Le milieu de terrain de West Ham United U-23 Pierre Ekwah pourrait être en ligne pour faire sa première apparition pour la France en plus de trois ans jeudi soir.

Le milieu de terrain box-to-box, sélectionné ce mois-ci pour les matchs amicaux consécutifs contre la Tunisie par l’entraîneur de la France U-20 Bernard Diomède, n’a pas joué pour son équipe nationale junior depuis un match U-16 contre la Suisse en mai 2018.

Cependant, la forte forme d’Ekwah au niveau des clubs depuis qu’il a rejoint West Ham United en juin l’a vu lutter pour concourir à nouveau pour l’équipe nationale.

Le joueur de 19 ans passe la trêve internationale à s’entraîner aux côtés de jeunes talents français déjà apparus en Ligue 1, dont Tanguy Kouassi (Bayern Munich), Timothée Pembélé (Bordeaux) et Kays Ruiz-Atil (Paris Saint-Germain).

Sous la houlette du vainqueur de la Coupe du monde de football 1998, Diomède, la France U20 affrontera deux matches amicaux contre la Tunisie U20, qui a terminé quatrième de la Coupe d’Afrique des Nations U20 l’hiver dernier, dans le cadre du Festival International de l’Espoir.

Le premier de ces matchs amicaux aura lieu au stade Paresmain, un stade de 17 000 places à Fos-sur-Mer, dans le sud de la France, le jeudi 7 octobre à partir de 20h, heure locale (19h BST). .

La seconde, entre les mêmes équipes, se déroulera dimanche 10 octobre au Stade d’Honneur de Mallemort, à proximité des destinations touristiques prisées d’Avignon et de Marseille.

Lorsqu’ils vous sélectionnent, vous savez que vous faites quelque chose de bien !

Pierre Ekwah

Et Ekwah, qui a déjà été capitaine et buteur de la France U16 lors de ses débuts contre la Russie il y a quatre ans, a hâte d’avoir l’opportunité de représenter à nouveau les Bleus chez les jeunes.

« Quand vous êtes sélectionné, vous savez que vous faites quelque chose de bien ! » Ekwah a ri en parlant à whufc.com.

«Je ne suis pas avec la France depuis un certain temps. Je n’y suis pas allé depuis que j’étais avec les U16, alors maintenant je fais mon retour, ce qui est vraiment bien. J’apprécie vraiment ça.

« Je dois juste passer à autre chose après cette nouvelle. C’est quelque chose qui va me faire travailler encore plus dur. Je pense que ce sera une bonne expérience après une si longue période.

« J’y retournerai et j’espère montrer de quoi il s’agit. C’est super d’y retourner à cause de mon travail acharné ici à West Ham, donc je vais vraiment en profiter. »

Ekwah a profité de l’opportunité de figurer régulièrement dans l’équipe de développement de West Ham depuis sa signature avec les Hammers en juin, ayant fait sept apparitions jusqu’à présent cette saison.

« Je l’aime littéralement ici », a-t-elle déclaré rayonnante. « C’est un club familial que j’aime, je cherchais ça, donc je l’aime littéralement.

« Les entraîneurs sont super, ils m’ont tous accueilli à bras ouverts, donc je me sens très bien dans l’équipe et dans le Club, ce qui est super. Pour moi, c’est parfait. »

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