Un monument a été retiré de l’Université de Hong Kong marquant le massacre de la place Tiananmen en 1989.

Représentant une multitude de torses humains angoissés, la célèbre statue commémorait les manifestants pro-démocratie tués lors d’une offensive des autorités chinoises, et elle a résisté pendant plus de deux décennies.

Dans un communiqué, le Conseil de l’Université de Hong Kong (HKU) a déclaré qu’il avait décidé de le retirer lors d’une réunion mercredi, « sur la base de conseils juridiques externes et d’une évaluation des risques dans le meilleur intérêt de l’Université ».

« Le conseil de la HKU a demandé que la statue soit conservée et que l’université continue de demander des conseils juridiques sur toute action de suivi appropriée », a-t-il déclaré.

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Des travailleurs ont été vus en train de démonter la statue aux premières heures de jeudi.

Quelle est l’histoire de la statue ?

Connue sous le nom de « pilier de la honte », la statue était un symbole des larges libertés promises à Hong Kong lors de son retour à la domination chinoise en 1997.

C’était l’un des rares monuments publics de l’ancienne colonie britannique à commémorer le massacre de 1989, qui reste un sujet tabou en Chine à ce jour.

Hong Kong organise traditionnellement des veillées annuelles pour commémorer la répression sur la place Tiananmen.

Son élimination est-elle due à la Chine ?

Les autorités de Hong Kong ont réprimé une loi sur la sécurité nationale imposée par la Chine qui, selon les militants des droits de l’homme, est utilisée pour réprimer la société civile, emprisonner les militants pour la démocratie et restreindre les libertés fondamentales.

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Mais les autorités affirment que la loi a rétabli l’ordre et la stabilité après les manifestations massives de rue en 2019, et insistent sur le fait que la liberté d’expression et d’autres droits restent intacts, et que les poursuites ne sont pas politiques.

La Chine n’a jamais donné une description complète de la répression de la place Tiananmen en 1989, les autorités faisant état d’un nombre de morts d’environ 300 ; cependant, des groupes de défense des droits et des témoins affirment que des milliers de personnes pourraient avoir été tuées.

La statue est connue sous le nom de
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La statue est connue sous le nom de « pilier de la honte »

Avant qu’elle ne soit démolie, des ouvriers portant des casques jaunes ont été vus pénétrant sur le site de la statue, qui avait été recouverte de tous côtés d’une bâche en plastique blanche et était gardée par des dizaines de membres du personnel de sécurité.

Des bruits d’outils électriques et de chaînes pouvaient être entendus dans la zone fermée, et la moitié supérieure de la statue a été soulevée par une grue vers un conteneur de navire en attente.

Plus tard, un camion a emporté le conteneur jeudi matin.

L’université avait précédemment envoyé une lettre légale aux gardiens de la statue appelant à son retrait, et a déclaré dans sa déclaration qu’aucune des parties n’avait obtenu l’autorisation d’exposer la statue sur son campus.

Il a déclaré que l’université avait le droit de prendre « des mesures appropriées » à tout moment et a qualifié la statue de « fragile », soulevant peut-être « des problèmes de sécurité potentiels ».

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du 13 octobre 2021, le "Pilier de la honte" La statue, un mémorial aux personnes tuées lors de la répression de Tiananmen en 1989, est exposée à l'Université de Hong Kong.  Un monument d'une université de Hong Kong commémorant le massacre de Tiananmen en 1989 a été muré par des travailleurs mercredi soir, faisant craindre pour l'avenir du monument alors que les autorités de la ville répriment la dissidence.  (AP Photo / Kin Cheung, dossier)
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La statue a été exposée à l’Université de Hong Kong.

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Jens Galschiot, le sculpteur danois qui a créé la statue, a déclaré dans un communiqué qu’il était « totalement choqué » et qu’il « demanderait une indemnisation pour tout dommage » causé à sa propriété privée.

Certains étudiants ont exprimé leur déception face au retrait de la statue, et Chan, 19 ans, a déclaré : « L’université est un lâche d’avoir fait cela à minuit. Je suis très déçu car c’est un symbole de l’histoire. »

Un autre a déclaré qu’il avait « le cœur brisé » de voir la statue « être découpée en morceaux ».