Neil Armstrong sur la lune à côté de un drapeau américain. Laika le chien assis dans une capsule spatiale, peu de temps avant de devenir le premier animal en orbite autour de la Terre. Buzz Aldrin prenant un selfie, notre planète une courbe bleue derrière lui, dans le tout premier autoportrait réalisé dans l’espace.

Ce ne sont que trois des 2400 photos rares de la NASA maintenant en vente dans une vente aux enchères en ligne organisée par le Christie’s. Les images capturent «l’âge d’or de l’exploration spatiale», a déclaré la maison de vente aux enchères dans un communiqué de presse.

Le “Blue Marble”, la première photo entièrement éclairée de la Terre prise par un humain, en 1972. Crédit: Harrison Schmitt / Christie’s

La collection de photographies originales couvre un certain nombre de missions historiques, des programmes de vols spatiaux Mercury et Gemini aux missions Apollo sur la lune. Certaines des images sont désormais emblématiques, comme la photo “Blue Marble” prise par l’équipage de l’Apollo 17 – la première photo entièrement éclairée de la Terre prise par un humain dans l’espace.

D’autres, cependant, n’ont pas été publiés par la NASA au moment où ils ont été pris et sont nouveaux pour le grand public.

L’article le plus cher l’offre est la seule photo montrant Armstrong sur la Lune, prise par Aldrin lors de la mission Apollo 11 en 1969. Son estimation est d’une valeur comprise entre 30 000 £ et 50 000 £ (environ 37 800 $ à 63 000 $), selon la maison de vente aux enchères.

Le premier autoportrait dans l'espace, réalisé par Buzz Aldrin en 1966.

Le premier autoportrait dans l’espace, réalisé par Buzz Aldrin en 1966. Crédit: Buzz Aldrin / Christie’s

D’autres images de grande valeur incluent “Marbre bleu, “dont la vente est estimée à 25 000 £ (31 500 $), et une photo du premier “Earthrise” vu par des humains dans l’espace, daté de 1968 et valant jusqu’à 30 000 £ (37 800 $).

Les images ont été capturées alors que la photographie était encore analogique, nécessitant «une chimie sensible à la lumière, des films et des papiers photographiques», indique le communiqué de presse. Les astronautes ont été informés sur la façon de prendre des photos dans l’espace par la NASA, aux côtés de spécialistes tels que Kodak et National Geographic.

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“Grâce à leurs caméras, les astronautes devenus artistes ont pu transmettre à l’humanité la beauté et la profondeur de leur expérience dans l’espace, changeant à jamais la façon dont nous nous voyons et notre place dans l’univers”, a déclaré le communiqué.

Croissant de Terre s'élevant au-delà de l'horizon stérile de la Lune, pris en 1971.

Croissant de Terre s’élevant au-delà de l’horizon stérile de la Lune, pris en 1971. Crédit: Alfred Worden / Christie’s

Pendant des décennies, les photos inédites ont été conservées dans les archives du Manned Spacecraft Center à Houston, au Texas, et n’étaient accessibles que par chercheurs accrédités. Les pièces, assemblées pendant 15 ans par le collectionneur privé Victor Martin-Malburet, ont été exposées dans des musées du monde entier, dont le Grand Palais à Paris et le Kunsthaus à Zurich.

«Les astronautes sont souvent décrits comme de grands scientifiques et héros, mais ils sont rarement salués comme certains des photographes les plus importants de tous les temps», a déclaré Martin-Malburet dans le communiqué.

“Les premiers pionniers de Mercure et des Gémeaux ont été donnés comme un espace de toile et la Terre; les astronautes d’Apollo un monde extraterrestre.”

Première sortie dans l'espace américaine, l'EVA d'Ed White au-dessus du Texas, du 3 au 7 juin 1965.

Première sortie dans l’espace américaine, l’EVA d’Ed White au-dessus du Texas, du 3 au 7 juin 1965. Crédit: James McDivitt / Christie’s

Les photos sont maintenant vendues aux enchères pour “que d’autres ajoutent maintenant à leurs collections”, selon le Site de vente aux enchères de Christie’s. La vente en ligne, intitulée «Voyage dans un autre monde: la collection de photographies Victor Martin-Malburet», se déroule jusqu’au 19 novembre.

Légende de l’image du haut: La seule photographie de Neil Armstrong sur la lune, prise en 1969.

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