Plus de 150 anciens joueurs de football, de rugby et de ligue se joignent au procès pour commotion cérébrale

4 avril (Reuters) – Un groupe de plus de 150 anciens joueurs de football, de rugby à XV et de rugby à XV souffrant de problèmes neurologiques se joindront à un recours collectif contre leurs instances dirigeantes respectives, ont annoncé mardi les avocats représentant les joueurs.

Le cabinet d’avocats du sport londonien Rylands Garth a déclaré qu’il intenterait mardi une action en justice au nom de 100 joueurs de la ligue de rugby, 40 joueurs de rugby à XV et 15 joueurs de football, portant le nombre total de demandeurs à 380.

Les joueurs allèguent que les instances dirigeantes du sport ne les ont pas protégés contre les blessures commotionnelles et non commotionnelles qui ont causé divers troubles, notamment la démence précoce, l’encéphalopathie traumatique chronique, l’épilepsie, la maladie de Parkinson et la maladie du motoneurone.

Reuters a contacté World Rugby, la RFU, la WRU, la RFL et l’instance dirigeante du football, la FIFA, pour commentaires.

Dans une déclaration commune l’année dernière, World Rugby, la RFU et la WRU ont déclaré qu’elles “ne restaient jamais immobiles” en matière de bien-être des joueurs.

“Nos stratégies pour prévenir, identifier et gérer les traumatismes crâniens sont motivées par la passion de protéger nos joueurs et sont basées sur les dernières données scientifiques, des preuves et des conseils d’experts indépendants”, ont-ils déclaré.

World Rugby a également recommandé d’abaisser la hauteur du tacle dans le jeu amateur, citant des études en France et en Afrique du Sud qui ont montré des développements positifs en termes de sécurité des joueurs et d’expérience de jeu globale.

Rylands Garth représente plus de 250 joueurs de rugby atteints de lésions cérébrales, dont le vainqueur de la Coupe du monde d’Angleterre Steve Thompson et l’ancien capitaine du Pays de Galles Ryan Jones, dans une plainte contre World Rugby et les instances dirigeantes de l’Angleterre et du Pays de Galles.

La société représente également 100 joueurs de la ligue de rugby dans le cadre d’une réclamation potentielle distincte mais similaire contre la RFL anglaise.

L’ancien lion britannique et irlandais Dafydd James, qui s’est joint à la demande mardi, a déclaré que son diagnostic de démence précoce pourrait expliquer ses problèmes de santé mentale.

“D’une certaine manière, cela souligne probablement que j’ai une petite réponse quant à la raison pour laquelle je ressens cela”, a déclaré l’ancien international gallois de 42 ans à la BBC.

“Je pense qu’il y a un devoir de diligence des deux côtés pour le rendre plus sûr afin qu’il y ait de la longévité et que le jeu puisse avancer.”

Reportage de Hritika Sharma à Bangalore; Edité par Peter Rutherford

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