L’absence de la plupart des médaillés olympiques, sur fond de sanctions contre la Russie, fera des championnats du monde de patinage artistique de cette semaine à Montpellier un événement inhabituel. Les adolescents russes qui ont ébloui les fans avec leurs sauts en quad seront parmi les absents. La championne olympique de Pékin Anna Shcherbakova, la médaillée d’argent Alexandra Trusova et Kamila Valieva, la jeune de 15 ans au centre d’une controverse sur le dopage lors des Jeux d’hiver du mois dernier, resteront à l’écart.

Suite aux recommandations du Comité international olympique, l’Union internationale de patinage a interdit les patineurs russes et biélorusses après l’invasion russe de l’Ukraine le mois dernier, ce qui signifie que les médaillés d’argent et de bronze de l’épreuve en couple seront également absents. Les vainqueurs en couple Sui Wenjing et Han Cong sauteront également les championnats, qui débutent mercredi, après que la Chine a décidé de ne pas envoyer ses patineurs en France.

Plusieurs patineurs ukrainiens sont inscrits sur les listes de départ, bien qu’il ne soit pas encore clair s’ils participeront réellement. « Je pense plus aux patineurs ukrainiens (qu’aux russes) qui ne peuvent pas s’entraîner », a déclaré le Français Guillaume Cizeron, qui a remporté l’or en danse sur glace à Pékin avec sa partenaire Gabriella Papadakis.

« C’est autour d’eux que la discussion doit avoir lieu… mais ils ont d’autres priorités que la formation. » Des blessures signifient que l’Américain Nathan Chen, médaillé d’or olympique masculin et ancien champion japonais Yuzuru Hanyu, manquera également l’événement.

« Je suis déçu », a déclaré Chen, qui a remporté l’or lors des trois derniers championnats du monde. « Je m’entraîne pour cette compétition depuis que je suis revenu de Pékin. J’ai une blessure persistante à laquelle je fais face et je ne veux plus risquer de blessures. » Dans la compétition par paires, Sui et Han ne voyageant pas, et les duos russes Evgenia Tarasova et Vladimir Morozov plus Anastasia Mishina et Aleksandr Galliamov ne pourront pas participer, tout le podium olympique sera absent.

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La danse sur glace devrait être le point culminant de la semaine, avec Papadakis et Cizeron patinant sur la glace locale. « Nous allons essayer de nous amuser devant le public français. Ce sera une sorte de fête », a déclaré Cizeron.

(Cette histoire n’a pas été éditée par l’équipe de Devdiscourse et est automatiquement générée à partir d’un flux syndiqué.)