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Les équipes d’urgence se sont précipitées samedi pour rétablir le courant dans plus d’un million de foyers et d’entreprises un jour après que la tempête Eunice a laissé une trace mortelle à travers l’Europe et laissé les réseaux de transport en désordre.

Au moins 14 personnes ont été tuées par des chutes d’arbres, des débris volants et des vents violents en Grande-Bretagne, en Irlande, aux Pays-Bas, en Belgique, en Allemagne et en Pologne, ont indiqué les services d’urgence.

La dernière victime en date a été confirmée par la police de la ville belge de Gand : un homme de 37 ans qui a été touché à la tête par un panneau solaire volant et est décédé des suites de ses blessures samedi.

Les opérateurs ferroviaires britanniques ont exhorté les gens à ne pas voyager, après que la majeure partie du réseau ait été fermée lorsque Eunice a apporté la plus forte rafale de vent jamais enregistrée en Angleterre – 122 miles (196 kilomètres) par heure.

À Brentwood, dans l’est de Londres, un arbre vieux de 400 ans s’est écrasé dans une maison et une chambre où Sven Good travaillait à domicile, alors que des millions de Britanniques suivaient les conseils du gouvernement de rester à l’intérieur.

Good, 23 ans, a déclaré avoir entendu « un craquement puis un grand bang et toute la maison a tremblé ».

« Je pouvais sentir tout le toit passer au-dessus de moi. C’était absolument terrifiant », a-t-il déclaré à Sky News, ajoutant qu’aucun des occupants n’avait été blessé.

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Le réseau ferroviaire des Pays-Bas a également été paralysé, sans services internationaux Eurostar et Thalys depuis la Grande-Bretagne et la France après des dommages aux lignes électriques aériennes.

La France était également confrontée à des perturbations ferroviaires et à des pannes de courant, tout comme l’Irlande et l’Allemagne, où l’opérateur ferroviaire Deutsche Bahn a déclaré que « plus de 1 000 kilomètres » (620 miles) de voies avaient été endommagés.

La Pologne comptait encore 1,1 million de clients sans électricité samedi après-midi, ont indiqué les autorités, après que le nord-ouest du pays ait été battu.

« Je vous demande : s’il vous plaît, restez chez vous ! » a déclaré le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki dans un message sur Facebook.

« Nous surveillons en permanence la situation et les services correspondants fonctionnent. Les pompiers sont déjà intervenus plus de 12 000 fois », a-t-il déclaré.

Au Royaume-Uni, 226 000 foyers et entreprises sont restés sans électricité après que 1,2 million d’autres aient été reconnectés.

« orages explosifs »

Eunice a déclenché vendredi la première alerte météo « rouge » pour Londres. Il s’agissait de l’une des tempêtes les plus puissantes d’Europe depuis que la « grande tempête » a frappé la Grande-Bretagne et le nord de la France en 1987.

Les scientifiques ont déclaré que les deux tempêtes ont formé un « jet dard », un phénomène météorologique rarement observé résultant d’une confluence inhabituelle de systèmes de pression dans l’Atlantique qui a amplifié les effets d’Eunice.

Le Met Office, le service météorologique britannique, a émis samedi un avertissement de vent « jaune » moins sévère pour une grande partie de la côte sud de l’Angleterre et du sud du Pays de Galles, qui, selon lui, « pourrait entraver les efforts de récupération après la tempête ».

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La facture totale du Royaume-Uni pour les dommages pourrait dépasser 300 millions de livres sterling (410 millions de dollars, 360 millions d’euros), selon l’Association des assureurs britanniques, sur la base des réparations des tempêtes précédentes.

Au plus fort de la tempête, les avions ont eu du mal à atterrir dans des vents violents, comme l’a documenté la chaîne YouTube Big Jet TV, qui a diffusé les tentatives de suivi massif en direct de l’aéroport de Londres Heathrow.

Des centaines d’autres vols ont été annulés ou retardés à Heathrow et Gatwick, et Schiphol à Amsterdam.

Une section du toit de l’O2 Arena de Londres a été brisée et un clocher d’église dans la ville historique de Wells, au sud-ouest de l’Angleterre, s’est effondré.

Les ferries traversant la Manche, la voie de navigation la plus fréquentée au monde, ont été suspendus avant la réouverture du port anglais de Douvres vendredi après-midi.

Les experts ont déclaré que la fréquence et l’intensité des tempêtes ne peuvent pas nécessairement être liées au changement climatique.

Mais Richard Allan, professeur de sciences du climat à l’Université de Reading, a déclaré qu’un réchauffement de la planète entraînait des pluies plus abondantes et une élévation du niveau de la mer.

Ainsi, a-t-il dit, « les inondations causées par les ondes de tempête côtières et les déluges prolongés s’aggraveront encore lorsque ces rares tempêtes explosives nous frapperont dans un monde plus chaud ».

(AFP)