Petr Kellner, l’homme le plus riche de la République tchèque, a été tué dans un accident d’hélicoptère en Alaska.

La mort du milliardaire, ainsi que celles de quatre autres, a été annoncée par son groupe financier PPF.

Le National Transportation Safety Board a ouvert une enquête sur l’accident.

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L’accident s’est produit près du glacier Knik, à environ 50 miles à l’est d’Anchorage en Alaska.

M. Kellner et son groupe avait fait un tour en hélicoptère, ce qui implique du ski alpin, du ski alpin ou du snowboard atteint par hélicoptère, plutôt que par un télésiège.

L’homme d’affaires de 56 ans, dont la valeur nette a été estimée à 17,5 milliards de dollars par Forbes, était à bord d’un hélicoptère Airbus AS350 B3 lorsqu’il est tombé près du glacier Knik.

Les autorités disent qu’il s’est écrasé dans des circonstances inconnues à environ 50 miles à l’est d’Anchorage à 18 h 35 samedi.

Une sixième personne à bord était dans un état grave mais stable dimanche dans un hôpital d’Anchorage, ont déclaré les troupes de l’État de l’Alaska.

Ils ont déclaré dans un communiqué avoir reçu un rapport faisant état d’un hélicoptère en retard et de l’emplacement d’éventuels débris de l’accident de samedi soir.

Les autres morts ont été identifiés comme étant Gregory Harms, 52 ans, du Colorado; Benjamin Larochaix, 50 ans, également de République tchèque; et deux Alaskiens, Sean McMannany, 38 ans, de Girdwood, et le pilote, Zachary Russel, 33 ans, d’Anchorage.

Les cinq passagers comprenaient trois invités et deux guides du Tordrillo Mountain Lodge, a déclaré la porte-parole de la société Mary Ann Pruitt.

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Kellner a fait sa première fortune dans les années 1990 en lançant un fonds commun de placement qu’il a utilisé pour acheter une participation majoritaire dans la plus grande compagnie d’assurance du pays.

Il a acheté un important réseau de diffusion européen, Central European Media Enterprises, pour 1,1 milliard de dollars en octobre dernier, faisant craindre en République tchèque que le réseau ne perde son indépendance.

M. Harms était un guide d’héliski pionnier en Alaska et a travaillé pendant de nombreuses années au lodge, a déclaré Pruitt.

«Greg était l’un des guides les plus expérimentés du secteur», a-t-il déclaré dans un e-mail à l’Associated Press.

Il a également fondé une entreprise d’héliski qui organisait des voyages à travers le monde.

McMannany avait été guide pendant plus de 10 ans et était au refuge pendant les cinq dernières années, a-t-il déclaré. Il était également instructeur d’avalanche et guide de montagne expérimenté à Denali, le plus haut sommet d’Amérique du Nord.

Il a ajouté que M. Kellner et M. Larochaix “étaient des invités fréquents et fidèles” à l’auberge.

Russel était pilote pour Soloy Helicopters, une société basée à Wasilla qui est embauchée par l’auberge pour assurer le transport, a déclaré Pruitt.

“Cette nouvelle est dévastatrice pour notre personnel, la communauté dans laquelle nous opérons et les familles des personnes décédées”, a déclaré un communiqué publié par le refuge.

Il a ajouté que c’était la première fois en 17 ans dans l’entreprise “que nous devions faire face à un événement de cette mesure”.

Le site Web de la société se présente comme le plus ancien lodge d’héliski en activité d’Alaska, promettant des pistes de neige immaculée et profonde sur certains des meilleurs terrains montagneux du monde, avec des forfaits à partir de 15000 $ (10897 £) par personne.

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«Une aventure alpine sans précédent n’est qu’à un tour d’hélicoptère», explique le site Web.