WASHINGTON – Plusieurs assistants qui ont travaillé pour le président Joe Biden au derniers jours de l’administration Obama ont été interrogés par des responsables de l’application des lois fédérales pour examiner comment ils classent documents il s’est retrouvé dans sa résidence du Delaware et dans un bureau de Washington, selon deux personnes proches du dossier.

Kathy Chung, qui était assistante de direction de Biden alors qu’il était vice-président et a aidé à emballer son bureau de vice-président en janvier 2017, fait partie des personnes interrogées, selon les sources, qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de l’enquête en cours. . Chung est actuellement directeur adjoint du protocole pour le secrétaire à la Défense Lloyd Austin.

Jeudi, le procureur général Merrick guirlande annoncée il nommait Robert Hur pour servir de conseiller spécial pour enquêter sur les documents, ce qui pourrait entraîner des entretiens supplémentaires.

L’une des sources proches des entretiens qui ont déjà eu lieu a déclaré que ceux qui avaient été invités à être interrogés par des responsables de l’application des lois s’étaient conformés « rapidement ».

« Les gens qui boxaient [up the vice presidential office] Je n’avais aucune idée qu’il y avait quelque chose là-dedans qui ne devrait pas quitter la Maison Blanche », a déclaré la source. « Aucune décision n’a été prise de prendre certains documents qui auraient dû être des dossiers présidentiels ou classifiés. »

Les sources ne savaient pas si toutes les interviews des assistants étaient complètes. Le procureur spécial nouvellement nommé pourra peut-être les interroger à nouveau. Certains des assistants qui étaient avec Biden alors qu’il était vice-président sont maintenant des membres du personnel de la Maison Blanche.

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La Maison Blanche n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur Chung et les autres assistants interrogés.

Attaché de presse du Pentagone Brig. Le général Patrick Ryder a renvoyé toutes les questions concernant l’interview de Chung au ministère de la Justice.

La décision des enquêteurs fédéraux d’interroger le personnel du bureau de la vice-présidence de Biden fait suite à la découverte en novembre de moins d’une douzaine de documents classifiés alors qu’ils remplissaient son bureau au Penn Biden Center for Diplomacy and Global Engagement à Washington.

Jeudi, la Maison Blanche a reconnu que des documents portant des marques classifiées avaient été trouvés dans un garage de la résidence de Biden à Wilmington, Delaware.

NBC News a rapporté mercredi qu’il y avait au moins un ensemble supplémentaire de documents en plus de l’étape de Washington.

Dans un communiqué jeudi, le conseiller spécial du président Richard Sauber a déclaré que les documents avaient été trouvés lors d’une perquisition de documents dans les deux maisons de Biden dans le Delaware.

« Tous ces documents sauf un ont été trouvés dans un espace de stockage du garage de la résidence du président à Wilmington. Un document composé d’une page a été découvert parmi des documents stockés dans une pièce adjacente », a déclaré Sauber.

Aucun document n’a été trouvé à la résidence de Biden à Rehoboth Beach, Delaware.

Interrogé sur les documents jeudi, Biden a déclaré que son équipe coopérait pleinement avec l’examen de tous les documents par le ministère de la Justice et que ses avocats avaient remis le nouveau lot trouvé dans le garage et la pièce adjacente de sa maison de Wilmington. Biden a déclaré qu’il espérait pouvoir parler plus en détail de la question « bientôt ».

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Le président et ses assistants ont refusé de répondre aux questions sur le contenu des documents et s’ils sont convaincus qu’il n’y a pas d’autres documents classifiés de l’administration Obama dans d’autres endroits où Biden a stocké des documents de son temps en tant que vice-président.

La Maison Blanche évite de discuter de détails spécifiques sur les documents et la manière dont ils ont été traités, car elle pense que ce sont les types de questions sur lesquelles se penche le ministère de la Justice et ne veut pas être considérée comme interférant avec son travail, une source proche du dit stagiaire. . discussion

Une question en suspens reste de savoir comment les documents sont arrivés là où ils ont été trouvés.

Selon une source proche du dossier, les documents retrouvés dans le bureau de Penn Biden faisaient partie des matériaux qui avaient été « emballés et déplacés en vrac » lors de ses derniers jours en fonction de son bureau de l’aile ouest vers un lieu de stockage temporaire près de la maison Blanche. assuré par l’administration des services généraux pour permettre un transfert rapide d’un vice-président à un autre.

De là, les objets ont été transportés dans un bureau temporaire, puis dans les locaux de Penn, où les documents classifiés ont finalement été retrouvés.

Le calendrier d’emballage du bureau de la vice-présidence de Biden a été fortement limité par le fait qu’il était occupé par ses fonctions jusqu’à ses dernières heures.

Le 16 janvier, quatre jours avant l’investiture de Donald Trump, Biden était à Kyiv pour rencontrer le Premier ministre et le président de l’Ukraine. De là, il s’est rendu à Davos, en Suisse, pour assister au Forum économique mondial. En marge du forum, Biden a rencontré le président chinois Xi Jinping et le président de la région du Kurdistan irakien le 17 janvier.

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Il est ensuite retourné à Washington, où lors de sa dernière journée complète en tant que vice-président, il a reçu le journal quotidien du président dans le bureau ovale, qu’il recevait normalement par voie électronique.

Ils ont dû emballer [his office] à des moments impairs et très tard dans le jeu pour qu’il continue ses fonctions officielles », a déclaré la source.

Plusieurs personnes proches de Biden ont déclaré que Chung aurait joué un rôle clé en aidant à emballer du matériel et à nettoyer ses bureaux dans les derniers jours et semaines de son mandat de vice-président. Il comprenait « des souvenirs, des livres, des photographies » qu’ils ont trouvés lors du nettoyage de l’espace, a indiqué la source.

Courtney Kube contribué.