Sécheresse incessante en Californie, précipitations extrêmes au Royaume-Uni, chaleur record en Chine : certains des événements météorologiques les plus graves qui se sont produits dans le monde ces dernières années étaient beaucoup plus probablement dus à la crise climatique, selon de nouvelles recherches.

L’analyse des événements extrêmes en 2021 et 2022 a révélé que bon nombre de ces extrêmes étaient exacerbés par le réchauffement climatique et, dans certains cas, auraient été presque impossibles en termes de gravité si les humains n’avaient pas modifié le climat en brûlant des combustibles fossiles.

« La nature extrême de ces événements est très alarmante », a déclaré Stephanie Herring, climatologue à la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis.

«Nous devons comprendre si ces événements sont des signes que les choses se réchauffent plus rapidement que prévu. Nous savons que la chaleur extrême va s’aggraver, et des recherches supplémentaires nous aideront à mieux quantifier les changements futurs. »

L’empreinte du changement climatique est identifiée partout sur la planète. Le risque de sécheresse extrême en Californie et au Nevada a été multiplié par six par la crise climatique et un fort événement météorologique périodique La Niña d’octobre 2020 à septembre 2021, tandis que les précipitations extrêmes qui ont inondé certaines parties du Royaume-Uni à l’inverse en mai 2021, elles étaient de 1,5 fois plus probable en raison du réchauffement climatique.

Une forte vague de chaleur en Chine en février 2021 a été rendue quatre à 20 fois plus probable en raison du changement climatique d’origine humaine, tandis que la sécheresse aiguë en Iran, qu’elle a connue en 2021, est désormais 50 % plus probable en raison des gaz à effet de serre. l’humanité a pompé dans l’atmosphère.

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Un certain nombre d’autres impacts graves peuvent être attribués, au moins en partie, à l’influence de la crise climatique, y compris les conditions météorologiques qui ont provoqué un dangereux feu de brousse au Cap, en Afrique du Sud, en 2021, avec une probabilité 90 % plus élevée que si nous avions jamais réchauffé la planète et même la nébulosité persistante sur le plateau tibétain a réduit la croissance de la végétation, causée, selon les chercheurs, par la montée en flèche des températures mondiales associée à des vents anormaux et à une pollution localisée.

Le compendium de la recherche présenté par Noaa lors d’une conférence lundirassemble quelques-uns des derniers exemples d’attribution climatique, où les scientifiques ont réussi à identifier l’influence du changement climatique induit par l’homme sur les événements météorologiques et les catastrophes.

Plus tôt, Herring a déclaré que les scientifiques étaient très réticents à parler de l’influence du changement climatique sur des événements discrets, préférant un cadre probabiliste plus général, mais que ce message a « évolué au fil du temps à mesure que la recherche augmente » vers des méthodes d’attribution plus exactes.

Grâce à des modèles climatiques de plus en plus puissants, ainsi qu’à des observations historiques, les scientifiques peuvent désormais fournir une évaluation plus précise et rapide de l’influence de la crise climatique sur certaines catastrophes. Les fortes pluies qui ont provoqué des inondations dévastatrices au Nigeria, au Niger et au Tchad l’année dernière, par exemple, étaient 80 fois plus probables en raison de la crise climatique. une étude a trouvé.

Herring a averti que bon nombre des températures actuellement observées sont bien au-delà des normes historiques modernes et poussent l’humanité dans un nouvel état dangereux. Une vague de chaleur en Corée du Sud en octobre 2021, par exemple, était si drastique, près de 7 F de plus que la normale, qu’elle serait considérée comme un événement qui ne se produirait que tous les 6 250 ans. Mais les modèles climatiques prédisent que cela deviendra la nouvelle norme pour la Corée du Sud d’ici 2060 si les gaz qui réchauffent la planète ne sont pas radicalement réduits.

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Le même sort pourrait bien attendre le nord-ouest du Pacifique à température normale, où environ 600 personnes sont mortes lorsqu’une vague de chaleur torride a frappé la région en 2021. après l’étude ont constaté que la crise climatique rendait une vague de chaleur 43 fois plus probable.

« Le changement climatique d’origine humaine est une perturbation extrême du système terrestre », a déclaré Paul Higgins, directeur exécutif associé de l’American Meteorological Society.

«Nous devrions nous attendre à ce que cela conduise à des événements plus extrêmes, comme le montre cette nouvelle recherche. Nous devons faire ce que nous pouvons pour aider les gens, et toute la vie, à prospérer malgré ce danger.