Plus de 400 stations météorologiques dans le monde ont battu leurs records de température les plus élevés de tous les temps en 2021, selon un climatologue qui collecte des records météorologiques depuis plus de 30 ans.

Maximiliano Herrera suit les conditions météorologiques extrêmes dans le monde et publie une liste annuelle des records battus l’année précédente. Lui et de nombreux autres climatologues et météorologues qui suivent de près ces questions espèrent que 2021 ne sera probablement pas l’année la plus chaude de l’histoire (Noaa et la NASA publieront leurs résultats dans les prochains jours).

Mais c’est probablement dans le top cinq ou six, poursuivre la tendance haussière à long terme. Les six dernières années ont été les six plus chaudes jamais enregistrées.

Et, comme c’est maintenant la norme, une tonne de nouveaux records de chaleur ont été battus, selon Herrera. Dix pays (Oman, Émirats arabes unis, Canada, États-Unis, Maroc, Turquie, Taïwan, Italie, Tunisie et Dominique) ont battu ou égalé leur record national le plus élevé, 107 pays ont battu leur record mensuel de températures élevées et cinq ont battu leur record mensuel de températures basses. . .

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Certains records continentaux et planétaires sont également tombés : l’Afrique avait son climat le plus chaud juin et septembre quelque fois. Août a apporté 48,8 °C (119,8 °F) à Syracuse, Italie, la température la plus élevée jamais enregistrée en Europe. Juillet avait déjà apporté 54,4C (130F) en Furnace Creek dans la vallée de la mort aux États-Unis. – la température la plus élevée enregistrée de manière fiable sur Terre. (Une température enregistrée à 129,9 F en 2020 a également été arrondie à 130 F).

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Mais il y a eu des événements spécifiques qui ont particulièrement retenu l’attention des experts. Pour la météorologue Patricia Nying’uro, co-fondatrice de Climat sans frontières et sur la base du Département météorologique du Kenya, les deux saisons des pluies infructueuses consécutives au Kenya étaient inhabituelles et ont forcé le gouvernement à organiser une aide alimentaire pour la première fois depuis de nombreuses années.

« Vous pouvez certainement voir l’effet du changement climatique sur notre climat au Kenya et dans le monde. Nous recueillons les données pour 2021, mais nous pensons que nous aurons vu une température annuelle de 2,1 °C supérieure à la normale dans certaines parties du pays. Les changements sont très perceptibles, d’un extrême à l’autre en très peu de temps ».

C’est l’une des raisons pour lesquelles Nying’uro a aidé à fonder CWB, un groupe de météorologues et de présentateurs météo du monde entier qui partagent des informations sur les événements météorologiques extrêmes. Ils soutiennent également les ancres météorologiques pour établir des liens avec le changement climatique et les communiquer au public.

Météorologue scott duncan, qui recueille des données sur le climat mondial, a pointé du doigt les vagues de chaleur estivales européennes, qui ont battu des records dans plusieurs pays et se sont accompagnées d’incendies de forêt à travers la Méditerranée. Elles avaient été précédées d’un mois de mars chaud, d’une forte vague de froid début avril qui « a été catastrophique pour de nombreuses entreprises agricoles en France », puis d’inondations en juillet. « Ces événements m’ont vraiment marqué. »

A noter également la chaleur en Alaska en décembre, où plusieurs records ont été largement battus. « C’était extraordinaire. »

La Chine a connu son année la plus chaude, selon l’Administration météorologique chinoise. Mais ce sont les pluies qui ont frappé la province centrale du Henan qui ont vraiment choqué : la région a été frappée par plus de pluie en trois jours qu’elle n’en reçoit normalement en une année entière. Des centaines de personnes sont mortes, des récoltes et des maisons ont été détruites et le nettoyage se poursuit. Jia Xiaolong, directeur adjoint du Centre national du climat, a déclaré que la situation l’année dernière avait été anormale.

« Le réchauffement était le principal problème climatique pour la Chine en 2021. Dans le contexte de réchauffement global, les événements météorologiques et climatiques extrêmes récurrents sont devenus la norme, ce qui constitue également un grand défi pour la prévention et l’atténuation des catastrophes ».

L’année dernière, d’autres événements météorologiques inhabituels clés ont été la vague de chaleur en Sibérie en été et le gel profond au Texas en février. Pour peu 200 personnes sont mortes, des millions de foyers étaient privés d’électricité et les conséquences ont conduit à d’énormes conflits politiques.

Guy Walton, un météorologue militant qui fait campagne sur le changement climatique depuis la fin des années 1980, a déclaré que « l’épidémie de froid de février 2021 qui a causé la panne du réseau électrique au Texas et des dizaines de morts » a été « Ironiquement attribuée par beaucoup au changement climatique ». . Il a également souligné « l’extraordinaire baisse de température chaude/tempérée qui a conduit au mois de décembre le plus chaud jamais enregistré aux États-Unis. Les Centres nationaux d’information sur l’environnement devraient officialiser cela dans les prochains jours.»

Mais l’événement clé de 2021 pour la communauté météorologique et climatologique a été la vague de chaleur extrême qui a frappé la côte ouest des États-Unis en juin/juillet, déclenchant un dôme de chaleur et battant des records pouvant atteindre 5°C par endroits. À l’époque, Geert Jan van Oldenborgh (décédé en octobre 2021) de l’Institut météorologique royal des Pays-Bas l’a qualifié de « bien au-delà de la limite supérieure » et de « surprenant et choquant ».

« Bien sûr, 2021 a été pleine d’événements extrêmes », a déclaré Herrera. « Mais si je dois en nommer un, je citerai ce qui a surpris tous les climatologues et météorologues du monde. » Herrera a surnommé l’événement « la mère de toutes les vagues de chaleur ».

« J’avoue que je n’aurais jamais cru que c’était physiquement impossible. L’ampleur de cet événement a dépassé tout ce que j’ai vu après une vie d’enquête sur les événements extrêmes dans toute l’histoire climatique du monde moderne au cours des deux derniers siècles. »

Pendant ce temps, 2022 a commencé avec une série de records déjà battus dans le Royaume-Uni et le nous dans les premiers jours de l’année.