Le médaillé d’or olympique Paul O’Donovan a fait un travail rapide de sa manche d’ouverture lors de la régate de la Coupe du monde en Suisse hier, où l’athlète de Skibbereen est le seul représentant de l’Irlande.

Alors que le reste de l’équipe irlandaise vise les Championnats d’Europe à Munich le mois prochain, cette régate marque un retour à la compétition internationale pour la première fois depuis Tokyo pour O’Donovan, dont les études de médecine ont dû être prioritaires jusqu’à présent cette année.

Lançant le départ à 45 coups par minute, il a rapidement pris la tête après 500 mètres avec le Polonais Lukasz Sawicki en deuxième position.

Mais le challenger polonais a commencé à s’estomper lorsque le Mexicain Alexis Lopez Garcia est sorti du peloton pour dépasser Sawicki, mais O’Donovan n’a eu aucun problème à l’avant du peloton.

Ramant la partie la plus rapide de chaque section du parcours, il a franchi la ligne avec près de sept secondes d’avance sur López García pour se qualifier directement pour les demi-finales d’aujourd’hui avec l’Algérien Sid Boudina.

Plus important encore, le temps d’O’Donovan de 6 minutes 57 secondes l’a placé comme le plus rapide de tous les 15 rameurs de l’épreuve, dont le Belge Tibo Vyvey, champion U-23 de l’an dernier en double poids léger, et l’Australien Oscar McGuinness.

Une place parmi les trois premiers dans la course de ce matin signifiera une place dans la finale A de ce soir pour O’Donovan, et la perspective d’une autre médaille d’or.