Cela signifie qu’entre 14 et 16 millions de poulets ont aujourd’hui à peine assez d’espace pour déployer leurs ailes. Les cages pour poules pondeuses garantissent des normes de bien-être plus élevées en donnant aux poules plus d’espace pour effectuer des comportements naturels tels que la nidification, la recherche de nourriture et les bains de poussière. Des normes de bien-être plus élevées s’accompagnent également d’une plus grande confiance des consommateurs, grâce à des risques réduits pour la sécurité alimentaire.

Mais il n’y a pas que les poulets qui souffrent dans les cages confinées de nos élevages.

Nous savons également que 60 % des troupeaux britanniques (environ 200 000 truies) passent près d’un quart de leur vie confinés dans un minuscule enclos (étant donné que les truies sont mises en caisse une semaine avant la mise bas et qu’elles produisent environ 2 à 3 litres par an).

Les enclos intérieurs et extérieurs non confinés ont démontré des taux de mortalité des porcelets égaux et meilleurs par rapport aux cages de mise bas, mais nous persistons à forcer des centaines de milliers de truies à accoucher derrière les barreaux chaque année.

En fait, les arguments en faveur de la fin des cages pour les poules pondeuses et les truies sont clairs et ce depuis un certain temps.

C’est pourquoi j’ai été ravi lorsque le secrétaire d’État à l’environnement, à l’alimentation et aux affaires rurales de l’époque, George Eustice, a confirmé en mars qu’une consultation sur la fin des cages pour les poules pondeuses aurait lieu en 2022.

Cependant, à l’approche du dernier trimestre de l’année, la ligne du nouveau ministère a changé, déclarant que « nous ferons progresser nos plans pour éliminer progressivement les cages dans les systèmes d’élevage dès que le moment sera venu ».

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La déclaration mise à jour indique qu’il s’agit incontestablement d’une période difficile pour nos communautés agricoles et nos systèmes de production alimentaire.

Mais la réalité est que le lancement d’une consultation n’est que la première étape d’une série de longs processus avant la mise en œuvre de nouvelles réglementations.

Et bien sûr, lorsqu’ils seront enfin mis en œuvre, il y aura sans doute quelques années de transition et d’ajustement.

L’idée que la tenue d’une consultation initiale maintenant imposerait un fardeau aux agriculteurs est tout simplement fausse et ne doit pas être considérée comme une raison raisonnable de retarder la première étape de la mise en œuvre des changements désespérément nécessaires pour des millions d’animaux au Royaume-Uni.

Dans tous les cas, nous savons que les consommateurs britanniques sont prêts à payer plus pour plus de produits de bien-être lorsqu’ils ont le choix. En effet, en tant que nation, nous nous soucions du bien-être des animaux que nous consommons.

Une enquête récente a montré que la protection du bien-être des animaux de ferme est importante pour une écrasante majorité de 98 % des personnes. Pendant ce temps, 76 % des consommateurs souhaitent que les cages pour poules pondeuses soient une priorité.

Tous les grands détaillants ont maintenant reconnu ce sentiment, et chacun d’entre eux s’est engagé à quitter les cages d’ici au moins 2025.

Nous savons que la réalisation de cages peut se faire avec succès.

La Suisse, le Luxembourg et l’Autriche ont déjà interdit la mise en cage des poules pondeuses, tandis que l’Allemagne, la Belgique, la République tchèque et la Slovaquie l’interdisent. Sept États américains ont déjà éliminé la production d’œufs en cage.

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Pendant ce temps, la Norvège, la Suède et la Suisse ont interdit les caisses de mise bas, tandis que l’Allemagne et l’Autriche ont adopté des lois pour mettre fin à leur utilisation.

Les données de la Suisse révèlent qu’il n’y a pas eu de changements significatifs dans les niveaux de mortalité des porcelets depuis l’entrée en vigueur de l’interdiction.

Personne ne remettrait en question l’affirmation du ministre selon laquelle toute transition devrait se faire avec, et non contre, ces industries respectives. Mais en attendant le « bon » moment, ce sont les millions de poulets et les centaines de milliers de truies qui font les frais de notre retard. Ce n’est tout simplement pas acceptable pour une nation qui se targue de ses normes élevées de bien-être animal.
Je crois que le moment est toujours venu d’améliorer la vie des animaux dans les fermes britanniques.

Le Royaume-Uni ne peut prétendre être un chef de file en matière de bien-être animal alors que nous continuons à explorer les arguments en faveur de la fin des cages.

Henry Smith est le député conservateur de Crawley.