développement, a déclaré que Bruxelles souhaitait une coopération plus étroite avec le Royaume-Uni mais qu’ils étaient reçus à contrecœur à Londres.

« Il faut être deux pour danser le Tango, mais pour notre part nous sommes prêts à danser », a-t-il déclaré.

Il a ajouté que l’alliance a souligné la nécessité pour l’UE de renforcer son autonomie d’action dans le monde et que l’accord sera discuté par les dirigeants dans les semaines et les mois à venir.

La France est à sept mois d’une élection présidentielle au cours de laquelle Macron devrait se représenter et des groupes d’opposition politiques saisis de la résiliation brutale du contrat de sous-marin pour attaquer le gouvernement.

L’extrême droite Marine Le Pen l’a qualifié de « désastre politique » et « d’humiliation publique » pour la France, ainsi que d' »atteinte très grave à son image de puissance industrielle ».

Benoît Arrivé, le maire socialiste de Cherbourg, a déclaré à l’Agence France-Presse qu’il s’agissait d’une « déception industrielle et humaine » et « une véritable gifle pour la politique étrangère française ».